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Herramienta de cribado de múltiples cánceres

Nueva herramienta de cribado de múltiples cánceres para ayudar a detectarlos antes

Por Dan Hansen

Más información sobre la nueva herramienta de cribado de múltiples cánceres para ayudar a detectarlos antes. Los habitantes de la comunidad del 11-S estuvieron expuestos a varias sustancias cancerígenas a través del polvo tóxico de la Zona Cero. Para estos pacientes, una nueva prueba de cribado para la detección precoz de múltiples tipos de cánceres, denominada Galleri, resulta prometedora para encontrar más tipos de cánceres en fases de desarrollo más tempranas que nunca. Está demostrado que la detección y el tratamiento precoz de los cánceres dan a los pacientes las mayores esperanzas de recuperación y supervivencia.

Los tipos de cáncer que se detectan con las pruebas tradicionales

Según el famoso hospital oncológico de la Clínica Mayo, las pruebas tradicionales de detección precoz del cáncer sólo están disponibles para un conjunto limitado de cánceres, entre los que se incluyen:

  • Cáncer de mamaque los médicos detectan mediante mamografías.
  • Cáncer de cuello uterino, que los médicos a través de las pruebas de Papanicolaou, que puede detectar células anormales en el cuello uterino.
  • Cáncer colorrectal (de colon), que los médicos detectan mediante muestras de heces, sigmoidoscopia flexible, colonoscopia y colonografía.
  • Cáncer de pulmón, que los médicos detectan mediante una tomografía computarizada de baja dosis (LDCT).

Según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los protocolos actuales de cribado de los cánceres de ovario, páncreas, próstata, testículos y tiroides no detectan esos cánceres con la suficiente antelación para reducir las muertes. Además, los cribados utilizados para detectar el cáncer de vejiga o el cáncer oral en adultos sin síntomas y detectar el cáncer de piel mediante inspección visual no han aportado suficientes pruebas para equilibrar los beneficios y los riesgos del cribado.

Los cánceres que detecta Galleri

"Hoy en día, muchos cánceres se detectan demasiado tarde, lo que conlleva malos resultados", afirma la Dra. Minetta Liu, oncóloga de la Clínica Mayo, que desarrolló la prueba Galleri.

La prueba, que se realiza mediante una única extracción de sangre, puede detectar más de 50 tipos de cáncer, entre ellos muchos relacionados con la exposición a tóxicos relacionados con el 11 de septiembre:

  • Leucemia y linfoma
  • Cáncer de mama
  • Cánceres de colon y recto
  • Cánceres del sistema urinario, incluido el de riñón y vejiga
  • Cáncer de próstata
  • Mesotelioma
  • Varios tipos de cáncer de tejidos blandos
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de esófago
  • Melanoma (cáncer de piel)
  • Cánceres que afectan a los órganos reproductores masculinos y femeninos, incluido el cáncer de endometrio (útero)

¿Por qué es importante la detección temprana?

Cuando el cáncer se detecta antes de que tenga la oportunidad de extenderse, la tasa de supervivencia a cinco años de un paciente es cuatro veces mayor que la de alguien cuyo cáncer se ha extendido. El 71% de las muertes por cáncer se deben a la falta de una herramienta de cribado precisa que permita una detección precoz fiable.

¿Cómo funciona la prueba Galleri?

La prueba Galleri se recomienda para los adultos con riesgos elevados de cáncer, como:

  • Los mayores de 50 años tienen 13 veces más probabilidades de padecer cáncer que los jóvenes.
  • Aquellas personas genéticamente predispuestas a ciertos tipos de cáncer.
  • Aquellas personas con un riesgo avanzado de padecer cáncer debido a la exposición ambiental, como los intervinientes en el 11-S, los trabajadores de la limpieza y cualquier persona que haya trabajado, vivido o asistido a la escuela o a la guardería en la zona de exposición del Bajo Manhattan el 11-S o en los meses posteriores.

La prueba Galleri detecta anomalías en los patrones de metilación del ADN libre de células que podrían indicar la presencia de cáncer. Cuando se detecta una señal de cáncer, la prueba señala el origen, ayudando al médico del paciente a hacer un diagnóstico. La prueba ofrece una baja tasa de falsos positivos del 0,05%.

