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Hansen & Rosasco - Reclamación por cáncer del 11 de septiembre

Solicitudes de expedientes médicos de la NYU y cuestiones relacionadas con el 11 de septiembre

Por Troy Rosasco

Casi 20 años después de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 en el bajo Manhattan, los primeros intervinientes y otras personas que acudieron al lugar de los hechos ese día y durante las tareas de limpieza siguen enfermando de cáncer y otras enfermedades relacionadas con la exposición al polvo y los materiales tóxicos del World Trade Center. Dado que ciertos tipos de cáncer tienen un largo período de demora (latencia) entre la exposición tóxica y la aparición de la enfermedad, se espera que un número aún mayor de estas personas reciba un diagnóstico en los próximos años.

Algunas personas que han recibido seguimiento y tratamiento para afecciones médicas relacionadas con el 11 de septiembre pueden haber recibido su diagnóstico a través de servicios de atención médica administrados por el Programa de Salud del WTC y proporcionados por médicos y personal de un Centro de Excelencia Clínica del WTC, incluido el Centro Médico de la NYU.

Este artículo aborda algunas de las preguntas que esas personas pueden plantearse sobre la obtención de registros relacionados con su seguimiento y tratamiento en la NYU, y sobre sus opciones para recibir indemnizaciones y prestaciones relacionadas con el 11 de septiembre en general.

Visión general del programa de salud del WTC

A principios de 2011, el entonces presidente Barack Obama firmó la Ley de Salud y Compensación del 11-S James Zadroga de 2010. Desde entonces, la ley ha sido reautorizada dos veces y ahora está financiada hasta 2090.

Estableció o reautorizó los programas existentes para ayudar a los primeros en responder y a los supervivientes expuestos a los restos tóxicos del ataque, incluyendo:

El Programa de Salud del WTC proporciona control, exámenes y tratamiento médico sin coste alguno a las personas que estuvieron expuestas a la pluma de polvo del World Trade Center, ya sea el 11 de septiembre de 2001 o durante los esfuerzos de rescate, recuperación y limpieza que tuvieron lugar en los meses siguientes.

Las personas que han solicitado el programa y son aptas para el cribado reciben una única evaluación sanitaria inicial. Esta evaluación incluye una valoración de la exposición al 11 de septiembre, el historial médico, cuestionarios de salud mental, un examen físico, una prueba respiratoria, un control de las constantes vitales del paciente, análisis de sangre y una radiografía de tórax si se considera médicamente necesaria.

Los miembros del Programa de Salud del WTC también se someten a exámenes anuales para vigilar su salud en busca de signos o síntomas de una enfermedad relacionada con el 11 de septiembre.

Además, quienes hayan tenido una enfermedad relacionada con el 11 de septiembre, certificada por el programa, pueden recibir más servicios, entre ellos:

  • Tratamiento médico y de salud mental para las enfermedades cubiertas;
  • Cribado del cáncer cuando esté indicado; y
  • Servicios de asesoramiento sobre las prestaciones a las que tiene derecho como interviniente o superviviente del 11-S.

El Programa de Salud del WTC no pretende sustituir el seguro médico principal de una persona ni servir de proveedor de atención primaria de una persona. Los miembros del Programa deben seguir manteniendo una cobertura sanitaria independiente.

El papel de la NYU en el programa de salud del WTC

El Centro Clínico de Excelencia del Programa de Salud del World Trade Center (WTC ) de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, situado en el Bellevue Hospital Center, en el East Side de Manhattan, es uno de los siete centros médicos establecidos por la Ley Zadroga para proporcionar servicios de control, tratamiento, detección y apoyo a los intervinientes en el WTC a través del Programa de Salud del WTC. El programa ofrece servicios a los intervinientes de cualquiera de los lugares del ataque terrorista del 11 de septiembre, siendo la mayoría de ellos intervinientes en el World Trade Center.

Entre los que reciben sus beneficios del Programa de Salud del WTC a través de la NYU se encuentran:

  • Policía y otros agentes de la ley.
  • Bomberos.
  • Empleados del sector público.
  • Trabajadores técnicos y de servicios públicos.
  • Personal sanitario.
  • Trabajadores del transporte.
  • Empleados federales.
  • Personal de limpieza y mantenimiento.
  • Técnicos de emergencias médicas y paramédicos.
  • Trabajadores de la construcción.
  • Trabajadores del hierro.
  • Personal de los medios de comunicación.
  • Trabajadores voluntarios.

