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Hansen & Rosasco - Formulario de reclamación del VCF del 11 de septiembre

Registro en el VCF: qué significa, por qué se hace y más

Por Troy Rosasco

El Fondo de Indemnización a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF) indemniza a las personas que sufren lesiones físicas o enfermedades por haber trabajado como intervinientes en el 11 de septiembre o por haber vivido, trabajado o asistido a la escuela o a la guardería en la zona cercana a la Zona Cero de Manhattan y poco después de los atentados. También indemniza a los familiares por el fallecimiento por negligencia de un ser querido debido a dichas lesiones físicas o enfermedades.

Sin embargo, para recibir una compensación del VCF, las personas deben inscribirse primero en el programa. A continuación se ofrece información sobre el registro en el VCF, lo que significa, por qué hacerlo y mucho más.

Registro: El primer paso en el proceso de reclamación del VCF

Registrarse en el VCF es el primer paso para reclamar la indemnización del VCF. Pero puede ser un punto de confusión para los futuros reclamantes. Inscribirse en el FVC no es lo mismo que presentar una reclamación. La inscripción se limita a reservarle el derecho a presentar una reclamación, lo que puede ocurrir en cualquier momento desde ahora hasta octubre de 2090.

El objetivo del registro es dar a los administradores del programa VCF la capacidad de determinar la cantidad de personal que necesitarán para revisar y procesar futuras reclamaciones y predecir el dinero que el programa necesita pagar año tras año. Como demandante potencial, puede pensar en el registro como

Según el último informe anual del FVC, más de 137.000 personas se han inscrito en el FVC, y las inscripciones aumentan cada año. En 2021 se registraron más de 30.000 personas, más del doble que el año anterior.

Asimismo, el número de reclamaciones también ha aumentado cada año, con más de 71.000 reclamaciones del FVC realizadas en la década transcurrida desde que la Ley Zadroga reinstauró el programa.

Las reclamaciones realizadas por el grupo de supervivientes (los que viven, trabajan o asisten a la escuela o a la guardería en la zona) han registrado los mayores aumentos en los últimos años.

El plazo de inscripción

Aunque hay un largo plazo para presentar reclamaciones al VCF, registrarse en el VCF conlleva un plazo que es importante seguir. Los intervinientes y los supervivientes a los que se les haya diagnosticado una afección relacionada con el 11-S deben inscribirse en un plazo de dos años a partir de la última fecha indicada en la certificación de la afección o en un plazo de dos años a partir de que una entidad local, estatal o federal le notifique que su afección médica está relacionada con el 11-S. En algunos casos, los reclamantes también pueden utilizar el proceso del médico privado para demostrar que su condición física está relacionada con el 11-S.

En el caso de los representantes personales que soliciten una indemnización en nombre de los familiares de un interviniente o superviviente que haya fallecido a causa de una enfermedad relacionada con el 11-S, el plazo para registrarse y presentar una reclamación es de dos años a partir de la fecha de fallecimiento o de la fecha en que se certifique o verifique que la enfermedad está relacionada con el 11-S, la que sea posterior.

¿Qué significa tener una condición certificada?

En 2011, además de reiniciar el FVC, el gobierno federal también creó otro programa de beneficios del 11 de septiembre, el Programa de Salud del World Trade Center (WTCHP), para proporcionar tratamiento médico gratuito y servicios de seguimiento médico a quienes sufren de condiciones médicas relacionadas con el 11 de septiembre.

El programa cuenta con un proceso de certificación de las afecciones relacionadas con el 11 de septiembre, y -aunque el VCF y el WTCHP son programas claramente diferentes- el VCF utiliza las certificaciones del WTCHP de las afecciones cubiertas para satisfacer parcialmente los criterios de elegibilidad para obtener la indemnización.

¿Qué es el proceso del médico privado?

El proceso de médicos privados es otra forma de determinar que las afecciones médicas están relacionadas con el 11 de septiembre. Esto beneficia a las personas que no pueden participar en el WTCHP y obtener la certificación de la condición de esa manera.

Las personas autorizadas a utilizar el proceso de médicos privados son:

  • Aquellos que presenten una reclamación por fallecimiento en la que las condiciones de la víctima no hayan sido certificadas a través del WTCHP.
  • Los residentes extranjeros que viven fuera de los Estados Unidos que no pueden viajar a la ciudad de Nueva York para obtener las prestaciones del WTCHP, incluida la certificación de las condiciones, y que no pueden obtener estos servicios a través de la red nacional de proveedores afiliados al programa.
  • Los que tienen derecho a una indemnización por una afección certificada y ahora pretenden añadir un cáncer no certificado como afección reclamada.

