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Abogados de reclamaciones del 911 VCF

9/11 Enfermedades respiratorias debidas a polvos y humos tóxicos 

Por Troy Rosasco

Si estuvo en la Zona Cero o en el bajo Manhattan el 11 de septiembre de 2001, trabajó en el lugar o en el centro de Manhattan en las semanas posteriores, o vivió o asistió a la escuela en la zona afectada y ha sufrido una afección respiratoria como resultado de su exposición al polvo y los humos tóxicos en el aire alrededor de la Zona Cero tras los atentados, el Fondo de Indemnización a las Víctimas del 11-S y el Programa de Salud del World Trade Center pueden proporcionarle una indemnización libre de impuestos por sus lesiones y atención médica gratuita para el resto de su vida. Siga leyendo para obtener más información.

Polvo y humos tóxicos de la Zona Cero

Casi 20 años después del atentado terrorista contra el World Trade Center de Nueva York, un estudio ha revelado que las personas que estuvieron en la Zona Cero el 11 de septiembre de 2001 o que ayudaron en la recuperación y limpieza poco después siguen recibiendo nuevos diagnósticos de cáncer y otras afecciones médicas como consecuencia de su exposición al polvo y las sustancias químicas nocivas presentes en los escombros. El riesgo de desarrollar cualquier tipo de cáncer es un 9% mayor para los trabajadores de la Zona Cero que para la población en general.

Según información de la Asociación Americana del Pulmón, los pulmones de los bomberos que estuvieron entre los primeros en responder al World Trade Center envejecieron entre 10 y 12 años en las primeras semanas o meses después de la exposición al polvo de la Zona Cero. A los que eran fumadores les fue aún peor.

Además, cualquier persona presente en el Bajo Manhattan al sur de Canal Street/East Broadway/Clinton Street en los meses posteriores a los atentados también corre un mayor riesgo de padecer enfermedades, afecciones respiratorias y cánceres debido a la nube de polvo y humos tóxicos durante un periodo de nueve meses después. Esto incluye a niños, estudiantes, empleados y trabajadores, y residentes.

El peligro del polvo y los humos

La pluma de polvo causada por el ataque terrorista contenía cientos de sustancias nocivas, incluyendo polvo alcalino pulverizado procedente de los materiales de construcción fragmentados y sustancias químicas procedentes de las explosiones y los fragmentos de edificios en llamas. Para aclarar esto: la pluma contenía las toxinas de 91.000 litros de combustible de avión combinadas con 10.000.000 de toneladas de materiales de construcción, con contenidos que ardían a temperaturas de más de 1.000 grados Celsius. El penacho se extendía desde el bajo Manhattan, a través del East River, hasta Brooklyn.

Algunas de las otras toxinas contenidas en la nube incluían:

  • Dioxinas procedentes de la combustión de plásticos
  • Cientos de toneladas de amianto que se utilizaron como retardante de llama en la Torre Norte
  • Metales pesados, incluido el plomo, que se utilizaba para hacer flexibles los cables eléctricos
  • Los bifenilos policlorados (PCB), que se utilizan en los transformadores eléctricos
  • Fibras de vidrio que se alojaron en los pulmones de las víctimas
  • Yeso de los paneles de yeso

La mayoría de las personas que tuvieron una exposición temprana e intensa a las toxinas de la Zona Cero experimentaron al menos un 10% de disminución de la función pulmonar, y esa reducción duró al menos una década. El problema afectó a quienes eran fumadores en el momento de la exposición, así como a quienes padecían enfermedades preexistentes, como alergias o asma, que tendían a salir peor parados que los demás. La Asociación Americana del Pulmón señala que muchos de los impactos respiratorios causados por el penacho podrían haberse reducido mediante el uso de equipos de protección personal, como máscaras, para evitar o reducir la inhalación de las partículas nocivas.

Desgraciadamente, los socorristas que llegaron al lugar de los hechos tenían un equipo mínimo. Los problemas de salud suelen ser más frecuentes en las personas que trabajaron en el lugar durante mucho tiempo y, por tanto, estuvieron más expuestas.

Alrededor de medio millón de personas estuvieron expuestas a la pluma de polvo durante el rescate, la recuperación y la limpieza del lugar. Desde entonces, han muerto más de 2.500 socorristas. Más de 900 han muerto de cáncer de pulmón y otros tipos de cáncer como resultado de la exposición al polvo del WTC.

