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Bandera y centro de comercio mundial

Muertes ocurridas desde el 11-S

Por Troy Rosasco

El 11 de septiembre de 2001, los terroristas mataron a casi tres mil personas en el ataque más mortífero de la historia de Estados Unidos, cuando aviones comerciales llenos de pasajeros chocaron contra las Torres Norte y Sur del World Trade Center, y el Pentágono. Estas son las muertes ocurridas desde el 11-S. Todos los pasajeros a bordo de una tercera aerolínea comercial perecieron cuando el avión se estrelló contra el suelo en Shanksville, PA.

A pesar de lo devastador que fue ese día para el país y el mundo, en los años posteriores a los atentados han muerto más personas por exposición al polvo tóxico que las que murieron el 11-S.

Según Scientific American, han muerto más de 4.000 participantes en el Programa de Salud del WTC, un programa federal que proporciona tratamiento médico y servicios de seguimiento a los intervinientes y supervivientes del 11-S. Aunque no todas estas muertes están relacionadas con afecciones médicas vinculadas al 11-S, el número de participantes que han muerto en los últimos años es especialmente sorprendente para un programa que sólo cuenta con 112.000 miembros desde su creación. Además, las historias y las estadísticas pintan un panorama muy claro: El trauma del 11-S permanece, 20 años después.

¿Qué tipos de enfermedades han adquirido los intervinientes y supervivientes del 11-S?

Alrededor del 74% de los supervivientes y intervinientes del 11-S que son miembros del Programa de Salud del WTC han sido diagnosticados con al menos una enfermedad física o mental. El 20% de los miembros tienen al menos un tipo de cáncer, mientras que más de una cuarta parte de sus miembros han sido diagnosticados con una condición de salud mental.

Otras estadísticas sobre esta afiliación son:

  • Las dos afecciones más diagnosticadas a los intervinientes y supervivientes del 11 de septiembre son la rinosinusitis crónica (inflamación nasal) y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), una afección en la que el líquido gástrico ácido vuelve a subir por el esófago, provocando ardor de estómago.
  • El cáncer es el tercer diagnóstico más frecuente obtenido por los miembros del Programa de Salud del WTC, siendo el cáncer de próstata el más común en los hombres y el cáncer de mama el más común en las mujeres. El cáncer de próstata es más común entre los intervinientes porque el 87% de los intervinientes que trabajaron en la Zona Cero el 11-S o en los meses posteriores eran hombres.
  • Casi la mitad de los intervinientes tienen una afección respiratoria o digestiva relacionada con el 11 de septiembre.
  • Según uno de los intervinientes, los primeros esfuerzos en relación con las repercusiones sanitarias del 11-S para los intervinientes y los supervivientes incluyeron el intento de convencer a los miembros del Congreso de que la gente se pone enferma.

¿Qué grupo de personas afectadas por el 11-S se vio más afectado por las enfermedades mortales?

El Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY) es uno de los grupos más afectados no sólo por el 11 de septiembre, sino por los 20 años transcurridos desde entonces.

  • 343 miembros del FDNY murieron el 11 de septiembre, muchos de los cuales se encontraban entre los primeros en responder y se apresuraron a entrar en los edificios para ayudar a los ocupantes justo antes de que estos se derrumbaran.
  • Más de 200 miembros del FDNY han muerto por cuestiones relacionadas con el 11 de septiembre desde los atentados.
  • Más de 15.000 bomberos, personal de servicios médicos de emergencia y civiles se han inscrito en el Programa de Salud del WTC.
  • El 9% de los intervinientes del FDNY del 11 de septiembre tienen síntomas de trastorno de estrés postraumático 20 años después, y el 18% tiene un diagnóstico actual de depresión.

Los miembros del FDNY no sólo estaban en el lugar de los hechos antes de que se derrumbaran las torres, sino que permanecieron allí durante muchos meses después del atentado. No se les entregaron los respiradores adecuados ni otros equipos de protección personal hasta una semana después del atentado. Un informe reciente de ABC News señalaba que dos tercios de los bomberos y paramédicos del FDNY que acudieron al World Trade Center la mañana del 11 de septiembre de 2001 han sido diagnosticados con enfermedades de larga duración.

