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¿El programa de salud del WTC forma parte del VCF?

Por Troy Rosasco

Muchas víctimas de los atentados del 11 de septiembre y voluntarios en las tareas de limpieza posteriores tienen problemas de salud como consecuencia de la exposición al polvo y los materiales tóxicos de los lugares de los atentados, entre los que se incluyen afecciones respiratorias o digestivas o, en muchos casos, cáncer.

El gobierno federal ha creado dos programas principales para proporcionar ayuda financiera y atención médica a esas personas: el Programa de Salud del World Trade Center (WTC) y el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S (VCF).

Aunque los dos están relacionados, el Programa de Salud del WTC no es lo mismo ni forma parte del VCF. Son dos programas gubernamentales distintos que ofrecen prestaciones y servicios diferentes a las víctimas del 11 de septiembre, a los intervinientes, a los trabajadores y a los voluntarios.

¿Qué hace el programa de salud del WTC?

El Programa de Salud del WTC proporciona atención médica a las personas que padecen problemas de salud relacionados con los atentados del 11 de septiembre. Los servicios del Programa comienzan con el seguimiento de la salud de las personas en riesgo que estuvieron potencialmente expuestas al polvo, los materiales y los escombros tóxicos durante los atentados y en las tareas de limpieza posteriores. Los participantes en el Programa se someten a pruebas y evaluaciones continuas para hacer un seguimiento de cualquiera de las diversas condiciones de salud asociadas a la exposición tóxica del 11-S.

El Programa de Salud del WTC también ofrece tratamiento gratuito para las personas a las que se les diagnostica una enfermedad relacionada con el 11-S. Para tener derecho a este tratamiento, las víctimas deben padecer una enfermedad cubierta, como un cáncer o una dolencia respiratoria relacionada con la exposición al polvo y los escombros en el lugar del atentado.

Las personas con afecciones cubiertas pueden recibir tratamiento en los hospitales y clínicas designados que participan en el Programa. Esto garantiza que las personas con afecciones relacionadas con el 11 de septiembre reciban un tratamiento de alta calidad por parte de proveedores médicos que tienen años de experiencia en el tratamiento de afecciones relacionadas con los ataques terroristas.

El Programa de Salud del WTC ofrece diversas opciones de tratamiento a sus afiliados. Las personas con afecciones cubiertas, incluidas las que sólo desarrollaron síntomas años después, pueden buscar atención que puede incluir cirugía, quimioterapia y radioterapia, entre otras. El programa también ofrece atención de salud mental, si es necesario.

El Programa de Salud del WTC también trabaja para educar a las víctimas de los atentados del 11 de septiembre que se enfrentan, o pueden llegar a enfrentarse, a diagnósticos de salud relacionados con el 11 de septiembre sobre los síntomas, el pronóstico y los tratamientos para la amplia gama de condiciones cubiertas.

¿Qué ventajas ofrece el FVC?

El VCF ofrece una compensación económica a las personas que sufrieron lesiones, complicaciones de salud y pérdidas en relación con el ataque terrorista del 11 de septiembre y sus consecuencias. Las prestaciones del VCF incluyen:

Gastos médicos no pagados por el programa de salud del WTC

Las personas que obtienen tratamiento médico para una condición cubierta a través del Programa de Salud WTC no tienen que pagar por esos servicios. Sin embargo, a veces pueden no tener la posibilidad de seguir el tratamiento a través del Programa de Salud del WTC, o pueden optar por buscar tratamiento de un proveedor de atención médica que no participa en él. En esos casos, las personas pueden solicitar al VCF una compensación para pagar su atención médica relacionada con el 11 de septiembre.

Salarios perdidos por problemas de salud relacionados con el 11-S

Las personas a las que se les diagnostican afecciones relacionadas con el 11 de septiembre, como cánceres y dolencias respiratorias, pueden perder temporal o permanentemente la capacidad de trabajar. Las bajas por enfermedad pagadas o los pagos por incapacidad pueden reducir el impacto financiero de dejar el trabajo debido a una condición de salud. Los empresarios pueden tener también la obligación legal de colaborar con sus empleados para adaptarse a sus discapacidades relacionadas con la salud. Sin embargo, en muchos casos, las personas con cáncer u otras enfermedades graves pierden su salario (y sus prestaciones).

No obstante, muchas personas con problemas de salud relacionados con el 11 de septiembre siguen teniendo graves dificultades económicas. Los pagos por incapacidad no sustituyen todos los ingresos de un trabajador, y hay límites en cuanto a lo que un empleador debe hacer para adaptarse a la condición de salud debilitante de un empleado. Estas condiciones de salud no sólo pueden recortar los ingresos de una persona, sino que también pueden añadir nuevos gastos a su vida en forma de costes de viaje o de contratación de ayuda adicional para gestionar su vida.

El FVC ofrece una indemnización que puede ayudar a sustituir parte de los salarios e ingresos que estas personas pierden.

