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Le diagnostican una leucemia relacionada con el 11-S

Le diagnostican una leucemia relacionada con el 11 de septiembre: ¿Y ahora qué?

Por Troy Rosasco

Le diagnostican una leucemia relacionada con el 11 de septiembre: ¿Y ahora qué? Recientemente, investigadores de Nueva York se asociaron con científicos del Centro Oncológico Vanderbilt-Ingram para llevar a cabo un estudio con el fin de determinar si los primeros intervinientes que estuvieron presentes en la zona de exposición del Bajo Manhattan el 11-S o en los meses posteriores tenían un mayor riesgo de desarrollar mutaciones genéticas que pueden provocar cánceres de sangre como la leucemia. Este reciente estudio añade más apoyo a la relación ya probada entre la exposición a las toxinas del 11-S -por parte de los primeros intervinientes, trabajadores del centro, residentes, estudiantes y otros- y la leucemia y otras formas de cáncer de sangre.

Descubrieron que el riesgo de estas mutaciones era significativamente mayor entre los primeros intervinientes del 11-S en comparación con el ADN de los bomberos de edad, sexo y condición de fumadores similares que no habían estado expuestos a las toxinas en el World Trade Center y sus alrededores tras el derrumbe de las torres.

La leucemia es una enfermedad devastadora y costosa. Se cobra un importante tributo físico, emocional y económico a quienes la padecen. Si usted fue uno de los primeros en responder o vivió o trabajó en el centro en cualquier momento desde el 11 de septiembre hasta mediados de 2002 y se le diagnosticó leucemia en cualquier momento durante los últimos 20 años, puede obtener asistencia médica y financiera de dos importantes programas federales: el Programa de Salud del World Trade Center (WTCHP) y el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF).

¿Qué toxinas de la pluma de polvo del WTC han provocado que algunas personas adquieran leucemia?

La leucemia es un tipo de cáncer que se produce en los tejidos hematopoyéticos del cuerpo, incluidos la médula ósea y el sistema linfático. Puede desarrollarse tras la exposición al benceno, que es una de las muchas sustancias tóxicas contenidas en la nube de polvo que cubrió y se cernió sobre el Bajo Manhattan el 11 de septiembre y el año posterior.

El benceno es un producto químico de uso común. Es un ingrediente principal del combustible para aviones (se estima que se liberaron 24.000 galones cuando los aviones chocaron contra las Torres Gemelas) y de la gasolina y los materiales de construcción como plásticos, resinas, nylon y fibras sintéticas.

El polvo tóxico en la Zona Cero y sus alrededores (hasta el norte de Canal Street y hasta Brookly Heights) contenía varios materiales cancerígenos además del benceno. Alrededor del 80-90% del polvo que envolvió el Bajo Manhattan cuando se derrumbaron las torres y que permaneció en el aire durante meses, estaba formado por materiales liberados en el derrumbe de los forjados de hormigón de las torres de 110 pisos.

Estas losas contenían yeso, placas de yeso, pintura, vidrio, fragmentos de metal (incluidos el cobre y el plomo) y pequeñas partículas aislantes (incluido el amianto). La mezcla produjo una calidad de aire en el lugar que era aproximadamente tan tóxica para los seres humanos como ingerir limpiador de desagües dos días después del ataque.

Los costes asociados al tratamiento de la leucemia

Según un informe de la Sociedad de Leucemia y Linfoma, aproximadamente 174.000 personas menores de 65 años en EE.UU. desarrollarán un cáncer de sangre -como la leucemia- en un año determinado. En Estados Unidos, las aseguradoras gastan unos 156.000 dólares para tratar un cáncer de sangre en el primer año tras el diagnóstico. El coste acumulado del tratamiento de la leucemia durante tres años varía en función del tipo de leucemia.

Las personas con leucemia crónica pueden esperar unos costes de tratamiento de unos 200.000 dólares en tres años, mientras que el coste del tratamiento de la leucemia aguda es de unos 800.000 dólares en tres años. Incluso a los tres años del diagnóstico, las personas tratadas por cáncer de sangre generalmente incurren en gastos de bolsillo que duplican el nivel que estaban gastando antes del diagnóstico. Estos costes incluyen las franquicias del seguro, los copagos de las recetas y cualquier gasto no cubierto por el seguro (incluidas las terapias sanguíneas).

Los impactos no financieros de la leucemia

La leucemia es una enfermedad cara de tratar. Sin embargo, más allá del impacto financiero, hay aspectos de la enfermedad que tocan cada parte de la vida del enfermo.

