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¿Qué ocurre si me inscribo en el VCF después del 29 de julio de 2021?

Por Troy Rosasco

El 29 de julio de 2021 es una fecha límite importante para obtener una indemnización del Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF). Siga leyendo para saber qué significa la fecha límite, a quién afecta, qué hacer si le afecta a usted y qué ocurre si se registra en el VCF después de que pase la fecha.

¿Qué es el VCF?

El Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de Septiembre es uno de los dos programas que fueron creados y autorizados por la Ley James Zadroga de Salud y Compensación del 11 de Septiembre de 2010. Los programas han sido reautorizados en dos ocasiones desde su promulgación, incluida la reciente reautorización que financia los programas hasta el 1 de octubre de 2090.

El FVC ofrece indemnizaciones a los intervinientes y supervivientes de los atentados terroristas del 11 de septiembre en la ciudad de Nueva York, en el Pentágono y en Shanksville (Pensilvania), así como a los trabajadores y voluntarios que trabajaron en las tareas de rescate, recuperación y limpieza en el bajo Manhattan, cerca de la zona cero, y en otros lugares entre el 11 de septiembre de 2001 y el 30 de mayo de 2002.

Para obtener una compensación del VCF, debe:

  • Tener una afección médica certificada por el Programa de Salud del WTC que le permita obtener cobertura. Para certificar la afección, debe solicitarlo al programa y presentar la información requerida sobre el tiempo que estuvo expuesto a las toxinas en uno de los lugares del ataque terrorista, así como información sobre cualquier afección médica que padezca y que crea que pueda estar causada por su exposición al 11-S.
  • Inscríbase en el VCF en un plazo de dos años a partir de la fecha en que el Programa de Salud del WTC certificó que su condición médica relacionada con el 11 de septiembre era elegible para el tratamiento.
  • Presente su solicitud antes de octubre de 2090.

Cómo se revisa su reclamación

Una vez que haya presentado su solicitud de VCF cumplimentada junto con la documentación justificativa, se iniciará el proceso de revisión.

Este proceso incluye:

  • Una revisión preliminar para garantizar que se han presentado todos los documentos mínimos requeridos. Estos documentos incluyen una autorización para la divulgación de información médica, la confirmación del Programa de Salud del WTC de que tiene al menos una afección médica certificada relacionada con el 11 de septiembre, una prueba de presencia en un ataque terrorista del 11 de septiembre o en un lugar de limpieza, y otros documentos. Si presenta una solicitud de prestaciones por fallecimiento como familiar de una persona que ha fallecido como consecuencia de una afección médica relacionada con el 11-S, debe presentar documentación adicional, incluido el certificado de defunción.
  • Si la revisión preliminar revela que le falta alguno de los documentos requeridos, el programa le enviará un aviso de información faltante y pondrá su solicitud en estado inactivo hasta que se reciba la información. Si los documentos solicitados no se presentan en un plazo de 60 días a partir de la recepción del aviso de falta de información, su solicitud será denegada. No obstante, podrá volver a presentarla una vez que tenga todos los documentos necesarios en orden. Si ha presentado los documentos solicitados, su solicitud volverá a estar activa y seguirá el proceso de revisión.
  • Por regla general, las reclamaciones se evalúan por orden de llegada. Sin embargo, en los casos en los que una persona necesita urgentemente una indemnización, el proceso puede acelerarse. Un abogado con experiencia en beneficios del 11 de septiembre puede decirle si tiene derecho a una revisión acelerada de una reclamación del VCF.
  • La reclamación se somete a una revisión más sustantiva en la que se verifica y analiza la información contenida en la documentación. Este proceso puede durar más de un año. El programa se pondrá en contacto con usted si necesita información adicional durante el proceso de revisión sustantiva.

El 29 de julio finaliza el plazo de inscripción

Si el Programa de Salud del WTC le certificó una afección médica relacionada con el 11-S antes del 29 de julio de 2019, entonces debe presentar su inscripción antes de la fecha límite del 29 de julio de 2021 para reservar su derecho a presentar una reclamación de indemnización en cualquier momento antes de octubre de 2090. Del mismo modo, si tiene previsto presentar una reclamación por muerte por negligencia a través del programa para obtener una indemnización por la pérdida de su ser querido por una afección médica relacionada con el 11-S y el fallecimiento se produjo antes del 29 de julio de 2019, entonces también debe inscribirse en el VCF antes del 29 de julio de 2021.

