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Abogado del 11-S

¿Necesito tener mi(s) condición(es) certificada(s) con el Programa de Salud WTC antes de poder registrarme en el VCF?

Por Troy Rosasco

El Programa de Salud del World Trade Center (WTCHP) es completamente independiente del Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de septiembre (VCF). El WTCHP toma la decisión médica siguiendo las directrices de un manual administrativo si la exposición de una persona en el centro de la ciudad está relacionada con su posterior cáncer u otra enfermedad y, en caso de que se establezca la relación, emite una carta que "certifica" la enfermedad como elegible para el tratamiento de por vida en el Programa. El FVC, que es un programa de compensación y no médico, se basa en esta certificación del WTCHP para determinar si una persona tiene una enfermedad que puede ser elegible para la compensación, el primero de muchos otros requisitos que deben cumplirse antes de tomar una decisión para conceder la compensación.

El Fondo de Indemnización a las Víctimas del 11 de Septiembre (VCF) indemniza a las víctimas que han sufrido diagnósticos graves mucho tiempo después de los atentados, incluyendo cualquier lesión física que haya sido certificada por el WTCHP como relacionada con el 11 de septiembre. Reconoce una larga lista de enfermedades a las que se enfrentan las víctimas que pueden haber sufrido diagnósticos tardíos, incluyendo cáncer, afecciones respiratorias, afecciones de la piel y trastornos digestivos.

Sin embargo, muchos supervivientes se preguntan si deben tener su condición o condiciones certificadas con el Programa de Salud del World Trade Center (WTC) antes de inscribirse en el VCF. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo podemos ayudarle a obtener los beneficios que merece si fue un primer interviniente o si vivió, trabajó, estudió o fue voluntario cerca de la Zona Cero durante o después de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

¿A quién ayuda el programa de salud del WTC?

El Programa de Salud del WTC ofrece diagnóstico, evaluación y tratamiento de las enfermedades asociadas a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Inmediatamente después de los atentados, muchas personas, incluidos los primeros intervinientes y el personal médico, se lanzaron a la acción sin detenerse a considerar las posibles ramificaciones para la salud. Nadie se dio cuenta de la magnitud de los residuos tóxicos que llenaban el aire de la ciudad de Nueva York, residuos que siguieron afectando a los que vivían y trabajaban en la zona mucho después del desastre, así como a los que ayudaron en los esfuerzos de restauración y recuperación.

A los pocos días de los atentados, los trabajadores habían retirado miles de toneladas de escombros del lugar. Lo hicieron porque el jefe de la EPA y los funcionarios locales de la ciudad y el estado dijeron que era seguro hacerlo. Dijeron a los trabajadores, a los voluntarios y a los residentes que el aire era seguro para respirar y el agua era segura para beber. Mintieron.

Se necesitaron más de nueve meses para retirar todos los escombros de la Zona Cero. Durante este tiempo, los trabajadores y los residentes de la zona se vieron expuestos al amianto, el plomo y el mercurio. El Programa de Salud del WTC ayuda a proporcionar la atención vitalmente necesaria a las personas que desarrollaron enfermedades y lesiones a causa de esas sustancias químicas: cánceres y otras enfermedades que fueron causadas directamente por la lluvia radiactiva del 11 de septiembre, pero que a menudo se diagnostican muchos años después.

El Programa de Salud del WTC reconoce cuatro categorías de personas a las que representa:

  • Los bomberos de la ciudad de Nueva York (FDNY), que participaron en las tareas de rescate y recuperación
  • Personal de respuesta general, que participó en el rescate y la recuperación, la demolición o el transporte de escombros
  • Supervivientes de la ciudad de Nueva York, o personas presentes en la ciudad de Nueva York durante o inmediatamente después de los atentados por motivos de trabajo, escuela o residencia
  • Personal del Pentágono que ayudó durante las tareas de recuperación en el Pentágono

Todas las personas que encajan en las categorías mencionadas tienen historias impactantes relacionadas tanto con su servicio tras los atentados del 11-S como con el impacto a largo plazo que los atentados han tenido en sus vidas, ya que estas personas descubrieron complicaciones de salud derivadas de los atentados. El Programa de Salud del WTC reconoce estas historias, estas contribuciones y el sufrimiento que estas personas pueden afrontar ahora como resultado directo de sus contribuciones.