Los pasos del registro

Formulario de reclamación del VCF del 11 de septiembreLas personas pueden inscribirse en el VCF por teléfono, en línea o haciendo que un Abogado de beneficios del 9/11 ayudarles en el proceso. Para inscribirse por teléfono, llame a la línea de ayuda gratuita del programa al 1-855-885-1555, y un representante del VCF le ayudará en el proceso.

Para registrarse en línea, vaya a www.claims.vcf.gov y siga estos pasos:

  • En la pantalla de bienvenida, haga clic en la opción de la izquierda "Crear cuenta".
  • Crea e introduce un nombre de usuario, tu nombre y tu correo electrónico. Cree una contraseña que cumpla con los requisitos del sitio, y responda a las preguntas de seguridad para poder recuperar su información de acceso si su cuenta se bloquea alguna vez. Una vez que haya proporcionado esta información, haga clic en "Crear cuenta".
  • Recibirá una confirmación de que la creación de su cuenta se ha realizado con éxito. Haga clic en el enlace de la página de confirmación.
  • Cuando vuelvas a la pantalla de bienvenida, haz clic en la opción "Iniciar sesión" e introduce tu nombre de usuario y contraseña.
  • En la pantalla de bienvenida, haga clic en la opción "Nuevo registro" de la izquierda.
  • Se le asignará un número de solicitud y podrá comenzar su inscripción. Rellene la información de cada una de las siguientes pestañas: Víctima, Reclamante (si alguien que no sea la víctima presenta la reclamación en su nombre), Abogado (si procede), Contacto alternativo (si procede). Después de completar cada sección, haga clic en guardar y continuar.
  • Una vez que haya completado y guardado la información solicitada en cada pestaña, haga clic en Enviar registro.
  • Una vez que esté seguro de que la información es correcta, haga clic en "Finalizar y enviar el registro". Tenga en cuenta que no puede cambiar ciertos datos una vez enviados, como el nombre de la víctima, el número de la Seguridad Social o la fecha de nacimiento.
  • Si su registro es enviado con éxito, verá un cuadro verde en su pantalla que dice: "Envío de registro exitoso".
  • Puede acceder a su cuenta para ver el estado de su inscripción o presentar su solicitud.

Como se ha señalado, hay una tercera opción para registrarse en el VCF, y es contar con la ayuda de un abogado en el proceso. Aunque no se requiere un abogado para registrarse en el VCF o incluso para presentar una reclamación, tener la experiencia de alguien que trabaja con este programa todos los días y tiene un profundo conocimiento del proceso de reclamación puede ser extremadamente útil.

¿Qué ocurre si no se registra antes de la fecha límite?

Si no se inscribe antes de la fecha límite, es probable que pierda su derecho a solicitar una indemnización a través del FVC.

¿Puede inscribirse si no está enfermo?

Aunque las personas a las que se les ha diagnosticado una enfermedad relacionada con el 11-S deben inscribirse en el VCF en los dos años siguientes a la certificación, muchos de los que se inscriben en el VCF fueron diagnosticados con una enfermedad relacionada con el 11-S. Si se inscriben pronto, pueden presentar su reclamación cuando o si se les diagnostica una enfermedad relacionada con la exposición al 11-S.

Otra forma de prepararse para una reclamación, incluso si todavía no se le ha diagnosticado una enfermedad certificada, es empezar a reunir la documentación que necesita para demostrar que estuvo en el lugar del ataque terrorista del 11 de septiembre dentro de los tiempos de exposición a las toxinas que podrían causar la enfermedad.

Algunos documentos que puede utilizar para este fin son:

  • Registros del empleador que demuestren que estuvo trabajando en la Zona Cero o en un negocio dentro del área de exposición de la ciudad de Nueva York entre el 11 de septiembre de 2001 y los meses siguientes.
  • Documentos que demuestren que usted residía en la zona de exposición de Nueva York después de los atentados. Entre los documentos aceptables se encuentran las facturas de servicios públicos, los recibos de alquiler o de la hipoteca, o una declaración jurada de un testigo que pueda dar fe de que usted vivía allí.
  • Los registros de las escuelas o guarderías de la zona afectada pueden demostrar que asistió a ellas durante los periodos elegibles.
  • Registros contemporáneos como órdenes, confirmación de tareas realizadas, registros de voluntarios, registros médicos o registros de compensación de trabajadores que demuestren su presencia en la zona afectada.

