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Cómo solicitar el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S

Por Troy Rosasco

fondo de compensación para las víctimas del 11 de septiembreLa Ley James Zadroga de Salud e Indemnización por el 11-S creó la Fondo de Compensación a las Víctimas (FCI) para ayudar a los primeros intervinientes, a los supervivientes de Nueva York y a las familias que sufrieron enfermedades y daños tras los atentados terroristas. Cuando las torres del World Trade Center se derrumbaron, liberaron más de 2.500 contaminantes y toxinas en el aire. Esta nube de polvo tóxico contenía amianto, fibra de vidrio, hormigón y otras sustancias químicas.

Cuando los primeros intervinientes llegaron al lugar de los hechos, respiraron este polvo y aire mortíferos. El 11 de septiembre y los muchos meses posteriores, los residentes y trabajadores de los negocios del centro de la ciudad cercanos a la Zona Cero también respiraron estas mismas toxinas mortales. Como resultado, miles de personas desarrollaron cánceres. Aún más siguen viviendo con enfermedades crónicas y debilitantes a largo plazo.

Para ayudar a estas víctimas, el Congreso creó el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre 11 de septiembre.. Este fondo permite a los supervivientes del 11-S -los primeros intervinientes, los trabajadores del centro de la ciudad, los estudiantes, los residentes y sus familias- recibir indemnizaciones y compensaciones por los daños y perjuicios sufridos.

Sin embargo, la mayoría de los residentes en el centro de la ciudad y los trabajadores de la zona no saben que pueden optar a una indemnización. Además, muchos tienen miedo de solicitarla porque no quieren restar fondos a los primeros intervinientes. Sin embargo, afortunadamente, los residentes de Nueva York que reúnan los requisitos, los trabajadores del bajo Manhattan, los estudiantes y sus familias, pueden obtener una indemnización sin preocuparse de agotar el fondo del 11-S.

¿Qué es el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S?

El Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF ) ofrece una compensación monetaria a todos los que estuvieron presentes en el World Trade Center o en la zona de exposición de Nueva York (el área al sur de Canal Street). También cubre a los socorristas que estuvieron presentes en los lugares del accidente del Pentágono y de Shanksville (Pensilvania). Para tener derecho a la indemnización, su presencia en esas zonas debe producirse en cualquier momento entre el 11 de septiembre de 2001 y el 30 de mayo de 2002. También debe recibir un diagnóstico de una enfermedad relacionada con el 11 de septiembre, uno de los más de 68 tipos de cáncer (incluidos el cáncer de pulmón, el cáncer de mama, el cáncer de próstata - más de 70 tipos diferentes de cáncer), o cualquier otra condición médica similar. 

Afortunadamente para los residentes de Nueva York y las personas que trabajaron en el centro de la ciudad el 11 de septiembre o en cualquier momento de los muchos meses posteriores al 11 de septiembre, el VCF no se limita sólo a los primeros intervinientes. Los propietarios de negocios, los empleados y los residentes que vivían, trabajaban y estudiaban en la zona de exposición tóxica del lugar del accidente del 11-S (toda la zona del centro de Manhattan al sur de Canal Street) pueden optar a una indemnización.

A lo largo de los años, el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S ha sufrido varios cambios y reautorizaciones, lo que puede confundir a mucha gente sobre qué y a quién cubre actualmente el FVC.

Una breve cronología de los acontecimientos muestra cómo el FVC recibió financiación y apoyo a lo largo de los años.