¿Qué ofrece el programa de salud del WTC?

El Programa de Salud del WTC ofrece varios servicios para las personas que se han enfrentado a graves repercusiones debido a sus contribuciones después del 11 de septiembre, como por ejemplo

Servicios de diagnóstico

Muchas enfermedades, incluidos más de 70 tipos de cáncer, pueden presentar inicialmente pocos o ningún síntoma. Otras pueden mostrar síntomas engañosos que podrían resultar difíciles de diagnosticar. El Programa de Salud del WTC ofrece servicios de diagnóstico, incluyendo pruebas y evaluaciones, de cualquier enfermedad que pudiera estar relacionada con la exposición a los escombros después del 11 de septiembre.

Tratamiento

Muchos tratamientos son extremadamente costosos. El tratamiento del cáncer, el tratamiento continuo del asma y los trastornos digestivos, y el tratamiento del mesotelioma u otras enfermedades relacionadas con la exposición al amianto, por ejemplo, pueden requerir una atención médica costosa y agresiva. El Programa de Salud del WTC ofrece el tratamiento necesario para las enfermedades sufridas por la exposición a los escombros en la Zona Cero en cualquiera de sus Centros de Excelencia Clínica en Nueva York y Nueva Jersey. Si vive fuera de la zona, también puede obtener tratamiento en un proveedor cercano a usted a través de la Red de Proveedores de la Nación.

Atención a la salud mental

Además de la atención a los servicios de salud física, el Programa de Salud del WTC también presta asistencia a la salud mental. Muchos de los primeros intervinientes y otros voluntarios después del 11-S sufrieron traumas mentales debido a la naturaleza catastrófica del lugar del accidente, lo que puede haber dejado a las víctimas con ansiedad, depresión y/o síntomas de TEPT. El Programa de Salud del WTC ofrece un tratamiento de salud mental que puede ayudar a las víctimas a superar su trauma y llevar una vida más plena y productiva.

Gratuidad para los afiliados

El Programa de Salud del WTC existe para proporcionar estos tratamientos de forma gratuita a sus miembros. Para las víctimas de los atentados del 11-S, incluidas las que se enfrentaron a sus diagnósticos años después de los atentados iniciales, estos servicios pueden significar recibir un nivel de atención más alto y garantizar que las víctimas reciban el tratamiento que necesitan. Los proveedores del Programa de Salud del WTC también tienen un alto grado de familiaridad con las diversas enfermedades y dolencias que pueden producirse debido a la exposición a los escombros después del 11-S, lo que puede ayudar a aumentar la rapidez del diagnóstico y la eficacia del tratamiento. El Programa de Salud del WTC no cobra copagos ni deducibles a ninguno de sus pacientes.

El Programa de Salud del WTC sólo proporciona tratamiento para afecciones relacionadas con la exposición a los escombros en el 11-S o afecciones que empeoraron debido a la exposición a los escombros después del 11-S. Para cualquier otra afección que puedan tener las víctimas, tendrán que recibir tratamiento por su cuenta a través de otros proveedores médicos. Sin embargo, los proveedores del Programa de Salud del WTC ayudarán a coordinar el tratamiento con sus otros médicos y se asegurarán de que usted reciba una atención que tenga en cuenta todas sus condiciones y necesidades.

¿Necesita tener sus condiciones certificadas con el programa de salud WTC antes de poder registrarse en el VCF?

No. No es necesario que certifique su enfermedad a través del Programa de Salud del WTC para inscribirse inicialmente en el V CF - el primer paso básico en el proceso del VCF que ayuda a garantizar que cumpla con los estrictos plazos del VCF Pero en la mayoría de los casos, sin embargo, sí necesita tener la certificación de su enfermedad por parte del WTCHP para completar la presentación de su reclamación al VCF.

