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Leucemia: Cáncer de la sangre y del tejido linfoide

Por Troy Rosasco

11 de septiembre Abogado de Leucemia, Cáncer de la Sangre y Tejidos LinfoidesLa leucemia es el décimo cáncer más común en el público en general y el noveno en la población expuesta a las toxinas del 11 de septiembre. La leucemia provoca más de 61.000 nuevos diagnósticos al año y más de 23.000 muertes, incluyendo casi 1.000 casos que el Programa de salud del World Trade Center certificado como relacionado con el polvo y los humos del 11 de septiembre. Es uno de los cánceres infantiles más comunes, pero es más frecuente en los adultos. Es más común y más mortal en los hombres que en las mujeres. También se diagnostica con mayor frecuencia en personas mayores de 55 años.

La leucemia es uno de los muchos cánceres relacionados con la exposición a la pluma de polvo tóxico que envolvió el Bajo Manhattan cuando se derrumbaron las torres del World Trade Center tras los atentados terroristas del 11-S. Los investigadores afirman ahora que los socorristas del World Trade Center tienen una probabilidad significativamente mayor de contraer leucemia.

Un estudio constata un aumento de las mutaciones genéticas que provocan cánceres de sangre en los afectados por el WTC

Científicos del Centro Oncológico Vanderbilt-Ingram (VICC) colaboraron con investigadores de Nueva York para elaborar un estudio destinado a determinar si los primeros intervinientes del World Trade Center tienen más mutaciones genéticas que aumentan su riesgo de contraer cánceres de sangre, concretamente leucemia. Al parecer, el estudio comenzó cuando el jefe médico del FDNY, el Dr. David Prezant, se preocupó por el número de bomberos a los que se les diagnosticaba cáncer tras sus reconocimientos médicos anuales a edades más tempranas de lo esperado.

El estudio utilizó BioVU, el biorrepositorio de Vanderbilt de ADN extraído de la sangre desechada tras las pruebas físicas rutinarias. Los científicos pudieron encontrar el ADN de 203 bomberos de Nashville y de 52 bomberos reclutados para proporcionar su ADN en la convención anual de la Asociación Internacional de Bomberos. El ADN de este grupo de 255 bomberos que no estaban presentes en la Zona Cero sirvió de grupo de control en comparación con el ADN de 481 intervinientes expuestos a las toxinas del 11-S.

El estudio publicado en Nature Medicine en marzo de 2022 reveló que el 6,7 por ciento de los bomberos del grupo de control tenía hematopoyesis clonal. En comparación, la hematopoyesis clonal apareció en el 10 por ciento de los intervinientes expuestos al WTC.

Además de estudiar el ADN humano, los investigadores también expusieron a ratones a las partículas presentes en el polvo del WTC en una dosis que se cree similar a la experimentada por los intervinientes en la Zona Cero el 11 de septiembre. Descubrieron que los cuerpos de los ratones sufrieron una importante expansión de las células hematopoyéticas tras 30 días de exposición.

¿Qué es la hematopoyesis clonal?

La hematopoyesis clonal (CH) se produce cuando una célula madre hematopoyética -una célula inmadura que puede convertirse en todo tipo de células sanguíneas, incluidos los glóbulos blancos, los glóbulos rojos o las plaquetas- comienza aproducir células con un patrón genético diferente al del resto de las células sanguíneas del organismo. No existe una única razón por la que se produzca la CH, pero los factores de riesgo comunes que aumentan la probabilidad de padecerla son: envejecer, ser varón, ser blanco y fumar. Además de elevar el riesgo de desarrollar un cáncer de sangre, el CH también puede dar lugar a una mayor incidencia de enfermedades cardiovasculares.

¿Qué significan estos resultados?

Una persona que desarrolle CH no será necesariamente diagnosticada de leucemia u otros tipos de cáncer de sangre, o de enfermedad cardiovascular. Además, en la actualidad no existen pruebas rutinarias para detectar esta enfermedad, y no hay tratamiento para ella a menos que evolucione hacia un cáncer de sangre.

Sin embargo, los autores del estudio concluyeron que las partículas a las que se expusieron los intervinientes del 11 de septiembre podrían aumentar la carga mutacional más allá de lo que ocurre normalmente debido al envejecimiento y hacer que esos intervinientes sean más propensos a desarrollar leucemia.

Al controlar la edad, el sexo y la raza o el origen étnico, los investigadores descubrieron que el riesgo de CH era de dos a tres veces mayor para los que respondieron al WTC que para el grupo de control.