Actualmente, la prueba está disponible previa solicitud a un proveedor de atención médica. La prueba consiste en una extracción de sangre. No es necesario estar en ayunas ni prepararse con antelación para la extracción de sangre, y los resultados de la prueba suelen estar disponibles unos diez días después. Si el proveedor no solicita la prueba, Genome Medical, un proveedor independiente de telemedicina, la ofrece. El precio de lista de la prueba es de 949 dólares, y la empresa ofrece planes de pago para cubrirla.

Aun así, la prueba Galleri no detecta todos los cánceres y no sustituirá a todas las pruebas de detección de cáncer tradicionales. Se trata más bien de una herramienta diagnóstica adicional que tiene el potencial de mejorar el seguimiento médico y detectar los cánceres antes que los protocolos de diagnóstico actuales.

Las dificultades para detectar el cáncer en la comunidad del 11-S

A menudo, ciertos tipos de cáncer tardan años o incluso décadas en desarrollarse. Después del 11 de septiembre, muchos intervinientes y supervivientes desarrollaron rápidamente síntomas de afecciones no cancerosas, como la rinosinusitis, que es la afección más común relacionada con el 11 de septiembre y consiste en la inflamación de la cavidad nasal y los senos paranasales.

Pero los periodos de latencia de los cánceres relacionados con el 11-S significaron que pasarían varios años o más antes de que los médicos y los investigadores empezaran a detectar un aumento de los cánceres relacionados con la exposición tóxica en las comunidades de supervivientes y respondedores del 11-S.

Un periodo de latencia es el tiempo que transcurre entre la exposición a un carcinógeno (agente cancerígeno) y el desarrollo del cáncer. Los administradores del Programa de Salud del World Trade Center (WTCHP) -un programa federal que proporciona tratamiento médico y control de la salud a las personas expuestas a humos tóxicos, polvo y otros materiales en los lugares del 11 de septiembre y en los meses posteriores- se encargaron de calcular los periodos mínimos de latencia de los cánceres relacionados con el 11 de septiembre. Esto les permitió predecir el número de pacientes que necesitarían asistencia del Programa y la cantidad de fondos que éste podría necesitar.

Establecieron los periodos mínimos de latencia mediante la observación directa de las latencias de cada cáncer, las recomendaciones de los investigadores y los proveedores de servicios médicos sobre el periodo de tiempo más corto entre el momento en que se produjo la exposición y la aparición del cáncer, y la elaboración de modelos estadísticos.

Los periodos mínimos de latencia para los cánceres relacionados con el 11 de septiembre incluyen:

  • Para el mesotelioma, al menos 11 años después de la exposición a materiales que contienen amianto en la Zona Cero.
  • Para otros cánceres sólidos, excepto el mesotelioma, los linfoproliferativos, los de tiroides y los infantiles, al menos cuatro años después de la exposición.
  • Para los cánceres linfoproliferativos o hematopoyéticos, incluidos todos los tipos de linfoma o leucemia, al menos 146 días después de la exposición.
  • Para el cáncer de tiroides, al menos 2,5 años después de la exposición.
  • Para los cánceres infantiles, al menos un año después de la exposición.

Es importante señalar que se trata de periodos mínimos de latencia, y el cáncer puede permanecer latente durante mucho más tiempo que el mínimo. Aunque han pasado más de veinte años desde el 11-S, los investigadores creen que muchos de los intervinientes y supervivientes del 11-S desarrollarán un cáncer relacionado con la exposición a tóxicos.

Los periodos de latencia pueden dificultar la tarea de alertar a las personas sobre sus riesgos de cáncer y sus opciones de tratamiento. A lo largo de las más de dos décadas transcurridas desde el 11-S, muchos de los intervinientes y supervivientes se mudaron fuera de la ciudad de Nueva York y perdieron el contacto con los organismos y programas que les ayudaron al principio de los atentados. Para estas personas, el diagnóstico de cáncer puede ser una sorpresa, y puede que no se les ocurra que tiene relación con su exposición a los tóxicos del 11-S.