En algunos casos, como víctima que sufrió un diagnóstico grave mucho tiempo después de los atentados del 11-S, puede haber optado por seguir el tratamiento por su cuenta. Puede que ni siquiera se haya dado cuenta al principio de que su enfermedad estaba relacionada con los esfuerzos del 11-S hasta mucho después de su diagnóstico inicial. Es posible que un médico le haya informado de la posible correlación o que usted haya descubierto la posibilidad a través de su propia investigación.

Incluso si su tratamiento está completo, todavía necesita que el Programa de Salud del WTC certifique su enfermedad para solicitaruna indemnización a través del FVC. También puede optar por no solicitar la certificación a través del Programa de Salud del WTC, especialmente si ya ha recibido un tratamiento completo para su enfermedad y ya no necesita tratamiento para esa enfermedad.

Aunque no es necesario que tenga su condición o condiciones certificadas con el Programa de Salud del WTC antes de registrarse (sólo el primer paso en el proceso del VCF) con el VCF, tener sus condiciones certificadas es necesario para la presentación completa o la presentación de su reclamo al VCF para una decisión. Hable con un abogado para saber más.

¿Existe un plazo para presentar la solicitud ante el VCF?

Si ya se le ha diagnosticado una afección relacionada con la exposición a los escombros después del 11 de septiembre, y se ha certificado su diagnóstico a través del Programa de Salud del WTC antes del 29 de julio de 2019, tendrá que inscribirse en el VCF antes del 29 de julio de 2021 para presentar una reclamación. Por otro lado, si aún no se ha certificado su condición a través del Programa de Salud del WTC, tiene dos (2) años a partir de la fecha en que el Programa de Salud del WTC certifique su condición para registrarse en el VCF y hasta el 2090 para completar y presentar una reclamación.

También tendrá que registrarse para presentar una reclamación ante el VCF antes del 29 de julio de 2021 si tiene previsto presentarla en nombre de un ser querido que creía que había fallecido por causas relacionadas con el 11-S antes del 29 de julio de 2019. Si el fallecimiento se produjo después del 29 de julio de 2019, la familia tiene dos (2) años a partir de la fecha del fallecimiento para registrar la reclamación del fallecido en el VCF.

¿Qué debo hacer para obtener el certificado WTC?

El proceso de certificación del Programa de Salud del WTC implica tres pasos clave. Trabajar con un abogado con experiencia en el 11 de septiembre durante todo el proceso puede ayudarle a entender completamente el proceso, a localizar la documentación de apoyo y a aumentar sus probabilidades de una rápida aprobación. Un abogado con experiencia en el 11 de septiembre también se asegurará de que toda su documentación se rellene correctamente y de que no le falte ningún detalle.

Primer paso: determinar su elegibilidad

Para recibir asistencia a través del Programa de Salud del WTC, tendrá que demostrar que reúne los requisitos necesarios. Si no pertenece a un grupo cubierto, incluidos los primeros intervinientes, los intervinientes en el lugar de los hechos o los residentes en Nueva York, no podrá recibir asistencia a través del programa.

Segundo paso: localizar la documentación de apoyo

Abogados del 11-STendrá que aportar documentación justificativa que demuestre el impacto que los atentados terroristas del 11 de septiembre y la consiguiente recuperación y limpieza han tenido en su salud. El Programa de Salud del WTC señala que la documentación insuficiente y el hecho de no rellenar el papeleo correctamente causan el mayor número de retrasos en el proceso de solicitud, lo que hace que muchas personas tengan que luchar por su cuenta. Es posible que no sepan cómo buscar el tratamiento que necesitan.

Es posible que tenga que demostrar el tipo de actividad que realizó, incluyendo el apoyo que ofreció; la dirección donde proporcionó ese apoyo; y cuándo trabajó en cada lugar, incluyendo las horas por día que trabajó. Un abogado puede ayudarle a localizar la documentación que le ayude a probar sus contribuciones, incluyendo el número de horas que trabajó y, por lo tanto, cuántas horas estuvo expuesto.