Los investigadores continúan su trabajo con estudios adicionales sobre las partículas y sus efectos en el mecanismo de desarrollo del cáncer de sangre.

El benceno: Una de las toxinas del WTC que puede provocar cáncer de sangre

Cuando se derrumbaron las torres del World Trade Center, llovió polvo tóxico sobre personas, empresas, edificios y aceras. El polvo permaneció en la zona durante meses. Los investigadores y el público carecían de una comprensión completa de lo que había en la nube o de los peligros que presentaba para los expuestos a ella. Los investigadores han dedicado años a obtener respuestas a esas preguntas, y siguen investigando.

De todas las toxinas encontradas en la pluma de polvo del WTC, un ingrediente que puede provocar cáncer de sangre es el benceno. Este compuesto se encuentra en los combustibles para aviones y en la gasolina. También ayuda a fabricar plásticos, resinas, nylon, fibras sintéticas, lubricantes, cauchos, tintes y detergentes.

El benceno está presente en el humo de los cigarrillos y en el humo de los materiales en llamas. Más de 24.000 galones de combustible de los aviones que chocaron contra las torres se mezclaron con 10.000.000 de toneladas de materiales de construcción que se convirtieron en los restos ardientes de las Torres Gemelas.

Como explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el benceno hace que las células del cuerpo funcionen de forma incorrecta. Puede hacer que la médula ósea no produzca suficientes células sanguíneas y también puede afectar al sistema inmunitario al provocar cambios en los niveles de anticuerpos en la sangre, con la consiguiente pérdida de glóbulos blancos. Las personas expuestas al benceno suelen experimentar síntomas inmediatos como vómitos, mareos, ritmo cardíaco rápido o irregular, dolores de cabeza, temblores, confusión, pérdida de conocimiento e incluso la muerte. La exposición a largo plazo a altos niveles de benceno puede causar leucemia.

Otras sustancias peligrosas encontradas en la zona cero

A continuación, se exponen algunos de los otros ingredientes del brebaje tóxico y cancerígeno al que estuvieron expuestos cientos de miles de personas, incluidos los primeros intervinientes, los trabajadores en general y las personas que vivían, trabajaban o asistían a la escuela o a la guardería en la zona, el 11 de septiembre y en los meses posteriores.

  • El yeso o cemento, que producía cristales parecidos a copos de nieve que contenían calcio, azufre y oxígeno. Esto constituyó gran parte del polvo del derrumbe de los edificios, además de los paneles de yeso y otros materiales de construcción.
  • La fibra de aislamiento, junto con el amianto, que es un conocido carcinógeno, se utilizó en la construcción de las torres.
  • Partículas metálicas, incluyendo el cobre, el hierro y el titanio utilizados en las Torres, incluyendo la pintura blanca de las paredes.
  • Fibras de vidrio, que pueden dañar los pulmones.
  • El carbonato de calcio, que se encuentra en el cemento y es altamente alcalino, irrita los ojos, la nariz, la garganta y los pulmones.
  • El plomo, que es una potente neurotoxina y se considera que ha sido una de las mayores amenazas para la salud pública después de que el polvo se depositara en el Bajo Manhattan.
  • Los bifenilos policlorados (PCB), que se utilizaban en los transformadores eléctricos. Los PCB son tóxicos y su toxicidad aumenta cuando se queman a altas temperaturas.
  • Las dioxinas, contaminantes orgánicos persistentes producidos por la quema de material. Las dioxinas se consideran altamente tóxicas y pueden causar cáncer, problemas reproductivos y de desarrollo. La exposición a las dioxinas también puede interferir con las hormonas y causar daños en el sistema inmunológico. El nivel de dioxinas en el aire por encima de la pila humeante de la Zona Cero fue el más alto que se ha registrado en el ambiente, al menos 100 veces mayor que los niveles encontrados a sotavento de una incineradora de basura.

¿Qué es la leucemia?

Laleucemia es un cáncer de los tejidos que forman la sangre del cuerpo, incluyendo la médula ósea y el sistema linfático. La enfermedad suele afectar a los glóbulos blancos, que son una parte esencial del sistema inmunitario que ayuda al organismo a combatir infecciones y enfermedades. Los síntomas de la leucemia suelen ser vagos e inespecíficos y pueden hacer que los pacientes y sus médicos sospechen de otras causas, como la gripe u otras enfermedades comunes.