  • 2001 a 2004. El Fondo de Compensación a las Víctimas original funcionó de 2001 a 2004. Proporcionaba compensación a cualquier persona que sufriera daños debido a los ataques terroristas.
  • 2011. En enero de 2011, el presidente Barack Obama firmó la Ley de Salud y Compensación del 11-S James Zadroga de 2010. Esto reactivó el VCF y lo autorizó a operar durante cinco años, hasta el 3 de octubre de 2016.
  • 2015. En diciembre de 2015, el presidente Obama firmó la ley que prorrogó el Fondo de Compensación de Víctimas por cinco años más, hasta el 18 de diciembre de 2020. La ley también cambió la forma en que el FVC evaluaba las reclamaciones y calculaba las pérdidas.
    • Limitó las pérdidas no económicas (dolor y sufrimiento) debidas al cáncer a 250.000 dólares.
    • Limitó las pérdidas no económicas (dolor y sufrimiento) no debidas al cáncer a 90.000 dólares.
    • Dio prioridad a las víctimas que sufrían las condiciones físicas más debilitantes.
    • Limitó los ingresos brutos anuales a 200.000 dólares por año como base para que el FVC calculara el lucro cesante pasado y futuro.
    • Eliminó los premios mínimos de 10.000 dólares.
  • 2019. En julio de 2019, el presidente Donald Trump firmó H.R. 1327 en ley. Esta ley financió completamente el VCF para pagar todas las reclamaciones aprobadas. También amplió el plazo para presentar una reclamación hasta octubre de 2090. Esto permitió que cualquier persona enferma -en el pasado, en la actualidad o en cualquier momento de los próximos 70 años- recibiera una indemnización tras sufrir daños por estar expuesta a la lluvia radiactiva del 11-S.

Cómo solicitar el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S

La mejor manera de solicitar el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S es ponerse en contacto con un bufete de abogados con experiencia en la representación de los supervivientes del 11-S y sus familias. Presentar una reclamación requiere tiempo, dedicación, recursos y un conocimiento considerable del Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S y de cómo ha cambiado a lo largo de los años, así como de las enfermedades y cánceres aprobados por el 11-S. Los supervivientes necesitan a alguien de su lado que entienda las complejidades de estos casos, así como los trámites legales necesarios para presentar una reclamación con éxito.

Desde que Estados Unidos amplió y reautorizó el FVC en numerosas ocasiones a lo largo de los años, el proceso de presentación cambió. Ahora, los solicitantes deben tener en cuenta aún más pasos y requisitos. Para sentirse seguro de que recibirá la máxima indemnización que merece, lo mejor es dejar que un bufete de abogados dedicado a las reclamaciones del 11-S se encargue de su caso.

Al solicitar el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S, debe tener en cuenta las siguientes cuestiones:

  • ¿Vivías, trabajabas o ibas a la escuela cerca de la Zona Cero entre el 11 de septiembre de 2001 y el 30 de mayo de 2002?
  • ¿Trabajó en la construcción, manipulando escombros o cascotes del lugar de los atentados?
  • ¿Fue usted un socorrista, como un EMT, policía de Nueva York, FBI, FDNY, Guardia Nacional, u otro socorrista o voluntario?
  • En los últimos 19 años, ¿le han diagnosticado alguna enfermedad respiratoria o digestiva o algún tipo de cáncer?

Si ha respondido afirmativamente a una o más de estas preguntas, debería hablar con un abogado experto en el 11 de septiembre que pueda evaluar su reclamación. No todos los neoyorquinos tienen derecho a una indemnización, pero muchos se sorprenden al descubrir que sí lo tienen, incluso si se han mudado desde 2001. 

Evaluación de su reclamación

Cuando se reúna con un abogado especializado en el 11 de septiembre, éste evaluará su reclamación. Para ello, su abogado escuchará su historia y sus preocupaciones. Revisará su historial médico y sus documentos y le ayudará a determinar si reúne los requisitos para recibir asistencia y pagos del VCF.

Algunos de los cánceres y enfermedades que pueden dar derecho a la indemnización del FVC son, entre otros, los siguientes

Esta no es una lista exhaustiva de enfermedades. Incluso si usted no ve su enfermedad o condición en esta lista, todavía puede calificar, así que no asuma que no lo hace. En su lugar, discuta su caso con un abogado experimentado en el 11 de septiembre inmediatamente.

Sólo las personas con enfermedades certificadas por el Programa de Salud del World Trade Center tienen derecho a la indemnización del VCF. Por lo tanto, los supervivientes deben asegurarse de que el WTCHP certifique que la exposición en la Zona Cero o cerca de ella causó su enfermedad antes de proceder a la indemnización del VCF. Un abogado especializado en el 11 de septiembre puede ayudarle a evaluar y presentar su reclamación.

Solicitud y presentación de la solicitud

A continuación, su abogado realizará el proceso de creación de su cuenta y de registro en el VCF. Esto preserva su reclamación ahora y en el futuro. El proceso de solicitud de indemnización implica el papeleo y la creación de documentos legales como declaraciones juradas de testigos o declaraciones. También implica reunir y cargar los documentos justificativos para establecer con precisión su enfermedad o condición.