Esta documentación puede incluir:

  • Cartas de su empleador
  • Libros de notas de la policía
  • Hojas de tiempo
  • Informes de horas extras
  • Premios y cartas
  • Informes de indemnización de los trabajadores que contienen datos sobre las actividades del 11 de septiembre

Si vivía, trabajaba o iba a la escuela en el bajo Manhattan después de los atentados, es posible que también tenga que aportar pruebas. Tendrá que documentar su dirección, matrícula o registros de empleo de esa época y demostrar que estuvo expuesto a la nube de polvo. Estos registros serán cruciales para obtener ayuda a través del Programa de Salud del WTC.

No se preocupe si no encuentra todo lo que necesita. Reúne lo que puedas y llama a un abogado especializado en el 11 de septiembre para que te ayude a recopilar y presentar el resto de la documentación necesaria.

Tercer paso: Rellene su solicitud

Deberá rellenar su solicitud con precisión y honestidad. No falsifique ninguna información en su solicitud. Asegúrese de que contiene toda la información pertinente y de que respalda sus datos con la documentación de apoyo necesaria.

Las solicitudes para el Programa de Salud del WTC se tramitan por orden de llegada. A veces, como durante la crisis del COVID-19, esas solicitudes pueden quedar atascadas. Lo ideal es que trabaje con un abogado para garantizar la exactitud de su solicitud, lo que puede ayudar a agilizar el proceso de aprobación y conseguir el tratamiento que necesita más pronto que tarde.

¿En qué consiste el registro en el VCF?

El VCF ayuda a proporcionar la tan necesaria indemnización a las víctimas de los atentados del 11-S: no sólo a las que sufrieron un impacto inmediato durante los propios ataques terroristas, sino a las que sufrieron graves diagnósticos físicos debido a la ayuda prestada tras los atentados, como mesotelioma, cáncer y enfermedades respiratorias o digestivas.

Algunas víctimas optaron por seguir el tratamiento por su cuenta, en lugar de pasar por el Programa de Salud del WTC, porque muchas pueden no haberse dado cuenta de que su diagnóstico estaba relacionado con los atentados del 11 de septiembre y la exposición a la nube de polvo. Otros pueden haber recibido tratamiento a través del Programa de Salud del WTC, pero ahora se enfrentan a pérdidas económicas y no económicas adicionales relacionadas con sus diagnósticos.

Por ejemplo, es posible que necesite una indemnización por los salarios perdidos debido a su incapacidad para trabajar mientras se enfrenta a su enfermedad, o una indemnización por el dolor y el sufrimiento asociados a ese diagnóstico. Todas las víctimas del 11 de septiembre, incluidos los intervinientes y los trabajadores de la construcción que trabajaron en la nube de polvo, tienen una historia que contar, y el Fondo de Compensación de Víctimas ayuda a compensar a esas víctimas por sus contribuciones al esfuerzo de recuperación.

Al inscribirse en el VCF, establecerá su derecho a prestaciones a través del VCF en una fecha posterior. Esto no elimina ninguno de sus derechos actuales ni le da derecho a una indemnización a través del VCF. La inscripción simplemente inicia el proceso en caso de que desarrolle una enfermedad relacionada con el 11 de septiembre.

No tiene ninguna obligación de presentar una reclamación en el futuro sólo por haberse registrado en el VCF. Sin embargo, sí tiene que registrarse en el VCF para cumplir con cualquier plazo para completar la presentación de una reclamación en una fecha futura. Hable con un abogado para obtener más información sobre el registro y la presentación de una reclamación, si es necesario.

¿Se enfrentó a un diagnóstico grave debido a sus contribuciones después del 11 de septiembre?

En los años transcurridos desde el 11 de septiembre, muchas personas se han enfrentado a efectos de salud más graves debido a sus contribuciones desinteresadas de lo que probablemente podrían haber imaginado inicialmente en 2001. Si se ha enfrentado a un diagnóstico grave relacionado con sus contribuciones, tiene derecho a las prestaciones del VCF. Un abogado puede ayudarle a solicitarlas.

Póngase en contacto con un abogado con experiencia en el 11 de septiembre para obtener más información sobre su derecho a una indemnización a través del VCF y sobre cómo la certificación a través del Programa de Salud del WTC puede afectar a su reclamación.

Publicado en: Compensación a las víctimas del 11-S

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