#1. Desafíos para la salud mental

La mayoría de las personas a las que se les ha diagnosticado leucemia experimentan momentos en los que sienten que han perdido el control de sus propias vidas. Esto es de esperar, dada la gravedad de tener una de las formas más mortales de cáncer. La ansiedad por el diagnóstico o justo antes de una revisión programada también es común. Además de la ansiedad, los pacientes de leucemia pueden sufrir depresión o tristeza por su diagnóstico, el impacto de la enfermedad y sus tratamientos en sus vidas y (para algunos) la incapacidad de trabajar.

#2. Seguir trabajando mientras se vive con leucemia

Muchas personas que reciben tratamiento para la leucemia quedan inmunodeprimidas y pueden seguir estándolo semanas o meses después de haber terminado el tratamiento. Esto puede hacer que trabajar fuera de casa sea extremadamente difícil, si no insostenible.

Además, los tratamientos para la leucemia, como la quimioterapia, pueden dejar a una persona enferma e incapaz de realizar las tareas de un trabajo hasta que haya recuperado las fuerzas. Incluso aquellos que consiguen seguir trabajando durante y después del tratamiento, a menudo necesitarán un horario de trabajo más flexible de menos horas o días para combatir la fatiga de los tratamientos contra el cáncer de sangre, como los trasplantes de médula ósea.

#3. Repercusiones en las relaciones con los familiares y amigos

Las personas que padecen enfermedades graves como la leucemia suelen experimentar cambios en las relaciones familiares e íntimas. Los cónyuges y los miembros de la familia a menudo se convierten en los principales cuidadores del paciente, responsables de administrar los medicamentos, proporcionar el transporte a los exámenes médicos y realizar las tareas cotidianas de cocina, limpieza y cuidado de los niños.

Debido a que muchos pacientes con leucemia están inmunocomprometidos, a menudo deben evitar los grupos grandes de personas, particularmente mientras las enfermedades virales como la COVID-19 circulan en las comunidades. Esto puede hacer que el paciente con cáncer se sienta aislado y que le resulte difícil mantener amistades con otras personas o participar en sus actividades o pasatiempos favoritos.

#4. Viajar con leucemia

Padecer leucemia puede convertir los viajes en una actividad peligrosa y complicada. La enfermedad puede hacer que los pacientes sean propensos a infecciones graves y frecuentes, y los tratamientos pueden comprometer el sistema inmunitario del paciente. Las personas que viven con leucemia deben evitar con frecuencia los viajes en avión debido al reciclaje del aire en la cabina del avión, que puede fomentar la enfermedad.

Si viajan, los pacientes de leucemia también deben limitar sus itinerarios a zonas cercanas a un hospital. Cuando viajan en coche, a menudo deben dividir el viaje en segmentos cortos para evitar las náuseas por el movimiento del vehículo y combatir la fatiga. Además, los pacientes de leucemia que viajan deben asegurarse de tener siempre un suministro de medicamentos disponible. Los típicos contratiempos en los viajes, como la pérdida de equipaje o un largo retraso, no los ponen en peligro.

Ayuda federal disponible para la leucemia relacionada con el 11 de septiembre

A los pocos meses del ataque terrorista de 2001, el panorama empezó a aclararse: las personas expuestas al polvo tóxico del WTC, ya sea el día del ataque o en las tareas de rescate, recuperación y limpieza que siguieron, estaban enfermando. En pocos años, se desarrollaron más enfermedades entre los que habían sufrido exposiciones tóxicas. Más de 500.000 personas se enfrentaban a un riesgo muy elevado de contraer enfermedades graves e incluso mortales relacionadas con el 11-S.

En 2011, se promulgó la Ley James Zadroga de Salud y Compensación por el 11-S, que proporcionó fondos y autorización para crear dos programas de asistencia federal para ayudar con los profundos problemas médicos a los que se enfrentó la comunidad de intervinientes y supervivientes del 11-S. Aunque cada uno de estos programas ha sufrido dificultades de financiación a lo largo de los años, fueron financiados en su totalidad en 2015 y 2019 y están abiertos y aceptando nuevos miembros y reclamaciones.

Programa de Salud del World Trade Center (WTCHP)

El WTCHP se puso en marcha oficialmente en julio de 2011. Ofrece seguimiento médico y tratamiento de enfermedades relacionadas con el 11-S a la comunidad de primeros intervinientes, intervinientes generales y supervivientes del 11-S(aquellos que vivían, trabajaban, pasaban por la zona o asistían a escuelas o guarderías en el Bajo Manhattan el 11-S o en los meses siguientes).

El Programa ofrece sus servicios en la ciudad de Nueva York en los hospitales designados como Centros Clínicos de Excelencia y en otros lugares de los miembros de la Red de Proveedores de la Nación. Los servicios del WTCHP son gratuitos, siempre que el miembro obtenga todos los tratamientos y medicamentos del Programa o de sus socios de la red.

