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Abogados especializados en cáncer del 11 de septiembre

Neoplasias malignas de la tráquea

Por Troy Rosasco

Años después de los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 en el Bajo Manhattan, en el Pentágono y en el lugar donde se produjeron los restos de la catástrofe en Shanksville (Pensilvania), los investigadores observaron un fuerte aumento del número de cánceres de cabeza y cuello diagnosticados en personas que vivían, trabajaban o estudiaban cerca de esos lugares el 11 de septiembre o durante los meses posteriores. Este aumento fue más frecuente entre los trabajadores de rescate mayores de 55 años, de raza blanca no hispana y que prestaban servicio militar o de protección durante las labores de rescate y recuperación, pero también se ha detectado en muchos de los que no respondieron, incluidos los trabajadores y residentes del centro de Nueva York. Uno de los tipos de cáncer de cabeza y cuello en los que hay un aumento notable de casos entre los primeros intervinientes del 11-S es el de las neoplasias malignas de tráquea.

El 11 de septiembre fue un día oscuro en la historia de EE.UU. y, por desgracia, la oscuridad continúa para muchas de las personas que se apresuraron a acudir al lugar de los atentados para ayudar a las víctimas inocentes y para quienes trabajaron en los días y semanas posteriores para limpiar los escombros. Muchos tipos de cáncer no se diagnostican hasta muchos años o incluso décadas después de la exposición tóxica, lo que hace que quienes estuvieron expuestos al polvo y los humos tóxicos de la Zona Cero que se cernieron sobre todo el bajo Manhattan durante muchos meses se preocupen y se pregunten si van a enfermar.

Si le han diagnosticado cáncer de tráquea después de haber actuado como primer interviniente o incluso simplemente después de haber trabajado o vivido en Downton el 11 de septiembre o en los muchos meses posteriores, puede obtener un seguimiento y tratamiento sanitario gratuito de por vida, así como una indemnización, a través de dos programas financiados por el gobierno federal: el Programa de Salud del WTC y el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF).

El experimentado equipo legal de Hansen & Rosasco puede explicarle estos programas y puede ayudarle con su reclamación. Hemos asistido a los primeros en responder y a los sobrevivientes (residentes y trabajadores del centro) de los ataques del 11 de septiembre desde 2001, cuando la financiación se puso a disposición de las personas que sufrieron daños ese día. Póngase en contacto con nosotros para obtener una evaluación gratuita de su caso y saber más sobre el proceso para obtener la financiación y la atención que se merece.

¿Qué es una neoplasia maligna de la tráquea?

Una neoplasia maligna de la tráquea, también conocida como cáncer de tráquea, es una masa anormal de tejido (tumor) que se forma cuando las células crecen y se dividen más rápidamente de lo que deberían o cuando las células viejas o dañadas no mueren para dejar espacio a las células sanas como deberían. La tráquea es la vía respiratoria que va desde la laringe hasta los bronquios, que son las vías respiratorias más grandes que conducen a los pulmones. En la tráquea pueden aparecer tres tipos de tumores malignos:

  • Carcinoma de células escamosas: Este tipo de cáncer se da con más frecuencia en hombres de entre 50 y 70 años y suele estar asociado al tabaquismo. Este tipo de tumor crece rápidamente y a menudo no se detecta hasta que ha progresado demasiado como para extirparlo.
  • Carcinoma adenoide quístico: Este tipo de tumor se forma y se extiende a lo largo del revestimiento de la tráquea y, por lo general, no está asociado con el tabaquismo. Estos tumores, normalmente de crecimiento lento, aparecen con mayor frecuencia en hombres y mujeres de entre 40 y 60 años.
  • Tumor carcinoide: Este tipo de cáncer se origina generalmente en las células del sistema endocrino o nervioso y las células migran a otras partes del cuerpo, incluida la tráquea.

¿Cómo se produce el cáncer de tráquea?

El tipo más común de cáncer de tráquea -el carcinoma de células escamosas- está fuertemente asociado al tabaquismo. El aumento de los casos asociados a los primeros intervinientes en el World Trade Center ha indicado una relación causal entre los carcinógenos encontrados en la pluma de polvo tóxico y los trastornos respiratorios, incluidas las neoplasias malignas de la tráquea.

