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cáncer de endometrio

El coste de añadir el cáncer de endometrio al WTCHP cubierto

Por Austin Hunt

Este año, los médicos diagnosticarán casi 67.000 nuevos casos de cáncer de endometrio (útero), el cuarto cáncer más frecuente entre las mujeres. Sin embargo, ha sido el único cáncer reproductivo que no figura en la lista del Programa de Salud del World Trade Center (WTCHP) de afecciones cubiertas relacionadas con el 11-S. Una reciente decisión unánime del Comité de Asesoramiento Científico del WTCHP señaló que el cáncer de endometrio obtendría por fin la cobertura del Programa para el tratamiento de por vida y también la indemnización a las víctimas del 11-S.

Acerca del cáncer de endometrio (uterino)

El cáncer de endometrio, o revestimiento del útero, es el tipo de cáncer reproductivo más común en las mujeres, con unos 66.950 nuevos casos diagnosticados en EE.UU. cada año. Según la Sociedad Americana del Cáncer, más de 12.000 mujeres mueren cada año de cánceres que afectan al útero, siendo la mayoría de estos cánceres de endometrio.

Algunas mujeres tienen un riesgo superior a la media de padecer cáncer de endometrio, como las que son obesas; toman estrógenos después de la menopausia o utilizan productos como píldoras anticonceptivas o tamoxifeno (un medicamento habitual para tratar el cáncer de mama, que es una enfermedad cubierta por el WTCHP); utilizan un DIU; tienen antecedentes genéticos que incluyen familiares con cáncer de endometrio o colorrectal (el cáncer colorrectal también es una enfermedad cubierta), tienen diabetes de tipo 2 y han recibido radiación en la zona pélvica en el curso del tratamiento de otro tipo de cáncer.

Al igual que muchos tipos de cáncer, el cáncer de endometrio produce muy pocos signos y síntomas perceptibles hasta que ha alcanzado una fase más avanzada.

Algunos de los síntomas que experimentan las mujeres con este tipo de cáncer son

  • Sangrado o flujo vaginal inusual, que se produce en aproximadamente el 90% de todas las mujeres diagnosticadas con la enfermedad.
  • Dolor pélvico.
  • Una masa en la zona pélvica.
  • Pérdida de peso inexplicable.

Suponga que estuvo expuesto a las toxinas en la Zona Cero o cerca de ella (como interviniente o si trabajó, vivió o fue a la escuela al sur de la calle Canal entre el 911 y el 30 de mayo de 2002) o en otro lugar del 11-S y que actualmente padece alguna de estas afecciones. En ese caso, el WTCHP puede cubrir los costes del tratamiento de su enfermedad y además puede tener derecho a un pago del Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF).

¿Cómo se trata el cáncer de endometrio?

La cirugía es el principal tratamiento del cáncer de endometrio. La histerectomía suele consistir en la extirpación del útero y el cuello uterino. Los cirujanos pueden realizar histerectomías a través de pequeñas incisiones en el abdomen o extirpando el útero a través de la vagina.

Los médicos pueden recomendar una histerectomía vaginal si la paciente no está lo suficientemente sana para otras cirugías. Pueden realizar una histerectomía radical si el cáncer se ha extendido fuera del útero. Este procedimiento consiste en extirpar el útero, los tejidos que lo rodean y la parte superior de la vagina cercana al cuello uterino.

Además de la cirugía, otras opciones de tratamiento para el cáncer de endometrio pueden incluir:

  • Laradioterapia, que utiliza radiaciones de alta energía, como los rayos X, para destruir las células cancerosas. La radiación utilizada para tratar el cáncer de endometrio puede administrarse colocando materiales radiactivos en el interior del cuerpo o emitiendo rayos de alta energía sobre el tumor. En algunos casos, pueden utilizarse ambos tipos de radiación.
  • Quimioterapia, que utiliza fármacos intensos para eliminar las células cancerosas, ya sea en forma de pastillas o por vía intravenosa. Una combinación de fármacos quimioterapéuticos bien conocidos puede tratar el cáncer de endometrio que ha progresado hasta el estadio 3 o superior. Este tratamiento también se utiliza a menudo en combinación con la radioterapia y la cirugía. Por desgracia, la quimioterapia produce fuertes efectos secundarios, como náuseas, vómitos, llagas en la boca o la vagina, caída del cabello, un mayor riesgo de infección, anemia o dificultad para respirar, y exceso de sangrado y hematomas por lesiones menores.
  • Laterapia hormonal, que utiliza fármacos que bloquean las hormonas que causan el cáncer. Los médicos suelen combinarla con la quimioterapia.
  • Terapia dirigida, en la que los fármacos de quimioterapia se dirigen a determinados cambios en las células cancerosas. Esta opción de tratamiento para el cáncer de endometrio es todavía bastante nueva, y no hay muchos fármacos que ofrezcan un tratamiento de terapia dirigida para él. Los médicos pueden utilizar la terapia dirigida para los cánceres avanzados o para tratar el cáncer recurrente.
  • Lainmunoterapia, que utiliza medicamentos para ayudar al sistema inmunitario del cuerpo a combatir el cáncer.