Además de los servicios de seguimiento y tratamiento médico, el WTCHP certifica las condiciones de salud de sus miembros relacionadas con el 11 de septiembre. El otro programa federal de prestaciones para los intervinientes y los supervivientes, el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de Septiembre (VCF), utiliza esas certificaciones para determinar la elegibilidad de una persona para recibir una compensación económica del Fondo.

Las personas que deseen obtener seguimiento y tratamiento a través del WTCHP pueden solicitarlo en línea. Para poder optar a él, deben aportar pruebas de que estuvieron presentes en el Bajo Manhattan o en otro lugar relacionado con el 11-S durante un periodo en el que pudieron sufrir una exposición tóxica.

El Fondo de Compensación de las Víctimas del 11 de septiembre (VCF)

El Congreso creó el FVC original a las pocas semanas del atentado terrorista para ofrecer ayuda financiera a los más afectados por el 11-S. El Fondo se cerró en 2004, pero se reabrió en 2011 mediante la Ley Zadroga. En 2019, después de una serie de medidas provisionales que proporcionaron financiación temporal para el VCF, el presidente Donald Trump firmó una autorización permanente del Fondo en la ley. La autorización permanente garantizaba que los reclamantes registrados pudieran solicitar indemnizaciones por los gastos e impactos de las enfermedades relacionadas con el 11-S de aquí a octubre de 2090.

El FVC indemniza a quienes han adquirido una o más enfermedades relacionadas con la exposición tóxica que sufrieron debido a los atentados terroristas del 11-S. También indemniza a los familiares cuyos seres queridos murieron a causa de una enfermedad relacionada con el 11-S.

Las prestaciones económicas pagadas por el VCF incluyen indemnizaciones por las pérdidas salariales y los gastos derivados de padecer una enfermedad relacionada con el 11 de septiembre y por el dolor y el sufrimiento de la víctima causados por la enfermedad. Las personas a las que se les ha diagnosticado cáncer -incluida la leucemia- pueden solicitar al VCF hasta 250.000 dólares por daños y perju icios. En cambio, los que padecen una enfermedad no cancerosa pueden solicitar hasta 90.000 dólares por su dolor y sufrimiento.

Para obtener una indemnización a través del FVC, las personas deben inscribirse en el Programa en un plazo de dos años a partir de la obtención del certificado de su enfermedad relacionada con el 11-S por parte del WTCHP o de otros proveedores médicos cualificados. La inscripción no es lo mismo que presentar una reclamación, pero es necesaria para reservarse el derecho a presentarla. Si nunca estuvo en el WTCHP o su enfermedad nunca fue certificada, es probable que aún esté a tiempo de inscribirse en estos programas aunque hayan pasado más de dos años.

¿Cómo puede ayudarle un abogado a obtener asistencia?

El proceso de obtención de prestaciones médicas y económicas relacionadas con el 11-S a través de cualquiera de los programas de asistencia federal descritos anteriormente no requiere la contratación de un abogado. Sin embargo, los criterios de elegibilidad y las pruebas necesarias para demostrar la presencia en un lugar de exposición al 11-S son cada vez más complejos. Un abogado con experiencia en el manejo de estos programas puede proporcionarle valiosos servicios para ayudarle a obtener la compensación y el tratamiento que necesita lo antes posible.

Un abogado especializado en prestaciones del 11 de septiembre puede hacerlo:

  • Solicite la afiliación al WTCHP para obtener el control y el tratamiento médico de las afecciones relacionadas con el 11 de septiembre.
  • Inscríbase en el VCF para reservarse el derecho a presentar una reclamación de indemnización en cualquier momento.
  • Reunir pruebas para establecer la presencia.
  • Presente su solicitud de VCF y ayude a conseguir una revisión acelerada de su solicitud si tiene una enfermedad terminal o se enfrenta a una grave tensión financiera.
  • Representarle en la apelación de una decisión adversa sobre las prestaciones del WTCHP o del VCF.
  • Identifique los demás programas gubernamentales y de beneficencia que pueden ayudarle con los problemas a los que se enfrenta y determine cómo la recepción de ayudas de esos programas puede afectar a sus prestaciones del WTCHP y del VCF.

¿Le diagnosticaron leucemia relacionada con el 11-S? Deje que un abogado del VCF/WTCHP le ayude a obtener sus beneficios del 11 de septiembre, empezando por una evaluación gratuita de su caso.

Publicado en: Cánceres del 11-S, Compensación a las víctimas del 11-S, Enfermedades cubiertas

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