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Certificación del Programa de Salud del WTC

¿Debo presentar mi reclamación si el plan de salud del WTC no ha certificado mi enfermedad relacionada con el 11 de septiembre?

Por Troy Rosasco

Una de las preguntas más habituales que hacen las víctimas de los atentados del 11-S es: "He concertado una cita con el Programa de Salud del WTC, pero me han dicho que pueden pasar varios meses hasta que me atiendan y reciba la carta de certificación. ¿Debo presentar mi reclamación aunque aún no me hayan certificado?"

Las FAQ del VCF responden a la pregunta de forma sencilla: "Lo mejor es apuntar ha sido certificado por el Programa de Salud del VCF. Si presenta su reclamación sin haber sido certificada primero, el VCF pondrá su reclamación en estado Inactivo, y permanecerá en ese estado y no será revisada hasta que presente su carta de certificación."

Consulte a un abogado con experiencia en el 11 de septiembre para saber más sobre el Programa de Salud del WTC, qué significa la certificación para su reclamación y qué tipo de indemnización puede recibir a través del VCF por una lesión o enfermedad relacionada con el 11 de septiembre.

¿Cuál es el objetivo de la certificación del programa de salud WTC?

El Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF) y el Programa de Salud del WTC son programas federales de prestaciones separados pero relacionados para las víctimas del 11 de septiembre y sus consecuencias. Creados inicialmente para indemnizar a las víctimas iniciales de esos atentados, muchas de las cuales sufrieron graves lesiones traumáticas o murieron el día de los atentados o en las 96 horas siguientes, los programas se ampliaron para ayudar a las víctimas que sufren graves problemas de salud debido a la exposición a los materiales tóxicos liberados durante los atentados, los derrumbes de los edificios y las posteriores labores de limpieza durante los muchos meses posteriores al 11-S hasta mediados de 2002.

El Programa de Salud del WTC controla y trata a las personas que sufrieron exposiciones tóxicas relacionadas con los atentados del 11 de septiembre. El Programa de Salud del WTC reconoce una amplia gama de condiciones de salud relacionadas con el 11-S, incluyendo trastornos de las vías respiratorias, trastornos digestivos, trastornos musculoesqueléticos y varios tipos diferentes de cáncer. Los servicios del programa son gratuitos para las personas que cumplen los requisitos.

El FVC paga por separado las indemnizaciones por daños personales a las personas que padecen enfermedades relacionadas con el 11-S, y las indemnizaciones por homicidio culposo a las herencias de las víctimas que fallecen a causa de esas enfermedades.

Las personas que padecen afecciones médicas relacionadas con el 11-S y los representantes personales de las personas que han fallecido a causa de dichas afecciones pueden solicitar una indemnización al VCF. En relación con la solicitud, las víctimas pueden obtener un certificado de su estado de salud del proveedor del Programa de Salud del WTC que les atiende. Este certificado sirve como prueba de la condición de salud para establecer la elegibilidad para los beneficios del VCF.

Normalmente, el Programa de Salud del WTC envía una carta de certificación de una condición de salud elegible directamente al reclamante y luego el reclamante debe proporcionar una copia de la carta de certificación al VCF. Hay muchos pasos, y es fácil que un reclamante del 11 de septiembre se tropiece con alguno de ellos.

A veces, las víctimas del 11 de septiembre deciden recibir tratamiento médico para una condición de salud relacionada con el 11 de septiembre de un proveedor que no está afiliado al Programa de Salud del WTC. En esos casos, la política original del VCF era que podía aceptar la certificación de ese proveedor, pero ya no es así.

Sin embargo, a efectos de solicitar prestaciones al Fondo de Compensación de Víctimas, suele ser mucho más eficaz (y de hecho se exige) obtener una certificación del Programa de Salud del WTC, si la víctima puede hacerlo. Si un reclamante ha fallecido o se ha incapacitado antes de poder obtener una carta de certificación del WTCHP, entonces hay un proceso detallado diferente que debe seguirse llamado Proceso del Médico Privado.

Por qué es conveniente esperar a estar certificado para presentar una reclamación VCF

El VCF recomienda esperar a presentar una reclamación hasta que haya recibido un certificado del Programa de Salud WTC, ya que necesita un certificado para establecer su derecho a las prestaciones. El VCF no puede procesar su reclamación sin haber verificado que sufre una condición de salud elegible.

La espera de la certificación no afectará a sus posibilidades de recibir las prestaciones del VCF. El Congreso ha financiado el programa VCF hasta finales de este siglo, lo que garantiza que el dinero que necesita estará disponible siempre y cuando solicite recibirlo.