Esto puede llevar tiempo y recursos. Por eso es mejor dejar que un abogado con experiencia en el 11 de septiembre se encargue de este complicado proceso. Después de todo, los procesos gubernamentales no suelen ser fáciles y a menudo requieren una enorme cantidad de conocimientos y paciencia. Dedique su tiempo a centrarse en su salud y su tratamiento, mientras su abogado se centra en hacer una reclamación exitosa por la máxima cantidad que se pague lo más rápidamente posible.

Si usted o un abogado en su nombre se registra antes del 29 de julio de 2021la ley presume que ha presentado una reclamación a tiempo. Todavía puede presentarla después, pero puede hacer que su reclamación sea más difícil de probar, ya que los registros médicos serán más difíciles de conseguir y las declaraciones juradas de los testigos requeridas para una reclamación de compensación exitosa son difíciles o imposibles de obtener, así que actúe ahora.

Al inscribirse en el VCF, no renuncia a ninguno de sus derechos legales. Además, no tiene la obligación de presentar una reclamación en el futuro. Sin embargo, debe registrarse si desea presentar una reclamación en el futuro para obtener una indemnización.

Acelerar su reclamación del VCF del 11 de septiembre

A veces, su abogado del 11-S puede acelerar su reclamación. Si su caso está relacionado con una enfermedad terminal (como un cáncer en fase 4) o con dificultades económicas importantes, su abogado puede solicitar que el VCF acelere su reclamación y la procese rápidamente.

¿Qué son las dificultades económicas? Los supervivientes con dificultades económicas deben enfrentarse a un desahucio, una ejecución hipotecaria pendiente, el corte de los servicios públicos u otras circunstancias urgentes. Su abogado tendrá que aportar la documentación necesaria para agilizar su reclamación. Cuando tiene un bufete de abogados con experiencia trabajando en su nombre, puede estar tranquilo sabiendo que su reclamación se moverá de manera eficiente y rápida a través del sistema.

Recurrir una denegación

A veces, el FVC rechaza una reclamación o le concede menos de lo que cree que merece. Cuando esto ocurre, los supervivientes pueden sentirse perdidos, confusos y sin saber qué hacer a continuación. Afortunadamente, el VCF permite apelar. Sin embargo, su abogado debe presentar la apelación en un plazo de 30 días. Sólo puede apelar una denegación o una indemnización si su carta incluye un formulario de solicitud de apelación.

El intrincado proceso de apelación requiere que usted siga unos pasos específicos. También debe cumplir con plazos específicos durante el proceso de apelación. Su abogado del 9/11 puede proteger sus derechos a lo largo del proceso de apelación y asegurarse de que no pierda ningún plazo crítico. 

Una de las desventajas de presentar un recurso es que el pago de su indemnización se retrasará hasta que se decida su recurso, muchas veces un año o más. Hemos obtenido y revisado miles de indemnizaciones del VCF del 11 de septiembre, por lo que podemos ofrecerle respuestas y orientación sobre si la indemnización es correcta o si debe recurrir.

Modificar una reclamación

Su abogado del 11 de septiembre puede enmendar su reclamo si usted busca una nueva adjudicación o determinación basada en nueva información. Por ejemplo, si recibe un nuevo diagnóstico o sufre una nueva pérdida, puede enmendar su reclamación en cualquier momento antes de que el VCF finalice una revisión sustantiva de su reclamación. 

Si ya ha recibido una indemnización del VCF, pero posteriormente se le diagnostica un nuevo cáncer u otra enfermedad (o su situación cambia, por ejemplo, si ha recibido una indemnización de la Seguridad Social o está de baja por su enfermedad del 11 de septiembre), podemos modificar su reclamación para obtener una indemnización adicional. No hay límite en el número de modificaciones que podemos presentar en su nombre. 

Su abogado del VCF del 9/11 puede proporcionarle respuestas sobre cuándo enmendar una reclamación, y luego subir al Fondo nuevos documentos y registros que apoyen su nuevo diagnóstico o el empeoramiento de su condición para obtener una compensación adicional. El proceso de revisión del VCF comenzará entonces en base a los documentos y demás información presentada con su enmienda.