Las personas con mayor riesgo de desarrollar un trastorno respiratorio como resultado de la exposición al polvo de la Zona Cero son:

  • Primeros auxilios
  • Personal de búsqueda y rescate
  • Trabajadores de la limpieza
  • Supervivientes y residentes de la zona

Afecciones respiratorias causadas por el polvo del WTC

Alrededor del 70% de los trabajadores que participaron en las operaciones de rescate, recuperación y limpieza en la Zona Cero han sufrido afecciones respiratorias como consecuencia de la pluma de polvo. El polvo tóxico del derrumbe del World Trade Center se ha asociado a muchas afecciones que son debilitantes e incluso mortales. A continuación se exponen algunas de las afecciones que se han diagnosticado a los primeros intervinientes, a los supervivientes y a otras personas expuestas en las casi dos décadas transcurridas desde el atentado.

Cáncer de pulmón

Cuando se inhala, el aire entra en los pulmones a través de la tráquea y se divide en tubos conocidos como bronquios. La mayoría de los cánceres de pulmón comienzan en el revestimiento de los bron quios y no se descubren hasta que se han extendido a otras partes del cuerpo.

Algunos de los síntomas que se observan en las últimas fases de la enfermedad son

  • Una tos que no desaparece o que empeora
  • Toser sangre o esputo de color óxido
  • Dolor en el pecho que empeora con la respiración profunda, la tos o la risa
  • Ronquera
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de cansancio o debilidad
  • Infecciones, como la bronquitis o la neumonía, que no desaparecen o son recurrentes
  • Nueva aparición de sibilancias

Neoplasias malignas de la tráquea

Los tumores en la tráquea son poco frecuentes. Lo más habitual es que el cáncer que afecta a esta zona haya hecho metástasis desde otras zonas, como el esófago o el pulmón. A menudo, estos tumores no se diagnostican hasta que han alcanzado estadios más avanzados, cuando el tratamiento ya no ayuda. Además del peligro de que el cáncer se extienda , esta enfermedad también provoca un estrechamiento de las vías respiratorias.

Los síntomas de una neoplasia maligna de la tráquea incluyen:

  • Sibilancias, falta de aire y tos con o sin sangre
  • Un sonido de jadeo al respirar
  • Infecciones frecuentes de las vías respiratorias superiores
  • Dificultad para tragar y ronquera

Mesotelioma

911 VCF AbogadosEl mesotelioma maligno es una forma de cáncer agresiva y mortal que aparece en el mesotelio, que es un tejido que recubre muchos de los órganos del cuerpo. El mesotelioma relacionado con el 11 de septiembre está causado por la exposición al amianto.  En las instalaciones del World Trade Center, los niveles de amianto eran 112.000 veces superiores al límite legal. El lugar más común donde se desarrolla el mesotelioma es en la pleura dentro de los pulmones, pero también puede aparecer en el abdomen, el corazón y los testículos.

Los síntomas del mesotelioma pleural incluyen:

  • Dolor en el pecho
  • Tos dolorosa
  • Dificultad para respirar
  • Bultos inusuales en el pecho, debajo de la piel
  • Pérdida de peso inexplicable

Asma

El asma es una enfermedad que hace que las vías respiratorias se estrechen, se hinchen y produzcan un exceso de mucosidad que dificulta la respiración y puede provocar tos, sibilancias y falta de aire. Los ataques de asma pueden ser incluso mortales.

Los síntomas del asma incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Opresión o dolor en el pecho
  • Sibilancias al exhalar
  • Problemas para dormir causados por la tos, las sibilancias o la dificultad para respirar
  • Ataques de tos o sibilancias que empeoran con las enfermedades respiratorias, como la tos o la gripe

Enfermedad pulmonar intersticial

También conocida como fibrosis pulmonar, la enfermedad pulmonar intersticial es una afección causada por la cicatrización o inflamación del intersticio, que es el tejido que rodea los sacos de aire, los vasos sanguíneos y las vías respiratorias del pulmón. Esta cicatrización hace que el tejido pulmonar se endurezca, dificultando la respiración.

Los síntomas de esta condición son:

  • Tos seca e improductiva
  • Dificultad para respirar
  • Disminución de la tolerancia al ejercicio
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

Síndrome de disfunción de las vías respiratorias reactivas (RADS)

El síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias (RADS) es una afección poco conocida cuyos síntomas se asemejan a los del asma, pero que no responde a los tratamientos del asma. La afección está causada por la inhalación de gases, vapores o humos nocivos. Los síntomas suelen aparecer en las 24 horas siguientes a la inhalación de sustancias nocivas y se presentan primero como bronquitis. Después de seis meses, la enfermedad se considera crónica.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Relacionados con el 11 de septiembre La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EP OC) es una enfermedad pulmonar inflamatoria que provoca la obstrucción del flujo de aire de los pulmones. Se desarrolla debido a la exposición a gases o partículas y provoca un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y otras afecciones. Los síntomas de la EPOC no suelen aparecer hasta que se han producido daños pulmonares irreversibles.