En otras palabras, su certificación del Programa de Salud WTC marca más o menos el ritmo de su capacidad para solicitar una indemnización del VCF. Según las normas actuales del VCF, su solicitud al VCF sólo será más lenta si la presenta sin haber obtenido antes su certificación.

¿Cómo puedo obtener la certificación a través del programa WTC Health?

Para conseguir que se certifique un estado de salud relacionado con el 11-S a través del Programa de Salud del WTC, es necesario establecer dos hechos básicos.

1. Que cumple con los requisitos de elegibilidad para el Programa de Salud WTC.

Para recibir tratamiento a través del Programa de Salud del WTC, debe enfrentarse a un riesgo reconocido de padecer una enfermedad relacionada con el 11-S causada por la exposición a materiales tóxicos. Usted establece ese riesgo demostrando su presencia en la Zona Cero, el Pentágono, Shanksville o un lugar de limpieza del 11-S o en sus alrededores.

Por ejemplo:

  • Usted estuvo presente en el lugar de uno de los atentados del 11 de septiembre de 2001. Por ejemplo, trabajaste en el derrumbe de los World Trade Centers y escapaste de él el día del atentado.
  • Usted fue uno de los primeros en responder al 11 de septiembre y llegó al lugar de los atentados inmediatamente después para prestar ayuda y asistencia.
  • Trabajó o fue voluntario en las tareas de limpieza del 11-S en cualquiera de los lugares del atentado, y/o en los lugares donde se trasladaron, procesaron, examinaron y eliminaron los restos.
  • Usted vivió o trabajó en la zona de exposición del bajo Manhattan en cualquier momento desde el 11 de septiembre hasta el 31 de julio de 2002 y, como resultado, puede haber sufrido una exposición prolongada a las toxinas ambientales que permanecieron en la zona en los meses posteriores a los atentados.

Puede demostrar su presencia en el lugar del atentado o de la limpieza de varias maneras. Los elementos de prueba más comunes son los registros de empleo que muestran que usted trabajó como socorrista, su contrato de alquiler u otra documentación que refleje que usted residía en el bajo Manhattan durante el período elegible, y fotos, videos o declaraciones de testigos que atestiguan su presencia en el lugar del ataque el 11 de septiembre.

2. Que padezca una condición de salud reconocida como elegible por el Programa de Salud del WTC.

Al establecer su posible exposición a los peligros ambientales del 11 de septiembre, usted se convierte en elegible para que el Programa de Salud del WTC lo controle en busca de afecciones elegibles relacionadas con el 11 de septiembre. Si desarrolla una de estas afecciones, independientemente de quién la diagnostique en última instancia, un proveedor aprobado por el Programa de Salud del WTC también lo tratará gratuitamente y certificará que esa afección es elegible para el tratamiento.

Enfrentarse a los retrasos: Por qué puede tardar en conseguir una cita con el programa de salud del WTC

A veces, pueden pasar varias semanas o incluso varios meses antes de que pueda conseguir una cita a través del Programa de Salud del WTC. Hay varios problemas que pueden provocar retrasos.

1. El médico o los médicos que necesita ver no tienen espacio en su agenda para una cita.

A menudo, los médicos acaban sobrecargados rápidamente. Tras la pandemia del COVID-19, muchos programas tuvieron dificultades para encontrar un espacio adecuado para las citas en sus calendarios, lo que provocó una gran cantidad de desafíos y reservas. Otros retrasos similares, como las complicaciones meteorológicas, los problemas de enfermedades locales y la simple falta de disponibilidad de los médicos, pueden hacer más difícil conseguir una cita con el Programa de Salud del WTC.

En algunos casos, es posible que tenga que ver a un especialista específico para obtener el certificado, lo que puede provocar retrasos adicionales en el proceso debido a las limitadas franjas horarias disponibles.

2. No puede incluir esa cita en su agenda.

A veces, es posible que tenga que hacer malabarismos con su agenda para que funcione una cita con el Programa de Salud del WTC. Dependiendo de su diagnóstico y de su ubicación, es posible que tenga que desplazarse a esa cita, lo que no siempre es fácil, sobre todo si su estado de salud limita su capacidad de desplazamiento.

Si resulta imposible programar una cita con el Programa de Salud del WTC, también puede obtener un diagnóstico y una certificación a través de un proveedor que no esté afiliado al Programa de Salud del WTC. El VCF permite esta excepción para las personas que no viven cerca de un proveedor del Programa de Salud WTC, por ejemplo. Aun así, como mencionamos anteriormente, si puede llegar a una cita con el Programa de Salud del WTC, vale la pena el esfuerzo porque ayudará a agilizar el procesamiento de su reclamo del VCF.