A quién no le afecta el plazo

Las personas cuya condición médica relacionada con el 11 de septiembre fue certificada después del 29 de julio de 2019, no están obligadas a cumplir el plazo del 29 de julio de 2021. Sin embargo, deben inscribirse en el VCF en un plazo de dos años a partir de la última fecha en que el Programa de Salud del WTC certificó su afección. Esto también es válido para aquellos que aún no han solicitado el Programa WTC ni han certificado su condición.

Los familiares que deseen presentar una reclamación por muerte por negligencia debido a la pérdida de un ser querido por una afección relacionada con el 11-S deben registrarse en el VCF en un plazo de dos años a partir de la fecha de la muerte. Una excepción importante: La enmienda al VCF en 2019 creó una "segunda oportunidad" para las familias que perdieron a sus seres queridos en cualquier momento entre el 11 de septiembre de 2001 y el 29 de julio de 2019, ampliando el plazo para registrarse en el VCF hasta el 29 de julio de 2021. Después de la fecha límite de segunda oportunidad del 29 de julio de 2021, el VCF vuelve al plazo original de dos años para el registro de reclamaciones de fallecidos, de modo que si una persona falleció por una enfermedad del 11-S en cualquier momento después del 29 de julio de 2019, la familia debe registrar la reclamación del fallecido en el VCF en un plazo de dos años a partir de la fecha de la muerte.

¿Es nuevo este plazo de dos años?

No, el plazo ha sido durante mucho tiempo de dos años tras la certificación de una afección con el Programa de Salud del WTC o el fallecimiento de un familiar por una afección relacionada con el 11-S. Sin embargo, en muchos casos, la persona o sus familiares no conocían el programa ni el plazo de dos años para presentar la reclamación. Por ello, el VCF optó por abrir una pequeña ventana para que se presentaran estos casos tardíos.

Además, el plazo de este año también se aplica a los declarantes que:

  • Se consideraron previamente inelegibles para la compensación porque no habían cumplido el plazo de dos años para registrarse.
  • Tenían un recurso pendiente debido a una decisión desfavorable sobre su caso que se basaba en que no se habían registrado dentro del plazo. Es probable que los recursos de estos solicitantes hayan sido cancelados cuando se abrió el plazo para las inscripciones tardías. Si se encuentra en este grupo y cumple todos los demás requisitos, puede volver a presentar su solicitud.
  • No se inscribieron en el programa porque se les dijo que ya había pasado el plazo para hacerlo.

Cuándo debe presentar su reclamación

Una de las principales fuentes de confusión para muchas personas que padecen una enfermedad relacionada con el 11 de septiembre es cuál es el plazo de inscripción y cuál es el plazo para presentar su reclamación. Es importante señalar que se trata de dos plazos distintos.

El plazo de inscripción le reserva el derecho a presentar una reclamación. No le obliga a presentar una reclamación. Tampoco cuenta como una reclamación. Simplemente le reserva su derecho. Esta fecha límite es dos años después de la última fecha en la que el Programa de Salud del WTC certificó su afección relacionada con el 11 de septiembre, o el 29 de julio de 2021, si entra en una de las categorías anteriores.

La fecha límite para presentar su reclamación después de haberse registrado en el VCF es el 1 de octubre de 2090, independientemente de cuándo se diagnosticó o certificó su enfermedad relacionada con el 11-S, e independientemente de cuándo se registró. Lo que esto significa es que, aunque no esté actualmente enfermo con una enfermedad relacionada con el 11-S, si se pone enfermo en el futuro, puede solicitar el Programa de Salud del WTC, hacer que se certifique su enfermedad y registrarse en el VCF en los dos años siguientes a la certificación.

Es importante que si recibe un certificado de una nueva afección mientras se está tramitando una reclamación, tiene la opción de modificar su reclamación para incluir la nueva afección o presentar otra reclamación basada en la nueva afección en cualquier momento antes de octubre de 2090.

¿Cuáles son las condiciones de salud relacionadas con el 11 de septiembre que me dan derecho a una indemnización?

Hay docenas de condiciones de salud relacionadas con la exposición a las toxinas (incluyendo más de 70 cánceres diferentes) contenidas en los escombros del World Trade Center que le hacen elegible para recibir una indemnización por dolor y sufrimiento, además de una posible compensación por pérdida de salarios y gastos a través del VCF.