Para obtener un control de la salud y un tratamiento médico a través de la NYU, debe haber estado expuesto a la pluma de polvo tóxico a través de actividades laborales o voluntarias entre el 11 de septiembre de 2001 y el 30 de mayo de 2002, y:

  • Ha trabajado en tareas de rescate, recuperación, demolición, limpieza de escombros o servicios de apoyo relacionados en el bajo Manhattan, al sur de Canal Street, en el vertedero de Fresh Kills o en los muelles de carga de barcazas.
  • Usted es un miembro activo o retirado del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York, del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York o del Departamento de Policía de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey que participó en el rescate, la recuperación, la limpieza de escombros o los servicios relacionados en el bajo Manhattan, al sur de Canal Street, incluyendo la Zona Cero, el vertedero de Fresh Kills o los muelles de carga de barcazas.
  • Usted era un empleado de la Oficina del Médico Forense Jefe de la ciudad de Nueva York o de otros trabajadores de la morgue que participaron en el examen y la manipulación de los restos humanos de los atentados del World Trade Center.
  • Usted era un trabajador del túnel de la Port Authority Trans-Hudson (PATH) Corporation.
  • Usted era un trabajador de mantenimiento de vehículos que estuvo expuesto a los escombros del sitio del WTC mientras recuperaba, conducía, limpiaba, reparaba y mantenía vehículos contaminados por el polvo tóxico de los ataques del 11 de septiembre.

Algunos de los servicios de detección de cáncer que ofrece la NYU a los miembros del Programa de Salud del WTC son

  • Pruebas dedetección del cáncer de mama (mamografía): Las mujeres afiliadas al programa WTC Health de entre 50 y 74 años reciben una mamografía gratuita cada dos años.
  • Pruebas de detección del cáncer de cuello uterino: La mayoría de las mujeres afiliadas de entre 21 y 65 años tienen derecho a recibir una prueba de Papanicolaou gratuita cada tres años o una prueba de Papanicolaou y VPH una vez cada cinco años.
  • Examen de cáncer de colon: Se ofrece a todos los afiliados de entre 50 y 75 años.
  • Examen de cáncer de pulmón: Se realiza mediante una tomografía computarizada de baja dosis anualmente a los afiliados que tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, incluidos los que son o han sido fumadores.

Qué ocurre después de la evaluación inicial del programa de salud de WTC

Los intervinientes que han completado su evaluación inicial del Programa de Salud del WTC en la NYU Grossman pueden esperar uno de los tres resultados:

  • Si actualmente no tiene ningún síntoma que indique la presencia de una afección médica grave derivada de la exposición al 11 de septiembre, se le pedirá que vuelva a someterse a los exámenes anuales dentro de un año.
  • Si tiene síntomas que podrían estar relacionados con la exposición al 11 de septiembre pero se necesita más información o pruebas para hacer el diagnóstico, se le programarán citas de seguimiento para que se realicen esas pruebas o se reúna la información.
  • Si recibe un diagnóstico de una afección certificable relacionada con el 11 de septiembre, debe pasar por el proceso de certificación de la afección para seguir recibiendo beneficios médicos a través del Programa de Salud del WTC. La certificación puede ocurrir si la afección está incluida en la lista de afecciones certificables del programa, si su estado de salud y la exposición cumplen con los criterios del programa y si su exposición al 11 de septiembre probablemente contribuyó de manera significativa a la afección que ahora padece. Si su enfermedad cumple estos criterios, el médico del programa solicitará que éste certifique su enfermedad. Si su médico no solicita la certificación de su estado de salud, puede solicitar una revisión médica secundaria que llevará a cabo una persona designada por el programa.

Razones por las que debe solicitar un historial médico

Si recibió tratamiento de la NYU por su afección médica relacionada con el 11 de septiembre como miembro del Programa de Salud del WTC, es posible que tenga que obtener copias de su historial médico para obtener las prestaciones del VCF.

El VCF es un programa que, al igual que el Programa de Salud del WTC, ayuda a quienes estuvieron expuestos a las toxinas en los lugares de los ataques terroristas del 11-S. El VCF ofrece indemnizaciones por pérdida de salario y por dolor y sufrimiento a quienes han sufrido afecciones médicas certificadas relacionadas con el 11-S. Además, el VCF también ofrece indemnizaciones por muerte por negligencia a los familiares de las personas que fallecieron como consecuencia de una afección médica certificada relacionada con el 11-S.

Para obtener una indemnización del VCF, debe presentar una reclamación que documente su derecho a recibir una indemnización por haber estado presente en la Zona Cero o en un lugar de limpieza, y por haber desarrollado un problema de salud relacionado con el 11-S.

Por lo general, el VCF no exige a los miembros del Programa de Salud del WTC que presenten historiales médicos en apoyo de las solicitudes de indemnización, siempre que el Programa de Salud del WTC haya certificado que su enfermedad o estado de salud está relacionado con el 11 de septiembre.

Sin embargo, eso no significa que nunca vaya a necesitar sus registros del Programa de Salud WTC en relación con una reclamación VCF.

Buscar prestaciones del VCF por encima del mínimo

Por ejemplo, si padece una enfermedad relacionada con el 11 de septiembre que ha sido certificada por el Programa de Salud del WTC, pero que no está incluida en la lista de dolencias que el VCF considera "presuntamente graves y debilitantes", entonces, para recibir más de la indemnización mínima disponible del VCF, es posible que tenga que complementar su reclamación al VCF con informes médicos que demuestren la gravedad de su enfermedad y su impacto en su vida.