Si usted era un socorrista que trabajaba para el FDNY cuando se produjo la exposición, no es necesario que envíe una prueba de presencia, ya que el VCF puede verificar esa información directamente del FDNY.

Si se registra, ¿tiene que presentar una reclamación?

No. Inscribirse en el VCF no le obliga a presentar una reclamación. Aunque miles de personas que estuvieron en la Zona Cero o en el Bajo Manhattan el 11 de septiembre de 2001, o en los muchos meses de operaciones de limpieza en el lugar, enfermarán debido a la exposición a tóxicos, no todos sufrirán enfermedades relacionadas con el 11 de septiembre. Inscribirse en el VCF simplemente le permite presentar una reclamación si llega el momento en que se le diagnostica una enfermedad relacionada y necesita asistencia.

¿Por qué es tan largo el plazo de presentación de reclamaciones?

Una vez inscritos, los individuos tienen hasta el cierre del programa en octubre de 2090 para presentar una reclamación. La ventana de presentación, que todavía dura muchas décadas, es gracias a la Ley Nunca Olvides a los Héroes: James Zadroga, Ray Pfeifer y Luis Álvarez Autorización Permanente de la Ley de Compensación a las Víctimas del 11 de Septiembre.

Pocos días después de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, el Congreso autorizó el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre para proporcionar ayuda financiera a los más devastados por los ataques terroristas. El fondo funcionó hasta 2004. En 2011, fue reautorizado como parte de la Ley James Zadroga de Salud y Compensación del 11 de septiembre. Con esta reautorización -que inicialmente estaba prevista hasta 2016- el programa recibió nuevos plazos de presentación, criterios de elegibilidad ampliados y una financiación limitada.

El Congreso reautorizó el programa en 2015 por otros cinco años. Esta reautorización limitó el máximo que podían recibir las personas por pérdidas no económicas a 250.000 dólares en caso de cáncer y 90.000 dólares en caso de enfermedades no cancerosas. También eliminó la indemnización mínima de 10.000 dólares para que los demandantes que tuvieran pérdidas menores pudieran seguir recibiendo algún tipo de financiación, y limitó el ingreso bruto anual máximo a 200.000 dólares para los que solicitaran pérdidas económicas. Además, se autorizaba al juez especial del programa a dar prioridad a las reclamaciones de los más perjudicados por su exposición a las toxinas del 11 de septiembre.

En 2019, el programa no tenía fondos suficientes para pagar todas las reclamaciones pendientes y previstas. Las modificaciones del programa garantizaron que pudiera cumplir con sus obligaciones. Además, en 2019, la reautorización permanente del programa se convirtió en ley, proporcionando una fecha límite de presentación de reclamaciones del 1 de octubre de 2090. La ley también ordena al Congreso que asigne los fondos necesarios para pagar todas las reclamaciones concedidas hasta ese momento.

Desde 2011, a través de las reautorizaciones quinquenales y, finalmente, la autorización permanente, el FVC ha visto crecer constantemente el número de reclamaciones.

El aumento del número de reclamaciones refleja tanto el creciente conocimiento de la comunidad del 11 de septiembre sobre el programa como la desafortunada realidad de que -dados los períodos de latencia extraordinariamente largos de muchos cánceres relacionados con la exposición a las toxinas del polvo del World Trade Center- las personas recibirán nuevos diagnósticos debido a su exposición durante muchos años.

La autorización permanente del programa, con su plazo de presentación de reclamaciones de varias décadas, garantiza que haya fondos disponibles cuando y si esas personas necesitan presentar una reclamación.

Póngase en contacto con un abogado del 11 de septiembre para responder a cualquier pregunta que tenga sobre el registro o la presentación de una reclamación a través del VCF

Hansen & Rosasco - Abogados del 11 de septiembreSupervivientes y los primeros en responder a los atentados del 11-S tienen muchas preguntas sobre el Fondo de Compensación de Víctimas, incluyendo cómo y cuándo registrarse, los plazos de registro y lo que puede hacer por ellos la presentación de una reclamación a través del VCF. Si ha sufrido algún tipo de cáncer u otra enfermedad que incluso sospeche que pueda estar relacionada con el hecho de haber estado en el centro de la ciudad o en cualquier momento durante los muchos meses posteriores al 11-S, contactar con un abogado con experiencia en el 11 de septiembre para saber más sobre su derecho legal a una indemnización libre de impuestos.

Publicado en: El Fondo de Compensación de las Víctimas

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