Estas condiciones incluyen:

  • Lesiones agudas y traumáticas, como quemaduras, esguinces complejos, lesiones oculares, fracturas, traumatismos craneales y desgarros de tendones.
  • Trastornos de las vías respiratorias y digestivos, como el asma, el síndrome de tos crónica, la rinosinusitis crónica, la enfermedad pulmonar intersticial y la apnea del sueño.
  • Cánceres, incluidos los que afectan a la sangre y el tejido linfoide, la mama, el sistema digestivo, el ojo y la órbita, el ovario, la cabeza y el cuello, la próstata, el sistema respiratorio, la piel, el tiroides, el sistema urinario y el mesotelioma.
  • Condiciones de salud mental, incluyendo el trastorno de estrés agudo, el trastorno de adaptación, la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático.
  • Trastornos musculoesqueléticos, como el síndrome del túnel carpiano y la lumbalgia.

Cuando solicita el Programa de Salud del WTC, se le hace una evaluación médica inicial para determinar si padece actualmente algún problema médico cubierto por el programa. El examen médico inicial incluye una evaluación de la exposición a tóxicos en una zona de exposición del 11-S, historial médico, cuestionarios de salud mental, examen físico, una prueba para comprobar lo bien que respira, análisis de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, análisis de sangre y una radiografía de tórax si presenta signos de una posible afección relacionada con el 11-S.

Las personas reciben su evaluación sanitaria inicial y el posterior seguimiento y tratamiento de las enfermedades que cumplen los requisitos a través de uno de los centros médicos afiliados al programa o de los socios de la red en todo el país. Si un médico del programa o de la red descubre que el paciente, de hecho, padece una enfermedad relacionada con el 11-S, entonces el médico puede solicitar que el programa certifique la enfermedad. Si el médico se niega a hacer esta solicitud, el paciente puede pedir una revisión médica secundaria a cargo de otra persona designada por el programa.

¿Tengo que enviar mi historial médico cuando presente mi reclamación al VCF?

Por lo general, el VCF no exige que presente su historial médico si recibe seguimiento y tratamiento a través del Programa de Salud del WTC, siempre que el Programa haya certificado su estado de salud. Sin embargo, existen circunstancias en las que puede querer presentar registros médicos para respaldar una reclamación del VCF.

En cualquier caso, al presentar una reclamación al VCF probablemente tendrá que autorizar al Programa de Salud del WTC para que divulgue su información médica al VCF. La información que el VCF suele recibir del Programa de Salud de WTC incluye el nombre de la enfermedad que se le diagnosticó; la categoría del Programa de Salud de WTC para esta enfermedad, como cáncer o enfermedades de las vías respiratorias superiores, y el código médico relacionado con ese diagnóstico.

En algunas circunstancias, el VCF puede pedir que se revise su información médica para determinar si su enfermedad es presuntamente grave o le perjudica considerablemente en su vida diaria y, por tanto, le da derecho a determinadas prestaciones. Si el VCF realiza esta solicitud, no significa necesariamente que tenga que dar acceso al VCF a todos sus expedientes médicos. Por lo general, bastará con una declaración del médico que resuma su enfermedad, el tratamiento que se le ha administrado y el impacto que ha tenido en su calidad de vida.

Cómo ayudan los abogados a los enfermos del 11 de septiembre a obtener una indemnización

Solicitar el control y el tratamiento a través del Programa de Salud del WTC y presentar una reclamación de prestaciones al VCF debería ser sencillo, pero a menudo no lo es. Los intervinientes y voluntarios del 11 de septiembre que merecen asistencia médica y compensación económica por los daños que sufrieron por la exposición a sustancias tóxicas relacionadas con el 11 de septiembre a veces tienen dificultades para acceder a los mismos programas diseñados para ayudarles.

Un abogado con experiencia en prestaciones por el 11-S puede ayudar. Durante los últimos casi 20 años, los abogados han desarrollado valiosas habilidades y conocimientos sobre cuándo y cómo obtener las prestaciones relacionadas con el 11-S, para que cualquier persona que haya sufrido complicaciones de salud después de responder a la llamada de auxilio en la Zona Cero y otros lugares del ataque obtenga las prestaciones que merece.

Una de las funciones más importantes de los abogados en relación con la obtención de las prestaciones del 11 de septiembre es ocuparse de que sus clientes cumplan los plazos importantes.

La fecha límite del 29 de julio de 2021 es especialmente importante, ya que se aplica a una serie de reclamaciones del FVC que, de otro modo, podrían haber caducado ya, pero que los particulares pueden seguir persiguiendo si actúan con rapidez.

Para saber qué debe hacer para cumplir con los plazos importantes para obtener las prestaciones relacionadas con el 11 de septiembre, y para averiguar si el plazo del 29 de julio de 2021 se aplica a usted, póngase en contacto con un abogado experto en indemnizaciones por el 11 de septiembre lo antes posible.

Publicado en: El Fondo de Compensación de las Víctimas

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