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El polvo y los humos del 11 de septiembre provocaron cánceres de cabeza y cuello

Por Troy Rosasco

Cómo obtener un premio por su cáncer del 11 de septiembre

11 de septiembre Abogado de cánceres de cabeza y cuelloLos atentados del 11 de septiembre liberaron polvo en el aire que ha causado un aumento significativo de los cánceres de cabeza y cuello. Las exposiciones a las toxinas del 11 de septiembre fueron desde quedar atrapados en la nube de polvo del 11 de septiembre hasta exposiciones crónicas por los trabajadores del centro, los residentes, los estudiantes y muchas otras personas que se prolongaron hasta el verano de 2002. Judith Graber, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública de Rutgers, que dirigió un estudio reciente que confirmó la relación entre la exposición al 11-S y los cánceres de cabeza y cuello, señaló que "los cánceres son enfermedades de larga latencia, los hallazgos de un exceso significativo de cáncer en este periodo apuntan a una nueva tendencia emergente que requiere un seguimiento y tratamiento continuos de las personas expuestas al WTC".

Muchos de los voluntarios que acudieron a la Zona Cero tras el 11-S, y muchas personas que vivían y trabajaban en el Bajo Manhattan tras la destrucción de los World Trade Centers, se han enfrentado a graves diagnósticos de cáncer en los años posteriores. Debido a la naturaleza del amianto y otras sustancias químicas presentes en la nube de polvo que cubrió la Zona Cero y el Bajo Manhattan durante meses tras el derrumbe de las Torres Gemelas, muchos de esos cánceres incluyen el de cabeza y cuello.

Sin embargo, gracias a dos programas del gobierno federal, usted puede tener derecho a un acuerdo para pagar sus tratamientos.

Tipos de cáncer de cabeza y cuello

Según el Programa de Salud del WTC, los cánceres de cabeza y cuello contraídos por la exposición en la Zona Cero pueden incluir:

Cánceres de los senos paranasales accesorios

Tras los sucesos del 11-S, los voluntarios y los residentes respiraron a menudo el polvo de las torres, que podía alojarse y depositarse en las cavidades sinusales. A veces, los cánceres que se producen en las cavidades sinusales aparecen sólo en un lado. Otros pueden notar síntomas en ambos lados. A menudo, los síntomas comienzan con una congestión nasal y un taponamiento que no desaparecen. Esta congestión no coincide con alergias u otras enfermedades. También puede incluir el goteo post-nasal no relacionado con las alergias.

Algunas víctimas pueden notar una pérdida del sentido del olfato o entumecimiento o dolor en partes de la cara. El riesgo de hemorragias nasales puede aumentar considerablemente, y los pacientes pueden tener más dificultades para detener el sangrado. Los pacientes también pueden notar que les sale pus por la nariz o incluso por la boca.

Los pacientes con cánceres de senos paranasales también pueden notar presión en los oídos o lagrimeo o abultamiento de los ojos. Algunos pacientes notan un dolor de cabeza que se niega a desaparecer, y que a menudo se agrava. Aunque muchos de estos síntomas se producen junto con otros tipos de enfermedades, los pacientes que sufrieron la exposición a la nube en la Zona Cero deben asegurarse de recibir una evaluación de sus médicos si sospechan de algún síntoma de cáncer.

Cáncer en la base de la lengua

Varios tipos de cáncer afectan a la lengua, ya sea por el propio cáncer o por el tratamiento. Muchos pacientes de cáncer, por ejemplo, observan que los tratamientos de quimioterapia y radiación provocan un cambio notable en su sentido del gusto. Sin embargo, el cáncer de lengua directo comienza en las células de la lengua.

Los cánceres causados por la exposición a la nube de polvo tras el 11-S suelen aparecer en la base de la lengua, normalmente en forma de tumor. En sus primeras fases, este tipo de cáncer no suele causar muchos síntomas. A menos que el médico detecte el tumor durante el tratamiento de otra enfermedad, el cáncer puede avanzar considerablemente antes de que el paciente se dé cuenta. A menudo, esto ocurre debido a un tumor de gran tamaño.

El cáncer de lengua puede tener un impacto significativo en muchas áreas de la vida de la víctima. El tratamiento puede incluir radioterapia, quimioterapia y terapia farmacológica dirigida, pero también suele incluir una cirugía directa para extirpar el cáncer. Esta cirugía puede afectar a la capacidad del paciente para hablar y comer, lo que requiere una importante terapia ocupacional para hacer frente a esos cambios. Algunas limitaciones sufridas como resultado directo del tratamiento del cáncer de lengua pueden resultar permanentes, causando limitaciones significativas y a largo plazo para el paciente.

Cáncer oral, o cáncer de boca

Los cánceres orales causados por la nube de polvo de la Zona Cero suelen comenzar en el suelo de la boca. Normalmente, los síntomas incluyen cambios en la boca: se puede notar dolor en la boca, incluyendo problemas para tragar, por ejemplo. Los pacientes también pueden experimentar una pérdida inesperada de los dientes o notar cambios en la propia boca: llagas que se niegan a sanar o bultos o crecimientos notables. Para muchos pacientes, el cáncer de boca también puede causar dolor en los oídos, o dolor en un lado de los oídos. Aunque estos síntomas también pueden ser el resultado de infecciones, si usted sufrió la exposición a la nube de polvo de la Zona Cero, puede considerar una evaluación exhaustiva por parte de su médico.