Pérdidas no económicas

El VCF reconoce que los diagnósticos del 11 de septiembre también se cobran un alto precio en la vida y las relaciones de las víctimas. Estas pérdidas no económicas incluyen la pérdida de disfrute de la vida, la tensión en las relaciones personales y la incapacidad de participar en actividades. El FVC asigna importes de pago específicos a esas pérdidas no económicas en función de la naturaleza y la gravedad del diagnóstico físico de una persona.

Así que, para resumir, el Programa de Salud del WTC proporciona tratamiento y asistencia continuos para las enfermedades y diagnósticos cubiertos. El VCF, en cambio, tiene como objetivo compensar económicamente otras pérdidas económicas y no económicas sufridas por las personas directamente afectadas por los atentados del 11-S.

¿Tengo que solicitar las ayudas del Programa de Salud del WTC y el FVC por separado?

Sí. Solicitar la participación en el Programa de Salud del WTC es un proceso distinto al de registrarse y solicitar los beneficios del VCF. Estos dos programas se rigen por cientos de páginas de normas y requisitos legales, pero un abogado con experiencia en beneficios del 11 de septiembre será capaz de navegar por este proceso federal.

Solicitud de ayuda a través del Programa de Salud del WTC

Muchas personas deciden comenzar a explorar sus opciones de asistencia relacionadas con el 11 de septiembre inscribiéndose en el Programa de Salud del WTC.

Tiene derecho a solicitar asistencia a través del Programa de Salud del WTC si lo ha sido:

  • Un socorrista del FDNY en las instalaciones del World Trade Center;
  • Un interviniente general del WTC que trabajó o se ofreció como voluntario en relación con las secuelas de los atentados del 11 de septiembre;
  • Un superviviente del WTC (cualquier persona que haya vivido, trabajado o estudiado en la zona del desastre de Nueva York) entre el 11 de septiembre y el 31 de julio de 2002; o
  • Una respuesta del Pentágono/Shanksville.

El requisito principal para participar en el Programa de Salud del WTC es pertenecer a uno de los cuatro grupos mencionados, todos los cuales tienen la posibilidad de haber sufrido o desarrollar lesiones y enfermedades relacionadas con el 11-S. Demostrar su pertenencia a uno de esos grupos le da derecho a ser evaluado y controlado por el Programa para detectar enfermedades relacionadas con el 11-S, y a recibir tratamiento para cualquier lesión enfermedad ya diagnosticada o en el futuro.

Lasolicitud para participar en el Programa de Salud del WTC implica la presentación de una solicitud y de documentación de apoyo (incluyendo múltiples declaraciones juradas) que demuestre que usted pertenece a uno de los grupos cubiertos y que puede demostrar una lesión o exposición real o potencial a materiales tóxicos relacionados con el 11-S. Una vez aprobada la solicitud, recibirá una evaluación médica y un seguimiento continuo y tratamiento cubierto.

Si tiene, o eventualmente recibe, un diagnóstico de una enfermedad cubierta relacionada con el 11-S, el Programa de Salud del WTC le proporcionará tratamiento médico gratuito para ello.

El Programa también "certificará" su enfermedad. Esta certificación puede ayudarle a obtener por separado prestaciones de compensación económica del VCF, ya que establece la relación entre su exposición a las toxinas en 2001/02 y una enfermedad o cáncer que se le diagnosticó posteriormente. Sin embargo, la certificación del WTCHP por sí sola no garantiza que reciba las prestaciones del VCF.

El Programa de Salud de WTC puede rechazar a los solicitantes por falta de pruebas que respalden su solicitud. El Programa también puede suspender una solicitud si no recibe información y/o documentación adecuada en relación con la misma.

Buscando los beneficios del VCF Parte 1: Inscribirse en el VCF

Para solicitar una compensación económica del VCF, primero debe registrarse en el sitio web del VCF (esto es independiente y adicional al registro en el Programa de Salud del WTC). Registrarse en el VCF no es lo mismo que presentar una solicitud de prestaciones del VCF. Es un paso preliminar que debe dar antes de poder presentar una reclamación de prestaciones del VCF.

Siga las instrucciones proporcionadas en el sitio enlazado anteriormente para registrarse.

Debe inscribirse antes de la fecha límite de inscripción para recibir la compensación a través del FVC.

Hay dos plazos en vigor:

  • Para cualquier persona que haya recibido un diagnóstico de una condición médica relacionada con el 11-S en cualquier momento del 29 de junio de 2019 o antes, la fecha límite para registrarse en el VCF es el 29 de junio de 2021. No importa cuánto tiempo hace que recibió su diagnóstico relacionado con el 11-S, todavía puede inscribirse en el VCF hasta el 29 de junio de 2021. No se pierda esta importante fecha límite si se aplica a usted.
  • Si recibiste un diagnóstico después del 29 de junio de 2019, entonces tienes dos años desde la fecha de tu diagnóstico para registrarte en el VCF. La fecha límite del 29 de junio de 2021 no se aplica en tu caso, pero debes inscribirte dentro de los dos años siguientes a recibir el diagnóstico.