Cómo gestionar los retrasos en las citas

Los retrasos en las citas del Programa de Salud del WTC pueden ralentizar su tratamiento o dificultar la obtención del certificado que necesita para recibir la indemnización a través del FVC. Para muchas víctimas de los atentados del 11 de septiembre, la falta de esa certificación y, por tanto, la falta de los fondos que usted merece, puede resultar increíblemente frustrante e incluso catastrófica. Sin embargo, hay varias medidas que puede tomar mientras tanto para ayudarle a gestionar los posibles retrasos.

1. Póngase en contacto con el Programa de Salud del WTC lo antes posible.

Independientemente de si planea buscar tratamiento directamente a través del Programa de Salud del WTC o recurrir a otro proveedor, no espere a ponerse en contacto con el Programa de Salud del WTC. Llame lo antes posible para obtener su cita y evitar posibles retrasos. Cuanto antes llame, antes podrá tener esa cita vital y seguir adelante con la asistencia y compensación que merece.

2. Mientras tanto, siga el programa de cuidados recomendado por su médico.

A menudo, usted ya tendrá un diagnóstico antes de ponerse en contacto con el Programa de Salud del WTC. Es posible que su médico haya detectado los signos de cáncer, enfermedad pulmonar o dificultades digestivas, y que haya realizado las pruebas necesarias para identificar su dolencia mucho antes de que usted se diera cuenta de que podría tener un diagnóstico relacionado con el 11-S.

También es posible que haya esperado ese diagnóstico antes de determinar si necesitaba buscar tratamiento y asistencia a través del Programa de Salud del WTC y el VCF, especialmente si vive lejos de un proveedor del Programa de Salud del WTC o tiene un médico personal con el que prefiere trabajar.

Independientemente de la persona que le atienda por su enfermedad elegible, hable con ella de su plan de atención y siga sus instrucciones lo mejor que pueda. En el caso de algunos tipos de cáncer, puede tener tiempo para esperar el diagnóstico y la certificación a través del Programa WTC Health. En otros casos, es posible que no tenga tiempo para esperar antes de comenzar un tratamiento agresivo. No posponga el tratamiento mientras espera el Programa de Salud WTC, a menos que su médico le diga que puede esperar con seguridad.

Además, y esto es muy importante, si se somete al proceso del Programa de Salud WTC, NO tiene que dejar a su actual médico, hospital o equipo de proveedores médicos. Puede seguir tratándose con sus propios médicos.

3. Póngase en contacto con un abogado con experiencia en el 11 de septiembre.

Los primeros días después de un diagnóstico grave relacionado con el 11 de septiembre pueden parecer un torbellino. Probablemente tenga muchas preguntas, desde cómo afectará su enfermedad a su familia y qué tratamiento necesitará, hasta qué compensación puede merecer por su enfermedad. El FVC ofrece una indemnización vitalmente necesaria a las víctimas de los atentados del 11-S, incluidas aquellas que no se dieron cuenta del alcance total de los daños que sufrieron hasta años después.

Un abogado puede ayudarle a tramitar su reclamación y darle una mejor idea de lo que debe esperar al solicitar una indemnización, incluida la cuantía de la indemnización que puede merecer por la enfermedad que padeció debido a su participación en la Zona Cero o a su vida en el Bajo Manhattan después de los atentados.

Un abogado también puede guiarle a través de todo el proceso de solicitud de servicios e indemnizaciones, desde la recopilación de pruebas relacionadas con su presencia en el Bajo Manhattan tras los atentados hasta la determinación de la mejor manera de solicitar la indemnización que merece.

Si ha sufrido un diagnóstico grave a causa de la exposición tóxica relacionada con el 11-S, la obtención de un certificado a través del Programa de Salud del WTC es un paso importante para obtener la indemnización que merece.

Aunque puede solicitar una indemnización y empezar a trabajar con un abogado con experiencia en el 11-S antes de recibir la certificación, no debe presentar su reclamación al VCF hasta que tenga dicha certificación en la mano.

¿Necesita ayuda para navegar por su reclamación del VCF o para saber más sobre sus derechos? Póngase en contacto con un abogado con experiencia en el 11-S lo antes posible.

Hansen & Rosasco, LLP
¿Debo presentar mi reclamación si el plan de salud del WTC no ha certificado mi condición relacionada con el 11 de septiembre?, Dan Hansen & Troy Rosasco
Publicado en: Compensación a las víctimas del 11-S

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