Cánceres de las encías

El cáncer de encías tiene síntomas similares a los de otros cánceres orales. Muchas víctimas notan dientes flojos o hinchazón en las encías, incluso una hinchazón que no parece provenir de una fuente obvia. Muchos pacientes con cáncer de encías tienen por lo demás buenos hábitos de salud bucal, pero pueden notar hinchazón, enrojecimiento o manchas rojas y blancas en alguna parte de las encías. A veces, los pacientes también pueden notar llagas en la boca, incluso en las encías. La salud general de los dientes puede deteriorarse, especialmente cerca del lugar del cáncer.

Cáncer de hipofaringe

La hipofaringe, que se encuentra en la parte inferior de la garganta, hace pasar los alimentos y el aire a través del esófago y la tráquea. En las primeras fases del cáncer, muchos pacientes pueden notar pocos o ningún síntoma. Sin embargo, a medida que el cáncer avanza, los síntomas pueden aumentar. Los pacientes pueden notar un dolor de garganta que dura mucho tiempo y que no parece aliviarse con los cuidados normales. Este dolor de garganta no tiene relación con una infección, sino que se produce debido al cáncer. El cáncer también puede causar dolor al tragar o un cambio en la voz del paciente, a menudo más grave o áspera. Los pacientes también pueden notar un bulto evidente en el cuello o luchar contra el dolor de oído.

Cáncer de laringe

El cáncer de laringe se produce en la laringe. Para muchos pacientes, los primeros signos pueden resultar difíciles de detectar, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe. El cáncer de laringe suele comenzar con un dolor de garganta persistente, que se niega a desaparecer a pesar de los esfuerzos. Puede dar lugar a un cambio en la voz, que puede hacer que el paciente suene ronco o que la voz se haga más grave. A menudo, los pacientes que aún se encuentran en las primeras fases del cáncer de laringe pueden achacar este cambio a las alergias estacionales o a una infección menor.

Elcáncer de laringe también puede provocar tos, a menudo de larga duración. Con el tiempo, puede causar dolor al tragar o dificultar la deglución o la respiración del paciente. A medida que avanza, la dificultad para respirar puede aumentar considerablemente. Muchos pacientes tienen dificultades para comer o beber mientras se someten al tratamiento del cáncer de laringe. En algunos casos, el tratamiento puede provocar cambios permanentes en la voz del paciente.

Cáncer de labio

En sus primeras fases, el cáncer de labio puede aparecer simplemente como una llaga o lesión en los labios, ya sea interior o exterior. Sin embargo, estas lesiones pueden no curarse, incluso con el tiempo y los tratamientos habituales. Los pacientes pueden notar que la lesión se extiende lentamente, sobre todo a medida que aumenta su gravedad. Si no se trata, el cáncer de labio puede corroer el tejido labial, causando una pérdida permanente de sensibilidad o desfiguración.

Cáncer de nasofaringe

La nasofaringe comienza en la parte superior de la garganta, detrás de la nariz. Esta zona introduce el aire en el cuerpo y ayuda a guiarlo desde la nariz hasta los pulmones. Lo más frecuente es que los pacientes noten un bulto en el cuello. Sin embargo, el cáncer de nasofaringe puede causar dolor recurrente en los oídos, la cabeza o la cara.

Los pacientes también pueden notar la nariz congestionada o sangrados nasales continuos. En algunos casos, no pueden abrir completamente la boca, o pueden luchar contra el adormecimiento de la cara. A veces, este cáncer puede provocar cambios en la visión, incluida la visión borrosa o doble. En sus primeras etapas, estos síntomas pueden ser relativamente mínimos, y muchos pacientes pueden darlos por perdidos. Sin embargo, a medida que los síntomas persisten, a muchos pacientes les resulta más difícil ignorarlos.

Cáncer de paladar

El paladar forma una importante barrera entre la boca y la cavidad nasal. Cuando el cáncer se produce en el paladar, suele empezar como un tumor o una masa. La mayoría de los pacientes pueden notar primero una pequeña úlcera o llaga en la boca. A medida que se expande, puede ser cada vez más doloroso. A medida que crece, puede causar dolor en toda la boca y la garganta. Los pacientes pueden notar problemas para tragar o tener dificultades para consumir ciertos tipos de alimentos. Los cánceres de paladar pueden sangrar, especialmente a medida que crecen.

Cáncer de amígdalas

El cáncer de amígdalas puede aparecer en personas a las que no se les han extirpado las amígdalas por otros motivos. A menudo, el cáncer de amígdalas se manifiesta como una sensación de algo atrapado en la garganta. Los pacientes pueden tener la sensación de no poder tragar con facilidad, o tener problemas para tragar alimentos grandes. A medida que la masa de las amígdalas crece, la deglución puede resultar cada vez más difícil. Muchos pacientes notan un aumento del dolor de garganta a medida que el cáncer avanza.