Los tipos de cáncer más comunes que se diagnostican en los respondedores y supervivientes

Algunos de los cánceres más comunes encontrados entre los intervinientes del 11 de septiembre son:

  • Cáncer de próstata: En comparación con el público en general, los hombres que acudieron a la Zona Cero en los meses posteriores al 11-S tienen un 25% más de probabilidades de desarrollar cáncer de próstata.
  • Leucemia: Los respondedores tienen un 41% más de probabilidades de desarrollar leucemia que la población general. Los estudios sugieren que otros factores, como el sexo, la edad y el hábito de fumar, también contribuyen a un mayor riesgo de padecer este tipo de cáncer.
  • Cáncer de tiroides: El riesgo de desarrollar cáncer de tiroides es dos veces mayor para los intervinientes del 11 de septiembre que para la población general. Sin embargo, los investigadores creen que gran parte del aumento del riesgo se debe a la exposición profesional adicional a agentes cancerígenos y a una predisposición genética a la enfermedad.
  • Cáncer de pulmón: Durante mucho tiempo se creyó que la comunidad del 11 de septiembre vería tasas de cáncer de pulmón mucho más altas de lo que ha sido. Hay razones para sospechar que un periodo de latencia especialmente largo para este cáncer puede dar lugar a muchos más diagnósticos.

Nueva York ha aprobado la prueba Galleri

En septiembre de 2021, el fabricante de la prueba Galleri, GRAIL LLC, anunció que el Departamento de Salud del Estado de Nueva York había aprobado la prueba como herramienta de detección de múltiples cánceres. Esto significa que la prueba ya está disponible para los residentes de Nueva York a través de la prescripción.

Aunque los Centros Clínicos de Excelencia que prestan los servicios de atención médica y seguimiento a los participantes en el WTCHP en la ciudad de Nueva York aún no han anunciado un plan para utilizar la herramienta en la detección de cánceres relacionados con el 11 de septiembre, ahora se les permite hacerlo a petición de un proveedor o paciente.

Muchas de las personas a las que se les ha diagnosticado una enfermedad relacionada con el 11-S tienen otras afecciones relacionadas con su exposición. Algunos tienen más de un cáncer relacionado con la exposición tóxica del 11-S.

¿Ha estado expuesto a las toxinas del 11 de septiembre? Considere la posibilidad de un examen temprano del cáncer.

Las personas expuestas al polvo y los gases tóxicos en la Zona Cero y otros lugares del atentado del 11 de septiembre de 2001, o en los meses posteriores, corren un mayor riesgo de padecer numerosos tipos de cáncer. Sin embargo, aunque muchos de los primeros intervinientes conocen los programas disponibles para proporcionarles control médico, atención y compensación económica por los gastos e impactos asociados a las enfermedades relacionadas con el 11-S, muchos otros que vivían, trabajaban o asistían a la escuela o a la guardería en la zona de exposición no lo saben.

El WTCHP ofrece seguimiento y tratamiento médico de las enfermedades relacionadas con el 11-S a través de los Centros Clínicos de Excelencia con sede en Nueva York y de los centros médicos y farmacias participantes en todo el país. Puede obtener seguimiento y tratamiento incluso si ya no vive en Nueva York, incluidas las pruebas anuales de detección de numerosos tipos de cáncer relacionados con la exposición tóxica del 11-S.

Si el WTCHP le diagnostica una enfermedad cubierta, también puede recibir tratamiento gratuito para su enfermedad por parte del Programa. El diagnóstico también le hace potencialmente elegible para recibir una compensación financiera del Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de Septiembre (VCF), que paga una compensación a las personas que sufren una enfermedad relacionada con el 11 de septiembre y a los familiares de las personas que han fallecido por su condición relacionada con el 11 de septiembre.

La indemnización por VCF incluye los salarios perdidos y otros gastos, así como dinero por el dolor y el sufrimiento causados por una afección relacionada con el 11 de septiembre. Las indemnizaciones por dolor y sufrimiento por afecciones no cancerosas son de hasta 90.000 dólares y pueden alcanzar los 250.000 dólares en el caso de los cánceres. Las personas pueden solicitar una indemnización por más de una afección.

¿Desea más información sobre el WTCHP, el VCF o cómo obtener beneficios de estos programas?

Un abogado especializado en prestaciones del 11 de septiembre puede ayudarle, empezando por una evaluación gratuita de su caso.

Publicado en: 9/11 Cánceres

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