Estos síntomas pueden variar entre los diferentes tipos de la enfermedad y pueden incluir:

  • Sangrado o hematomas fáciles, incluyendo hemorragias nasales recurrentes
  • Fiebre o escalofríos
  • Fatiga o debilidad persistente
  • Infecciones frecuentes y graves
  • Ganglios linfáticos inflamados y agrandamiento del hígado o del bazo
  • Pequeñas manchas rojas en la piel, conocidas como petequias
  • Sudoración excesiva por la noche
  • Dolor o sensibilidad en los huesos

Los cánceres de sangre, como la leucemia, el linfoma y el mieloma, son la segunda forma de cáncer más mortífera, por detrás del cáncer de pulmón y de bronquios.

Existen varias opciones de tratamiento para la leucemia, en función de la progresión de la enfermedad y de otros factores, como la capacidad del enfermo para tolerar diversos tipos de tratamientos, como:

  • Un trasplante de médula ósea, que consiste en tomar células madre de la médula ósea, filtrarlas y devolverlas al donante o proporcionárselas a otra persona. El objetivo del trasplante es infundir al paciente células sanas de la médula ósea después de haber eliminado las células anormales mediante otros tratamientos.
  • Laquimioterapia, que consiste en tomar un medicamento muy potente -por vía oral en forma de píldora o por vía intravenosa- que elimina las células anormales.
  • Laradiación, que consiste en introducir material radiactivo en el cuerpo o en emitirlo para eliminar las células anormales.
  • Terapias dirigidas y biológicas que tienen como objetivo reducir el número de células anormales en la médula ósea.

Asistencia a los socorristas y supervivientes del WTC con leucemia

En 2011, la Ley James Zadroga de Salud y Compensación por el 11-S creó un nuevo programa para proporcionar seguimiento y tratamiento médico de las afecciones conocidas relacionadas con el 11-S.

Este programa -el Programa de Salud del World Trade Center (WTCHP)- ofrece estos servicios de forma gratuita a los intervinientes y supervivientes que puedan demostrar que estuvieron en la zona de exposición del WTC durante un periodo de tiempo el 11 de septiembre de 2001 y en los meses posteriores.

Los participantes en el programa deben aceptar obtener su tratamiento y medicamentos en un Centro Clínico de Excelencia de la ciudad de Nueva York o a través de la Red Nacional de Proveedores del Programa.

La leucemia, el linfoma y el mieloma son algunos de los muchos tipos de cáncer y otras afecciones que cubre el programa. Además del seguimiento y el tratamiento médico de las afecciones relacionadas con el 11-S, el WTCHP también certifica los trastornos relacionados con el 11-S para establecer la posibilidad de recibir una compensación económica del Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S (VCF). El VCF compensa a las personas que padecen afecciones médicas conocidas relacionadas con el 11-S y a los familiares de quienes murieron debido a afecciones relacionadas con el 11-S.

A través del VCF, las personas pueden obtener una compensación por la pérdida de salario y otros gastos de bolsillo incurridos debido a su condición. El VCF también paga indemnizaciones por dolor y sufrimiento de hasta 90.000 dólares a las personas que padecen una enfermedad no cancerosa certificada por el WTCHP y de hasta 250.000 dólares a las que padecen una enfermedad cancerosa certificada por el WTCHP, incluida la leucemia.

Hansen & Rosasco - Abogados del 11 de septiembre en Nueva York¿Cómo saben los médicos que su enfermedad está relacionada con el 11 de septiembre?

Aunque suele ser imposible determinar la causa exacta de un cáncer como la leucemia, la exposición al polvo tóxico en el Bajo Manhattan el 11 de septiembre y en los meses posteriores aumenta significativamente su probabilidad de desarrollar la enfermedad. Siempre que su leucemia haya surgido más de 146 días después de su exposición tóxica inicial (que es el periodo mínimo de latencia de la enfermedad) y que cumpla con el resto de la exposición y los requisitos de dicho programa, tal y como se indica en el Manual Administrativo del Programa de Salud del WTC, el WTCHP presumirá que su exposición tóxica al WTC fue un factor que contribuyó a desarrollar su enfermedad.

Mientras que algunos intervinientes y supervivientes del 11-S desarrollaron leucemia durante el primer año después de la exposición, más de 20 años después, los médicos siguen identificando nuevos diagnósticos en otros. En 2021, el WTCHP informó de que 500 de sus miembros respondedores habían obtenido un diagnóstico certificado de leucemia, al igual que 423 supervivientes.

Para obtener más información sobre el WTCHP, el VCF y el proceso de obtención de beneficios del 11 de septiembre para la leucemia o cualquier otra condición médica que pueda haber adquirido como resultado de la exposición a la pluma de polvo del WTC, póngase en contacto con nosotros en el (804) 358-1568 para una evaluación gratuita del caso.

Publicado en: 9/11 Cánceres

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