Diagnóstico

El síntoma más común del cáncer de tráquea es la dificultad para respirar. Sin embargo, este síntoma puede estar asociado con otros trastornos respiratorios también, incluyendo asma, bronquitis y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Los médicos evaluarán a los primeros intervinientes y a otros sobrevivientes del 11 de septiembre que busquen atención médica y seguimiento a través del Programa de Salud del WTC para encontrar síntomas comunes de este cáncer, tales como:

  • Tos, con o sin sangre
  • Respiración ruidosa, incluyendo un sonido de jadeo
  • Dificultad para tragar y ronquera

Tras una evaluación de su historial médico y de sus síntomas, así como un examen físico, su médico probablemente solicitará una serie de pruebas de diagnóstico que incluyen:

  • TAC torácico tridimensional: Esto permite a los médicos ver una vista tridimensional de sus vías respiratorias, lo que ayuda a determinar la causa subyacente de sus síntomas y ver el alcance de su enfermedad traqueal.
  • Laringoscopia: Esta prueba consiste en introducir un tubo flexible y estrecho con una cámara conectada a él a través de la nariz o la boca hasta las vías respiratorias. Este procedimiento suele realizarse en la consulta del médico con anestesia tópica.
  • Broncoscopia: Un tubo rígido o flexible con una diminuta cámara en la punta -conocido como broncoscopio- se introduce a través de la nariz o la boca en las vías respiratorias para examinar la tráquea y los bronquios.
  • Biopsia: El broncoscopio extrae una pequeña muestra de tejido traqueal para estudiarla al microscopio en busca de células anormales que puedan ayudar a establecer un diagnóstico.

También es posible que se le pidan las siguientes pruebas como parte del diagnóstico:

  • Prueba de función pulmonar: Esta prueba consiste en respirar profundamente y luego exhalar con toda la fuerza posible en una boquilla conectada a una máquina. La máquina mide la cantidad de aire que puedes inhalar y exhalar y puede ayudar a tu médico a identificar la ubicación de ciertas obstrucciones de las vías respiratorias.
  • Prueba de caminata de seis minutos: Esta prueba consiste en caminar de un lado a otro en una superficie plana y dura lo más rápido posible durante seis minutos mientras se controla el ritmo cardíaco y el nivel de oxígeno.

Tratamiento

Dependiendo del grado de avance del cáncer, las opciones de tratamiento pueden centrarse en la curación de la enfermedad o en el alivio de los síntomas. El tratamiento preferido -cuando es posible- es extirpar parte de la tráquea y del tumor y conectar los extremos restantes del órgano. Algunos de los otros tratamientos habituales para el cáncer de tráquea son

  • La colocación de un stent traqueobronquial, que es un tubo de metal o silicona que se introduce en la tráquea para mantener abiertas las vías respiratorias.
  • Terapia con láser para esencialmente vaporizar el tumor.
  • La terapia fotodinámica, que es un procedimiento ambulatorio de varios pasos en el que se inyecta un medicamento en las venas que se concentra en el tumor. Un láser broncoscópico destruye el tumor. Días después, el broncoscopio retira el tejido muerto del cuerpo. Aunque se trata de una forma eficaz de reducir un tumor, el tratamiento no cura la enfermedad.
  • Microdesbridamiento, que consiste en introducir un aparato a través del broncoscopio en el tumor que corroe el crecimiento anormal.
  • Separación del tumor de la pared de la tráquea mediante la perforación con un broncoscopio rígido.

Los tratamientos adicionales para el cáncer de tráquea suelen incluir radioterapia y quimioterapia. Las neoplasias malignas de la tráquea son raras, y el pronóstico de esta enfermedad no es especialmente alentador. Entre las complicaciones postoperatorias se encuentran la infección de la zona quirúrgica, la reaparición del cáncer tras el tratamiento y la reducción de la calidad de vida debido al dolor postoperatorio crónico.

Obtención del certificado de cáncer de tráquea

Para obtener atención médica y seguimiento gratuitos a través del Programa de Salud del WTC, financiado por el gobierno federal, primero debe asegurarse de que es elegible para el programa. Los siguientes grupos son presuntamente elegibles para participar en base a su ubicación cuando ocurrieron los ataques y durante los esfuerzos de limpieza a través de los meses siguientes:

  • Bomberos activos o retirados del FDNY que participaron en las tareas de rescate y recuperación en el World Trade Center, el vertedero de Staten Island o la Oficina del Médico Forense de Nueva York entre el 11 de septiembre de 2001 y el 31 de julio de 2002, durante un mínimo de cuatro horas.
  • El personal de respuesta general del WTC, incluidos los que se ofrecieron como voluntarios o trabajaron en el lugar en las tareas de rescate, recuperación, limpieza o servicios de apoyo relacionados en el bajo Manhattan (al sur de la calle Canal), en el vertedero de Staten Island o en determinados muelles de carga de los puentes, durante el número mínimo de horas de exposición requerido según el lugar y la actividad.
  • Personas que vivían, trabajaban o iban a la escuela en la zona de la catástrofe de Nueva York durante el periodo de exposición del 11 de septiembre al 341 de julio de 2002.
  • Aquellos que realizaron tareas de rescate, recuperación, limpieza de escombros y servicios de apoyo relacionados en el lugar del ataque al Pentágono o en el lugar donde se estrelló el avión en Shanksville, Pensilvania.