Los trabajadores y residentes del centro de la ciudad también se ven afectados: ¿se siguen produciendo nuevos diagnósticos 20 años después del 11-S?

Aunque gran parte de la sociedad relegó el 11-S a los actos conmemorativos, las heridas del 11-S no han cicatrizado para muchos. Los médicos diagnostican regularmente nuevas enfermedades relacionadas con el 11-S a través de los centros y proveedores afiliados al Programa de Salud del WTC. El tipo de diagnóstico más común que se hace 20 años después del hecho es el cáncer.

El cáncer causado por la exposición tóxica, como el que experimentaron los intervinientes y los supervivientes en la Zona Cero y sus alrededores, no aparece instantáneamente. Por el contrario, hay un período de tiempo en el que la enfermedad está latente en el cuerpo antes de que comience a desarrollarse, crecer y propagarse. Este periodo de tiempo suele denominarse periodo de latencia.

De acuerdo con la documentación del Programa de Salud del WTC, ciertos periodos mínimos de latencia después de la exposición a los cánceres relacionados con el 11-S incluyen:

  • Mesotelioma: 11 años.
  • La mayoría de los cánceres sólidos: 4 años.
  • Leucemia y linfoma: 146 días.
  • Cáncer de tiroides: 2,5 años.
  • La mayoría de los cánceres infantiles: 1 año.

El periodo mínimo de latencia no significa que la enfermedad deba aparecer después de ese plazo para que la exposición al 11 de septiembre la cause. Por el contrario, estos periodos indican el menor tiempo que debe transcurrir antes de que empiecen a aparecer los síntomas de la enfermedad. Los investigadores reconocen de buen grado algunos problemas a la hora de establecer los periodos mínimos de latencia, entre los que se incluyen factores como el tabaquismo, la dieta o la genética, que también podrían afectar a la susceptibilidad de un individuo al cáncer y al tiempo que tarda en desarrollarse y progresar.

Lo que la investigación sobre el cáncer de próstata del 11 de septiembre muestra sobre los periodos de latencia

Utilizando la información proporcionada por y sobre los intervinientes, incluso a través del Registro de Salud del WTC, el Programa de Salud del WTC y 13 registros estatales de cáncer, los investigadores de la Facultad de Medicina Albert Einstein del Bronx (Nueva York) descubrieron que los intervinientes que llegaron antes al lugar de los hechos o que quedaron atrapados en la columna de polvo cuando se derrumbaron las torres tenían muchas más probabilidades de contraer cáncer de próstata.

No sólo eso, sino que los que fueron diagnosticados de cáncer de próstata comenzaron a experimentar los síntomas de la enfermedad poco más de cinco años después de la exposición. Esto es mucho más corto que el período de latencia de 10 a 20 años en los hombres que padecen la enfermedad y que no estuvieron expuestos a las toxinas del 11 de septiembre.

Hansen & Rosasco, LLP - Abogados de las víctimas del 11 de septiembre

La más mortífera de las afecciones relacionadas con el 11-S

Muchas afecciones no cancerosas relacionadas con el 11-S afectan al sistema respiratorio del cuerpo. Desgraciadamente, la gran mayoría de los intervinientes que sufrieron problemas respiratorios que comenzaron el 11-S o poco después, nunca recuperaron la función pulmonar que tenían antes de los atentados. El 12% de los intervinientes del FDNY que sufrieron síntomas respiratorios inmediatos siguen experimentando una disminución de la función pulmonar que avanza a un ritmo mucho más rápido de lo que ocurre normalmente como parte del proceso de envejecimiento.

Las investigaciones sobre la función pulmonar de los intervinientes del FDNY del 11 de septiembre indican que, aunque el asma es muy común en este grupo y la EPOC es relativamente rara, en estos individuos se produce un trastorno de las vías respiratorias recientemente definido que solapa los síntomas de ambas enfermedades. Por desgracia, los individuos que sufren este subtipo suelen tener peores resultados que los que sólo sufren asma o sólo EPOC.