Al evaluar este tipo de reclamación de indemnización, el VCF puede solicitar:

  • Registros de hospitalización, tratamiento de emergencia o cirugía que fue necesaria para tratar su condición.
  • Los resultados de las pruebas o los tratamientos prescritos que indican la gravedad de su enfermedad.
  • Historial médico que documente la gravedad del impacto que su enfermedad ha tenido en su vida diaria.

Ayudar a un abogado a evaluar su caso

Otra razón por la que puede necesitar obtener su historial médico es para ayudar a un abogado con experiencia en reclamaciones por el 11-S a entender los hechos de su caso y determinar cómo obtener la máxima compensación para usted por parte del VCF.

Inicialmente, se suponía que los programas creados a través de la Ley Zadroga eran lo suficientemente sencillos como para que los intervinientes del 11 de septiembre, los supervivientes o sus familiares pudieran obtener prestaciones sin la ayuda de un abogado. Sin embargo, en los años transcurridos desde la promulgación inicial de la ley, las políticas y procedimientos que rigen la administración del Programa de Salud del WTC y del FVC se han vuelto cada vez más detallados, incluyendo cientos de páginas de reglamentos, políticas y procedimientos, y otros requisitos. La creciente complejidad de solicitar y recibir ayuda, como con muchos programas federales, a través de estos programas ha hecho necesario que muchas personas contraten a un abogado para que les guíe a través de los procesos.

Fallecimiento de un miembro del programa

Los expedientes médicos también se solicitan con frecuencia en los casos en los que el interviniente (o un trabajador, residente o estudiante del área de Downtown) ha fallecido a causa de una afección médica relacionada con el 11-S y sus seres queridos solicitan una indemnización al FVC. Los historiales son necesarios para demostrar que la muerte está directamente relacionada con la exposición a los tóxicos del 11 de septiembre o que ha contribuido de forma significativa a ella.

Transferencia de proveedores

También puede necesitar solicitar una copia de su historial médico o de salud mental si se traslada a otro centro médico del Programa de Salud WTC en Nueva York o si se muda fuera del estado y desea que le asignen un proveedor a través de la Red Nacional de Proveedores del programa.

Cómo obtener su historial médico de la NYU

Para obtener su historial médico del Programa de Salud del WTC de la Facultad de Medicina de la NYU Grossman, debe

  • Asegúrese de que los registros que busca son del 13 de octubre de 2013 o posteriores. Los registros médicos anteriores no pueden obtenerse a través del proceso descrito a continuación.
  • Rellene una copia imprimible del formulario requerido para el tipo de registros que está solicitando. Las copias de los registros médicos pueden obtenerse imprimiendo y completando este formulario. Si está solicitando copias de los registros de salud mental, entonces querrá completar este formulario.
  • Envíe el formulario cumplimentado a NYU Grossman School of Medicine, WTC Health Program Clinical Center of Excellence, 650 First Avenue, 7th Floor, WTC Suite New York, NY 10016.

El proceso anterior es sólo para los pacientes de la Facultad de Medicina Grossman que son miembros del Programa de Salud del WTC. Si necesita sus registros médicos de otros proveedores o centros médicos afiliados a la NYU, entonces infórmese directamente con ellos sobre el proceso de solicitud de los registros que necesita.

Si tiene problemas para conseguir esos registros, un abogado del 11 de septiembre puede conseguirlos por usted. Además:

Un abogado puede ayudarle a obtener beneficios relacionados con el 11 de septiembre

Las personas que ayudaron en los esfuerzos de rescate, recuperación y limpieza después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, lo hicieron por un sentido de servicio a los demás. Si usted pertenece a este grupo, entonces merece la asistencia de abogados capacitados y con experiencia que puedan ayudarle a obtener una compensación de los programas federales que se pusieron en marcha para beneficiar a los socorristas y a los supervivientes.

Un abogado especializado en prestaciones del 11 de septiembre puede ayudarle a determinar si tiene derecho a las prestaciones del Programa de Salud del WTC y a la indemnización del FVC del 11 de septiembre, y puede explorar otros programas potencialmente disponibles para usted en función de las circunstancias de su caso.

Un abogado también puede ayudarle a preparar una solicitud de prestaciones del Programa de Salud del WTC y a presentar una reclamación de indemnización al VCF. Por último, un abogado puede ayudarle a impugnar y potencialmente revertir las denegaciones de reclamaciones.

Para obtener más información sobre la obtención y el uso de los registros de la NYU o de otro proveedor del Programa de Salud del WTC, y para explorar sus derechos en relación con una condición de salud relacionada con el 11 de septiembre, póngase en contacto con un abogado de beneficios del 11 de septiembre hoy mismo.

Publicado en: Programa de salud del World Trade Center

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