¿Cuánto cuesta el tratamiento del cáncer de endometrio?

Los costes del tratamiento del cáncer de endometrio pueden variar mucho de una mujer a otra, y aumentan cuando el cáncer está en una fase avanzada, el número de terapias utilizadas para tratarlo y la región geográfica donde se realiza el tratamiento. Con la incorporación del cáncer de endometrio a la lista de enfermedades cubiertas por el WTCHP, el Programa asumirá el 100% de estos costes.

Costes quirúrgicos

La mayor parte del tratamiento del cáncer de endometrio comienza con una intervención quirúrgica, seguida de uno o varios de los tratamientos farmacológicos mencionados anteriormente. Según HealthGrades.com, una histerectomía vaginal cuesta unos 4.270 dólares, mientras que una histerectomía laparoscópica cuesta unos 8.400 dólares. El uso de la robótica de alta tecnología para llevar a cabo el procedimiento suele suponer un mayor coste.

Estos costes corresponden únicamente a la intervención quirúrgica y no incluyen el pago del cirujano que la realiza, el tratamiento de las complicaciones resultantes ni los cuidados de seguimiento.

Según un estudio de más de 1.500 pacientes con cáncer de endometrio publicado en la revista Value in Health, la duración media del tratamiento farmacológico fue de tres meses, y el coste total medio del tratamiento fue de 17.000 dólares al mes durante ese tiempo.

Seguimiento posterior al tratamiento y costes de recidiva

Es probable que el cáncer de endometrio reaparezca después de un tratamiento exitoso en los primeros años. Por ello, los médicos deben vigilar de cerca el estado de la paciente. Los expertos recomiendan realizar visitas de seguimiento con el médico cada tres o seis meses durante los primeros dos o tres años y cada seis o doce meses después. Las mujeres con cánceres en estadios más avanzados pueden necesitar TAC de abdomen, tórax y pelvis cada tres o seis meses durante los tres primeros años y cada seis o doce meses durante los dos años siguientes.

Las tomografías computarizadas cuestan entre 270 y 5.000 dólares, dependiendo del centro.

El médico realizará un examen pélvico y comprobará si hay ganglios linfáticos agrandados en la ingle durante cada visita de seguimiento. Los médicos pueden solicitar pruebas adicionales, como más escáneres, análisis de sangre y biopsias, si identifican aspectos preocupantes.

Las mujeres con cáncer de endometrio tienen un mayor riesgo no sólo de recidiva del cáncer sino de:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cáncer rectal
  • Cáncer de pulmón
  • Linfoma o leucemia (cánceres de la sangre)
  • Cáncer de vejiga
  • Cáncer de riñón
  • Cánceres vaginales
  • Cánceres de tejidos blandos

Estos cánceres se relacionaron con la exposición al polvo tóxico del 11-S en el Bajo Manhattan durante los meses posteriores a los ataques terroristas. El cáncer de mama en las mujeres es el tercero que más sufren los intervinientes y supervivientes que participan en el WTCHP.

Sólo el 30 por ciento de los participantes en el Programa tienen una sola afección certificada de cáncer o no, mientras que el 22 por ciento tiene dos afecciones certificadas y otro 17 por ciento tiene tres. Casi 700 participantes del WTCHP tienen diez o más afecciones médicas relacionadas con el 11 de septiembre que están certificadas y son tratadas o controladas a través del Programa.

Costes adicionales de añadir el cáncer de endometrio a la lista de enfermedades cubiertas

Añadir el cáncer de endometrio a las enfermedades cubiertas tiene repercusiones presupuestarias más allá del WTCHP. También aumenta los costes a largo plazo del Fondo de Compensación de Enfermedades porque hace que un nuevo grupo de supervivientes y primeros intervinientes del 11 de septiembre puedan optar a las prestaciones económicas del Fondo de Compensación de Enfermedades que incluyen hasta 250.000 dólares por el dolor y el sufrimiento causados por la enfermedad. Esta indemnización por dolor y sufrimiento se suma a cualquier pérdida económica, como los salarios perdidos y los gastos médicos pasados, entre otros costes.

Lacertificación de una condición de saludcubierta por el WTCHP satisface la parte del requisito de elegibilidad relacionada con la salud para los reclamantes que buscan compensación del VCF. Además, se permite a los familiares presentar una reclamación por "fallecimiento" ante el VCF para obtener una indemnización por los gastos e impactos de la muerte de un ser querido por un cáncer cubierto relacionado con el 11-S.