A pesar de la gravedad y la naturaleza crónica de muchas afecciones no relacionadas con el cáncer del 11-S, pocas son tan mortales como los cánceres relacionados con la exposición al polvo tóxico del 11-S. Los estudios del FDNY sobre los cánceres que han padecido sus miembros revelan un aumento porcentual significativo en la incidencia de cánceres entre los primeros intervinientes en el WTC respecto a los que no lo fueron.

En 2018, el FDNY intentó estimar cuántos nuevos cánceres se diagnosticarían entre los intervinientes del WTC entre 2012 y 2031. Predijo aumentos de cáncer de tiroides, cáncer de próstata y melanoma, y menos pacientes con cáncer de pulmón, colorrectal o de riñón. En 2018, sólo se han desarrollado y diagnosticado alrededor del 15% de los cánceres derivados de la exposición a las toxinas del 11-S.

El impacto de las enfermedades relacionadas con el 11-S en otros grupos de respuesta

Aunque el FDNY fue el grupo de intervención más afectado el 11 de septiembre y en los años siguientes, otros grupos de intervención también han experimentado un aumento de los cánceres y otras afecciones médicas graves, entre ellas:

  • El Departamento de Policía de Nueva York (NYPD), que perdió a 23 de sus miembros el 11 de septiembre de 2001. En 2017, el departamento igualó esa cifra, con 23 empleados actuales o antiguos que habían muerto por afecciones relacionadas con el 11-S.
  • Un solo agente del FBI murió en los atentados de la Zona Cero el 11 de septiembre. Desde entonces, al menos 15 agentes han muerto de cánceres relacionados con su exposición en el World Trade Center.

El impacto de las condiciones de salud mental en la supervivencia a largo plazo de los respondedores

El 83% de los intervinientes en el FDNY del 11 de septiembre siguen informando de que el 11 de septiembre fue una experiencia traumática, 20 años después. Puede certificar las condiciones de salud mental, incluyendo el TEPT, a través del Programa de Salud del WTC. Además, los afectados pueden obtener compensación por los impactos de su condición a través del VCF. El TEPT es un trastorno de salud mental que surge de la exposición a un acontecimiento traumático, como el 11-S. La afección se manifiesta con pensamientos o recuerdos no deseados del suceso, escenas retrospectivas, pesadillas, ira y depresión. También se ha establecido una relación entre el TEPT y un mayor riesgo de suicidio.

¿Pueden evitarse las muertes de socorristas y supervivientes?

Algunos de los cánceres y otras afecciones más graves y debilitantes aparecen en la lista de afecciones relacionadas con el 11-S. No todas las personas a las que se les diagnostica un cáncer relacionado con el 11-S o una enfermedad grave no cancerosa sobreviven. Sin embargo, el FDNY informó que entre sus intervinientes que participaron en el Programa de Salud del WTC, hubo un 34 por ciento menos de riesgo de muerte por cáncer en comparación con los que estuvieron expuestos al polvo del 11 de septiembre pero no buscaron atención médica y servicios de control a través del Programa de Salud del WTC.

El Programa de Salud del WTC también se asocia a una reducción del 44% en las muertes por cáncer de próstata y a una disminución del 45% en el número de muertes por cáncer de colon.

Entre las razones que explican el descenso de las tasas de mortalidad de los participantes en el Programa de Salud del WTC se encuentran:

  • Detección precoz de ciertos tipos de cáncer, como el de próstata, a través de los servicios de cribado anuales que ofrece el programa. La detección precoz suele ofrecer la mejor oportunidad de recuperación porque el cáncer no ha tenido tiempo de extenderse. Los cánceres en fase temprana también suelen ofrecer el mayor número de opciones de tratamiento eficaces.
  • Gestión de casos y una batería completa de opciones de tratamiento sin coste a través de los centros médicos tecnológicamente avanzados asociados al programa, y atención proporcionada por personas específicamente formadas en el tratamiento de los cánceres resultantes de la exposición tóxica.

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Publicado en: 9/11 Cánceres

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