Una vez que se haya asegurado de que cumple los criterios de elegibilidad para el lugar y el momento de la exposición a la pluma tóxica, debe reunir la documentación de apoyo que sirva como prueba de la presencia en un lugar de exposición relacionado con el 11 de septiembre.

Esta es parte de la documentación que debe incluir su solicitud:

  • El tipo de trabajo que realizaba cuando se produjo la exposición.
  • La dirección o el nombre de la calle del lugar en el que trabajó, vivió o asistió a la escuela.
  • El tiempo que estuvo presente en cada lugar afectado.
  • Cuántas horas al día estuvo presente en cada lugar.

La documentación puede obtenerse a través de su empleador actual o anterior, incluyendo un libro de notas de la policía, una hoja de horas o un informe de horas extraordinarias, premios o cartas de reconocimiento por sus actividades relacionadas con el 11 de septiembre durante el tiempo afectado, o cartas de la junta de compensación de los trabajadores por su trabajo en el 11 de septiembre, si incluye las fechas y los lugares de trabajo y las tareas realizadas.

Una vez que haya reunido su documentación, puede solicitar el Programa de Salud WTC en línea o presentar una solicitud en papel por correo o fax. Si se determina que es elegible para el programa, recibirá un examen físico inicial y podrá solicitar la certificación de las condiciones cubiertas que se le hayan diagnosticado, incluido el cáncer de tráquea. Encontrar los documentos apropiados después de tantos años puede ser un reto, pero nuestros abogados del 11 de septiembre y el personal de apoyo cualificado han tenido éxito y han sido ingeniosos miles de veces, lo que ha resultado en reclamaciones aprobadas la gran mayoría de las veces.

Buscar compensación a través del FVC

La certificación de su condición médica relacionada con el 11 de septiembre no sólo le permite acceder a tratamiento médico, sino que también se utiliza como un calificador para otro programa de beneficios federales del 11 de septiembre, el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de Septiembre (VCF). El VCF ofrece una compensación monetaria por la pérdida de salarios y el dolor y el sufrimiento de los intervinientes y supervivientes del 11 de septiembre, así como una compensación por muerte por negligencia para los familiares de aquellos que murieron como resultado de una condición médica relacionada con el 11 de septiembre.

Con el FVC, hay dos plazos importantes que hay que tener en cuenta:

  • El plazo de inscripción. Al inscribirse en el VCF se reserva el derecho a presentar una reclamación en el futuro. Debe inscribirse en el programa antes del 29 de julio de 2021, si tenía una afección médica certificada por el Programa de Salud del WTC antes del 29 de julio de 2019, o si su ser querido murió de una afección médica relacionada con el 11 de septiembre antes de esa fecha. Para quienes tuvieron sus afecciones certificadas después del 29 de julio de 2019, el plazo de inscripción es de dos años a partir de la última fecha que figura en su certificación médica.
  • El plazo de reclamación. Una vez que se haya inscrito correctamente en el VCF, puede presentar su reclamación en cualquier momento antes de octubre de 2090.

Para presentar una reclamación, debe presentar la documentación que demuestre que tiene una afección médica certificada relacionada con el 11 de septiembre y otros documentos que sean necesarios, dependiendo del tipo de indemnización que solicite. Una vez que haya presentado su reclamación, ésta se someterá a una revisión preliminar para garantizar que ha incluido toda la documentación requerida para su reclamación. Si le falta documentación, recibirá un aviso del programa en el que se detallará la información que debe aportar. Su caso pasará a estar inactivo hasta que presente la información. Una vez que haya superado la revisión preliminar, se llevará a cabo una revisión de fondo. Actualmente, el proceso de aprobación de las solicitudes del FVC dura aproximadamente un año desde la presentación de la solicitud.

Hansen & Rosasco puede ayudarle con su reclamación

Para obtener respuestas a sus preguntas sobre los programas de beneficios federales del 11 de septiembre y su elegibilidad, o para obtener ayuda para solicitar estos programas o apelar una decisión, confíe en el equipo legal que ha defendido a las víctimas desde que comenzaron estos programas. Hansen & Rosasco le quita el misterio y el trabajo duro de sus manos, permitiéndole centrarse en su salud y su futuro mientras nosotros nos centramos en el proceso de obtener una compensación por su enfermedad relacionada con el 11-S. A menudo podemos acelerar mucho el proceso y, con nuestros conocimientos y experiencia, asegurarnos de que todas las declaraciones juradas y otros documentos necesarios se preparen correctamente para que nuestra reclamación tenga éxito. Hable con uno de nuestros abogados del 11-S sobre su caso hoy mismo.

Publicado en: 9/11 Cánceres

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