Si no cumple con el plazo de registro del VCF, se arriesga a perder su derecho a reclamar los beneficios del VCF. Póngase en contacto hoy mismo con un abogado experto en prestaciones del 11 de septiembre si tiene alguna duda sobre cómo cumplir con el plazo de registro del VCF que le corresponde.

Búsqueda de prestaciones del VCF Parte 2: Presentación de una solicitud de prestaciones del VCF

Al inscribirse en el VCF, conserva su derecho a presentar una reclamación ante el VCF en cualquier momento hasta el 1 de octubre de 2090.

Para poder reclamar las prestaciones de compensación económica del VCF es necesario, entre otras cosas, presentar pruebas de una lesión o estado de salud relacionado con el 11 de septiembre. Si recibe tratamiento a través del Programa de Salud del WTC, éste emitirá información básica sobre su diagnóstico directamente al VCF. Esta información incluye únicamente su diagnóstico principal: el nombre de su enfermedad, la categoría de las enfermedades relacionadas con el 11-S a la que pertenece y el código médico de su diagnóstico.

La posibilidad de que el Programa de Salud de WTC le controle, diagnostique y certifique una enfermedad cubierta al VCF constituye una razón importante para participar en el Programa de Salud de WTC.

Por lo general, no es necesario que presente su historial médico completo para presentar una reclamación al VCF. Sin embargo, el VCF puede pedirle que aporte documentación adicional relativa a su diagnóstico, incluyendo información sobre el alcance de su sufrimiento o el tratamiento al que se enfrentó como resultado de ese diagnóstico.

Los solicitantes de prestaciones del VCF pueden mejorar sus posibilidades de éxito hablando con un abogado con experiencia en prestaciones del 11 de septiembre sobre los registros que el VCF puede necesitar para evaluar y aprobar una reclamación, y trabajando con un abogado para recopilar y presentar una reclamación completamente documentada. Un abogado también puede ayudar a tramitar la reclamación una vez presentada, y a apelar o impugnar cualquier decisión adversa del VCF.

Si no me he inscrito en el programa de salud del WTC, ¿puedo recibir una indemnización a través del FVC?

Sí, pero puede hacer que el proceso de reclamación del VCF sea un poco más complicado. Un abogado con experiencia en reclamaciones del VCF del 11 de septiembre puede ayudarle a asegurarse de que recibe las prestaciones que merece.

Las personas que reciben atención médica a través del Programa de Salud del WTC pueden demostrar al VCF su estado de salud relacionado con el 11 de septiembre mostrando que el Programa lo ha certificado. Por lo general, el VCF aceptará la certificación del Programa de Salud del WTC como prueba fiable y concluyente de su estado de salud (aunque a menudo seguirá solicitando información sanitaria adicional en determinados casos).

Las personas que no participan en el Programa de Salud del WTC -como las que no se dan cuenta de que son elegibles, o que eligieron diferentes proveedores médicos por alguna razón- necesitarán, no obstante, obtener una certificación del Programa sobre su estado de salud para recibir los beneficios del VCF. Esto puede requerir la presentación de documentación adicional al Programa de salud del WTC y al VCF, por separado. Un abogado con experiencia en reclamaciones del VCF del 11 de septiembre puede ayudarle a navegar por el proceso de certificación para demostrar al VCF su derecho a recibir beneficios financieros.

¿El uso del Programa de Salud del WTC me da derecho automáticamente a una indemnización a través del FVC?

No. Son programas separados.

Como se ha comentado anteriormente, recibir tratamiento por una lesión o enfermedad relacionada con el 11-S a través del Programa de Salud del WTC puede facilitar el establecimiento de su reclamación de prestaciones del VCF, porque el Programa de Salud del WTC ya habrá certificado su estado.

Sin embargo, recibir tratamiento a través del Programa de Salud del WTC no le da derecho automáticamente a una indemnización a través del FVC.

Aunque participe en el Programa de Salud del WTC, para obtener las prestaciones del VCF debe:

  • Inscribirse en el VCF antes de que expire su plazo; y
  • Preparar y presentar una solicitud de prestaciones del FVC que demuestre, entre otras cosas, que tiene una enfermedad cubierta certificada.

Hable con un abogado para saber más sobre su derecho a una indemnización por VCF, incluida la cuantía que debe esperar.

Si se ha enfrentado a un diagnóstico grave, incluido un diagnóstico de cáncer o el diagnóstico de una enfermedad respiratoria, relacionado con los atentados del 11 de septiembre y sus secuelas, entonces puede tener derecho a recibir una ayuda significativa y una compensación financiera a través del Programa de Salud del WTC y/o el VCF. Póngase en contacto con un abogado con experiencia en el 11-S lo antes posible para saber más sobre sus derechos.

Publicado en: Programa de salud del World Trade Center

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