¿Qué debe hacer si nota síntomas de cáncer de cabeza y cuello?

Si se expuso a la nube de polvo de la Zona Cero, sabe que tiene un riesgo superior a la media de contraer cáncer de cabeza y cuello. Cada vez que note síntomas preocupantes, debe recibir una evaluación médica completa.

1. Anote los síntomas inusuales o preocupantes.

¿Ha notado un aumento de la secreción nasal? ¿Le cuesta tragar de repente o nota dolor en la boca o la garganta? ¿Ha desarrollado recientemente una llaga en la boca que no parece curarse en un tiempo razonable?

Anote cualquier síntoma inusual. Es posible que quieras empezar un diario que te permita detallar cuánto duran esos síntomas. Por ejemplo, ¿se ha prolongado la tos más de lo previsto tras la enfermedad? ¿Esperaba que una llaga en la boca se curara mucho antes de que lo hiciera? En medio de la experiencia de esos síntomas, puede parecer que se prolongan más de lo previsto. Al documentarlos, puede crear un registro claro de cuándo se produjeron exactamente por primera vez y cuánto han durado.

2. Póngase en contacto con un médico lo antes posible.

Póngase en contacto con su médico de atención primaria para que evalúe rápidamente cualquier síntoma preocupante y descarte cualquier otra causa, incluida una infección, que pueda contribuir a sus síntomas. Su médico puede recomendarle que acuda a un especialista que pueda realizar una evaluación más profunda de sus síntomas y determinar si puede tener cáncer. A partir de ahí, puede optar por seguir el tratamiento a través de sus proveedores preferidos, o puede optar por buscar tratamiento a través del Programa de Salud del World Trade Center. También puede continuar con sus propios médicos y especialistas privados, y utilizar la cobertura de pago médico proporcionada por el Programa de Salud del WTC.

Como víctima de los atentados del 11 de septiembre, incluso una víctima cuyos síntomas aparecieron mucho después del propio 11 de septiembre, tiene derecho a buscar tratamiento gratuito a través del Programa de Salud del WTC. El Programa de Salud del WTC ofrece tratamiento gratuito a las víctimas que sufran alguna de las afecciones de la lista de afecciones certificadas como consecuencia de la exposición a la nube de polvo en la Zona Cero o lesiones agudas relacionadas con los atentados terroristas del 11-S.

Mientras trabaja con sus médicos, cree un plan de tratamiento. Su estado de salud único y su diagnóstico específico influirán en su plan de tratamiento, que puede incluir cirugía, radioterapia, quimioterapia o tratamientos experimentales diseñados para ayudar a mejorar sus probabilidades de recuperación total. Algunos tipos de cáncer, incluido el mesotelioma, tienen una alta tasa de mortalidad, por lo que debe respetar las indicaciones de sus médicos y seguir los protocolos de tratamiento lo mejor posible.

A medida que se vaya sometiendo al tratamiento, los médicos evaluarán su evolución y le harán nuevas recomendaciones sobre el tratamiento en función de la respuesta de su cáncer a los tratamientos existentes y de los efectos secundarios que sufra a lo largo del tratamiento.

3. Póngase en contacto con un abogado con experiencia en el 11 de septiembre.

Como víctima de los atentados del 11 de septiembre, puede solicitar una indemnización a través del FVC por sus pérdidas económicas y otras pérdidas sufridas por el cáncer. Un abogado puede proporcionarle una valiosa ayuda no sólo para preparar adecuadamente una reclamación (incluida la redacción de las detalladas declaraciones juradas requeridas), sino también para evaluar lo que viene a continuación al presentar su reclamación.

Por ejemplo, no rellenar la información de su reclamación con exactitud puede alargar el tiempo necesario para resolver su reclamación o incluso llevar a la denegación de la misma. Un abogado puede ayudarle a rellenar correctamente toda esa complicada información y asegurarse de que comprende su derecho legal a la indemnización, incluida la cantidad que realmente merece por sus pérdidas tras sus acciones en la Zona Cero.

Póngase en contacto con un abogado con experiencia en el 11 de septiembre después de su diagnóstico

Hansen & Rosasco - Abogados del 11 de septiembre en Nueva YorkSi se enfrentó a un diagnóstico de cáncer de cabeza o cuello y fue voluntario, trabajó o vivió cerca de la Zona Cero tras los atentados terroristas del 11-S, puede merecen una compensación a través del FVC. Sin embargo, conseguir esa compensación suele ser difícil.

Hansen & Rosasco, LLP trabaja exclusivamente en reclamaciones del 11 de septiembre. Póngase en contacto con nuestros experimentados abogados del 11-Slo antes posible después de su diagnóstico para obtener más información sobre sus derechos legales. Podemos presentar de forma rápida, eficiente y correcta su reclamación del VCF del 11-S, incluyendo la gestión de cualquier apelación necesaria y la representación en cualquier audiencia.

Publicado en: 9/11 Cánceres

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