Los síntomas de la EPOC incluyen:

  • Dificultad para respirar, especialmente durante la actividad física
  • Sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • Tos crónica que produce mucosidad amarilla, blanca o verdosa
  • Infecciones respiratorias frecuentes
  • Falta de energía
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Hinchazón en los tobillos, pies y piernas

Síndrome de la tos crónica

El síndrome de la tos crónica es una tos que dura ocho semanas o más. A menudo se presenta con otros síntomas, entre ellos:

  • Nariz que gotea o se congestiona
  • Goteo postnasal, que se siente como un líquido que baja por la garganta
  • Carraspeo frecuente o dolor de garganta
  • Ronquera
  • Sibilancias y falta de aire
  • Acidez o sabor agrio en la boca
  • Toser sangre

Obtenga ayuda para presentar su reclamación VCF

El Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF ) es uno de los dos programas que el gobierno federal ha creado para ayudar a las personas expuestas al polvo del WTC a las que se les ha diagnosticado una de las afecciones cubiertas o a las familias que han perdido a un ser querido como resultado de una afección cubierta causada por la exposición a las toxinas de la columna de polvo. Todas las afecciones respiratorias enumeradas anteriormente pueden ser objeto de indemnización. La obtención de indemnizaciones a través del fondo no se limita a los primeros intervinientes, sino también a los que trabajaron o se ofrecieron como voluntarios para la construcción, la limpieza y la retirada de escombros, así como a los que vivían, trabajaban o iban a la escuela en la zona afectada.

El FVC original funcionó de 2001 a 2004. Su objetivo era indemnizar a cualquier persona que hubiera sufrido daños físicos en los atentados terroristas del 11 de septiembre, así como a los familiares de los fallecidos en los mismos.

En 2011, el presidente Barack Obama reactivó el fondo a través de la Ley Zadroga (ahora llamada "Never Forget the Heroes: James Zadroga, Ray Pfeifer y Luis Álvarez Permanent Authorization of the September 11th Victim Compensation Fund Act"). Obama volvió a autorizar la Ley Zadroga en 2015, prorrogando el fondo durante cinco años más, pero con cambios provisionales que modificaban la cuantía de las indemnizaciones que podían recibir las víctimas. En 2019, el fondo no tenía fondos suficientes para pagar las reclamaciones existentes y futuras.

Ese mismo año, el gobierno federal autorizó de forma permanente la Ley Zadroga, con disposiciones para financiar totalmente el programa y permitir a los solicitantes presentar una reclamación en cualquier momento hasta octubre de 2090. Nadie tiene que preocuparse por tomar dinero de los primeros en responder: el fondo tiene suficiente dinero para pagar todas las reclamaciones relacionadas con el 11 de septiembre.

Para recibir la compensación del FVC, los individuos deben completar los tres pasos siguientes:

Una vez que presente su solicitud, el VCF se asegurará de que incluya toda la documentación requerida con la solicitud.

Los solicitantes deben incluir:

  • Página de firma del formulario de reclamación
  • La autorización para la divulgación de su historial médico
  • Confirmación del Programa de Salud del WTC de que tiene al menos una condición física asociada al WTC que está certificada para el tratamiento
  • Prueba de que estuvo presente en la Zona Cero durante las fechas aceptables de exposición
  • El formulario de consentimiento de la Administración de la Seguridad Social si está presentando una solicitud por pérdidas económicas
  • Autorización para el ingreso de los fondos en su cuenta bancaria
  • Cartas de administración y un certificado de defunción original o certificado para las reclamaciones de indemnización por muerte por negligencia

Si no se presenta alguno de los documentos necesarios con la solicitud, el VCF pondrá la reclamación en estado inactivo y enviará al solicitante una carta informando de la información que falta. Si no presenta la información que falta en un plazo de 60 días a partir de la fecha de la carta de información que falta, el VCF puede denegar la reclamación.

Llámenos. Podemos ayudarle a encontrar y presentar toda esta documentación y presentar su reclamación correctamente.

El VCF aprueba las solicitudes según el orden de llegada, y el proceso de aprobación puede llevar tiempo. Haremos lo posible para guiarle a través de él de la manera más eficiente posible.

Deje que Hansen & Rosasco le ayude

Los impactos de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 continúan, incluyendo los daños que se produjeron en los sistemas respiratorios de quienes trabajaban y hacían voluntariado en la zona. Si usted ha sufrido una enfermedad respiratoria como resultado de su exposición a la pluma de polvo y humos del WTC durante los meses hasta el 30 de mayo de 2002. Hansen & Rosasco puede ayudarle a solicitar una indemnización del Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S. Para más información, póngase en contacto con nosotros en el teléfono (855) 353-4907.

Publicado en: Cáncer de pulmón

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