El VCF limita no económicos (dolor y sufrimiento). Por lo tanto, una vez que se alcanza ese límite, no se puede solicitar otra indemnización no económica. Actualmente, el límite es de 90.000 dólares para las víctimas de cualquier enfermedad no relacionada con el cáncer y de 250.000 dólares para las víctimas de cáncer. El FVC no tiene un límite de económico como los gastos médicos pasados, el lucro cesante, los pagos por ayuda doméstica, los gastos de entierro o funeral, etc. La mayoría de las indemnizaciones multimillonarias que hemos obtenido incluyen a demandantes que sufrieron dolor y sufrimiento, además de pérdidas económicas como pérdida de ingresos y beneficios.

El VCF hace excepciones a los topes de las indemnizaciones no económicas, como en el caso de los reclamantes con múltiples cánceres. Mientras que algunas enmiendas dan lugar a un cambio sustancial en su indemnización del VCF, otras pueden no hacerlo; así que discuta las enmiendas con su abogado del 11 de septiembre. Su abogado del 11 de septiembre puede maximizar su reclamación desde el principio y ayudarle durante todo el proceso.

Cobro de indemnizaciones

Una vez que reciba una indemnización, su reclamación procederá al pago a menos que decida apelar la indemnización. El Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S no prorratea los pagos que usted recibe. Por lo tanto, usted recibe el pago completo de la reclamación. Si no apela la indemnización, el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S procesa su pago una vez que finaliza el período de apelación de 30 días. El pago final puede tardar entre dos y tres meses desde la fecha de la carta de adjudicación. Si decide recurrir, el VCF suspende la tramitación de su pago (hasta un año) hasta que decida su recurso.

Reembolso de gastos médicos

Después de que el VCF emita su indemnización, su abogado del 11 de septiembre puede solicitar el reembolso de los gastos médicos que usted pagó de su bolsillo. Sólo puede solicitar el reembolso de los gastos médicos de más de 5.000 dólares. Esto requiere la presentación y revisión adicional de la documentación para establecer su reclamación de reembolso de gastos.

Estas reclamaciones tardan en tramitarse. Por ello, pueden retrasar su indemnización. Su abogado del 11 de septiembre puede ayudarle a determinar si tiene derecho a un reembolso y, a continuación, presentar la documentación necesaria en su nombre.

Como puede ver, el difícil proceso para recibir la compensación del VCF del 11 de septiembre requiere tiempo y un amplio conocimiento de los procesos, requisitos y documentación especializados del VCF.

No intente solicitar la indemnización solo. Tiene esperanza y ayuda disponible. Los primeros intervinientes, los supervivientes del 11 de septiembre y sus familias a menudo descubren que pueden conseguir una mayor indemnización con la ayuda de un bufete de abogados con experiencia en el 11 de septiembre con sede en Nueva York.

¿Cuál es su historia del 11 de septiembre?

La historia de cada uno es diferente, pero todos recordamos dónde estábamos el 11-S y durante los difíciles meses posteriores. Algunos son los socorristas del 11-S que acudieron a la Zona Cero ese horrible día y formaron parte de la brigada de los cubos u otros valientes esfuerzos. Otros son los miles de personas que trabajaban o vivían en las zonas del centro de la ciudad y que respiraron la misma nube de polvo y humos tóxicos que flotaba en el aire del bajo Manhattan durante los muchos meses posteriores a los atentados. Estos supervivientes del 11-S volvieron al trabajo o a sus casas en Manhattan, mantuvieron nuestra economía y apoyaron a nuestra ciudad. Volvieron a la escuela, a sus apartamentos y al trabajo y mantuvieron sus negocios abiertos, todo ello mientras respiraban un aire tóxico repleto de carcinógenos, como el amianto y el plomo, quizás sin ser conscientes de su propio heroísmo.

Un trozo de la historia de Troy Rosasco

Su historia es importante, y usted merece tener un equipo legal de Nueva York de su lado que entienda esa historia y cómo se relaciona con su futuro y su salud. Necesita a alguien de su lado que pueda luchar por usted y su familia, mientras usted se concentra en su salud. No está solo. Para obtener más información sobre el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11-S y saber si tiene derecho a él, póngase en contacto hoy mismo con un abogado experto y con experiencia en el 11-S.

Publicado en: Compensación a las víctimas del 11-S

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