¿Fue el coste un factor de retraso en la inclusión de la condición en la lista?

Según informaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el cáncer de útero era el único que aún no se había añadido a la lista de afecciones cubiertas por el WTCHP, aunque las personas a las que se les diagnosticó cáncer de útero después de tomar tamoxifeno para tratar otros cánceres relacionados con el 11 de septiembre están en la lista y cubiertas.

Durante años, el WTCHP dejó el cáncer de útero fuera de la lista de enfermedades cubiertas debido a la falta de pruebas científicas que sugirieran una relación causal entre la exposición al polvo tóxico del 11 de septiembre y el desarrollo del cáncer de útero.

Los CDC explicaron que parte del problema consistía en que no había suficientes estudios realizados en mujeres de la comunidad del 11-S que demostraran la relación. El comité asesor revisó nueve estudios relevantes. Sin embargo, excluyó otros tres estudios: dos porque sólo estudiaban a hombres y otro porque no proporcionaba una población de comparación ni tasas de fondo.

Ha sido difícil desarrollar una población suficientemente grande de mujeres porque el grupo más grande de la comunidad del 11 de septiembre que participa en los estudios es la comunidad de respondedores, de la cual sólo el 14 por ciento son mujeres. Entre los miembros del FDNY del WTCHP, menos del 1% son mujeres. Sin embargo, las mujeres constituyen aproximadamente la mitad de la comunidad de supervivientes (aquellos que vivían, trabajaban o iban a la escuela o a la guardería en el Bajo Manhattan el 11-S o en los meses posteriores). Las mujeres sólo representan el 32,5% del conjunto de participantes en el WTCHP.

Enlace finalmente establecido

En septiembre de 2020, los científicos del Instituto de Ciencias de la Salud Ambiental y Ocupacional de Rutgers -uno de los Centros Clínicos de Excelencia del WTCHP- volvieron a solicitar al Programa que añadiera el cáncer de útero a la lista de afecciones cubiertas, citando estudios recientes que mostraban que las sustancias químicas disruptoras endocrinas (EDC) contribuían potencialmente al cáncer de útero.

La pluma de polvo que envolvió el Bajo Manhattan tras los atentados terroristas del 11-S contenía numerosos EDC, entre ellos dibenzoparadoxinas policloradas y dibenzofuranos policlorados. Un grupo bipartidista del Congreso instó a la comisión del WTCHP a tomar una decisión rápida sobre el asunto por el bien de las mujeres cuya exposición al polvo tóxico del 11-S alteró profundamente sus vidas.

En noviembre de 2021, poco después de recibir la carta del Congreso, el WTCHP votó por unanimidad añadir el cáncer de endometrio a su lista de enfermedades cubiertas.

"Los riesgos de desarrollar cáncer de mama y de endometrio están relacionados con factores reproductivos y terapias hormonales", reconoció, "y los riesgos pueden variar según la edad y la etapa de desarrollo en la que se produjo la exposición. Dado que los cánceres de endometrio están claramente relacionados con factores hormonales, la presencia de múltiples EDC en los emplazamientos del WTC y en otras zonas expuestas reviste especial importancia a la hora de evaluar los riesgos asociados a la exposición al WTC."

¿Qué pasa con el déficit de financiación del PMCH?

El WTCHP se enfrenta actualmente a un posible déficit de financiación. Los cálculos muestran que el Programa podría quedarse sin dinero en el año fiscal 2025 debido a que el número de intervinientes y supervivientes que se han inscrito en el Programa es mayor de lo esperado.

El Programa cuenta con unos 110.000 participantes, y al menos 24.000 de ellos tienen al menos un cáncer certificado relacionado con el 11 de septiembre. Los CDC han advertido de que "la complejidad del tratamiento del cáncer, especialmente con otras comorbilidades, y el envejecimiento de los afiliados en general, han aumentado los costes de atención sanitaria del Programa más allá de lo que se había estimado anteriormente."

El Congreso ha presentado un proyecto de ley bipartidista para aumentar la financiación del Programa. Aunque estos esfuerzos aún no han dado sus frutos, la experiencia sugiere que los intervinientes y los supervivientes pueden sentirse relativamente seguros de que los fondos pagarán su atención cuando la necesiten.

¿Desea obtener más información sobre cómo solicitar el tratamiento del cáncer de endometrio cubierto por el WTCHP o pedir una indemnización a través del VCF?

Póngase en contacto con un abogado especializado en prestaciones del 11 de septiembre para que evalúe su caso de forma gratuita.

Publicado en: 9/11 Cánceres

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