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¿La exposición al 11 de septiembre provocó mi cáncer de tejidos blandos?

¿La exposición al 11 de septiembre provocó mi cáncer de tejidos blandos?

Por Troy Rosasco

Si estuvo en la zona de exposición, puede tener derecho a prestaciones

Los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, en Nueva York, en el Pentágono y en Shanksville, Pensilvania, provocaron la muerte inmediata de miles de personas. Otros miles sobrevivieron al ataque inicial o incluso acudieron al lugar del atentado mientras se producía el terror para ayudar a otros, sólo para encontrarse años después con el diagnóstico de cáncer u otras dolencias graves e incluso mortales. Muchos miles de nuestros héroes de aquel día (y que vivían o trabajaban en el centro de la ciudad el 11 de septiembre o en cualquier momento hasta el 30 de mayo de 2002) han muerto debido a una larga lista de cánceres causados por el 11 de septiembre y a una serie de otras afecciones médicas provocadas por la exposición a las toxinas de los escombros liberados por los atentados y durante los nueve meses de limpieza.

Los intervinientes y los supervivientes (residentes, trabajadores y estudiantes de la zona) que se encontraban en la zona el 11 de septiembre de 2001, o durante los nueve meses siguientes, han luchado o están luchando contra el cáncer de tejidos blandos, y quizás acaban de recibir un diagnóstico al respecto. Se trata de una afección médica que a menudo da lugar a la presunción de que una persona tiene derecho a obtener asistencia sanitaria gratuita de por vida, además de una indemnización en metálico del programa federal de indemnizaciones relacionadas con el 11-S.

¿Trabajas, vives o estudias en una de las zonas cercanas (todo el bajo Manhattan al sur de Can Street) a los atentados del 11 de septiembre? ¿Estuvo en una de las zonas de impacto como trabajador de rescate, recuperación o limpieza? Entonces, un abogado con experiencia en reclamaciones de prestaciones por el 11 de septiembre puede ayudarle a solicitar las prestaciones del Fondo federal de compensación a las víctimas del 11 de septiembre (VCF).

Sobre el cáncer de tejidos blandos

El sarcoma de tejidos blandos es un tumor canceroso que crece en los tejidos blandos, como los músculos, los huesos, las capas profundas de la piel y la grasa. Los sarcomas de partes blandas son poco frecuentes y representan menos del 1% de todos los cánceres diagnosticados en EE.UU. Aunque los médicos no están del todo seguros de las causas de los cánceres de partes blandas, los investigadores los han relacionado con la exposición al arsénico, el cloruro de vinilo y la dioxina.

Las mediciones más altas de dioxina en el ambiente jamás registradas en el mundo se midieron cerca de la pila de escombros en llamas del derrumbe de las torres del World Trade Center en el Bajo Manhattan, niveles al menos 100 veces superiores a los que se detectarían a sotavento de una incineradora de basura.

Síntomas

Aproximadamente la mitad de los sarcomas de tejidos blandos comienzan en un brazo o una pierna. La mayoría de los casos restantes se originan en el abdomen y, por lo general, pasan desapercibidos hasta que se han extendido a otras partes del cuerpo y han creado complicaciones como dolor de estómago, hemorragias o un intestino bloqueado. Alrededor del 10% de los sarcomas de tejidos blandos se originan en la cabeza o el cuello. La forma más común de cáncer de tejidos blandos que aparece en los niños se da en estas zonas.

El síntoma más común del cáncer de tejidos blandos es un bulto o crecimiento indoloro en el tejido blando afectado. A menudo, este bulto no se detecta hasta que es lo suficientemente grande como para empezar a presionar los músculos y nervios cercanos.

Otros síntomas del cáncer de tejidos blandos son

  • Dolor abdominal cada vez peor.
  • Sangre en las heces o en el vómito.
  • Heces negras y alquitranadas que indican una hemorragia en el estómago o en el intestino.

Diagnóstico del cáncer de tejidos blandos

Si usted o su médico sospechan que se trata de un cáncer de tejidos blandos, el diagnóstico comenzará con el historial del paciente -incluyendo los antecedentes de exposición a toxinas vinculadas- y un examen físico.

Después de eso, su médico puede ordenar:

  • Radiografías de la zona afectada.
  • Una ecografía, que se realiza con una máquina que utiliza ondas sonoras para mostrar una imagen del interior del cuerpo en un monitor. Es un medio especialmente eficaz para detectar tumores de células blandas en el abdomen.
  • Una resonancia magnética, que utiliza imanes y ondas de radio para crear una imagen detallada del interior del cuerpo. La resonancia magnética se suele solicitar si el médico sospecha que hay un sarcoma de tejidos blandos en los brazos o las piernas.
  • Un escáner PET, que requiere la inyección de azúcar radiactivo en la sangre. Los cánceres utilizan el azúcar a un ritmo mayor que los tejidos normales, lo que hace que la radiactividad se acumule en el tumor, que puede ser detectado por el escáner.
  • Una biopsia, en la que el médico extrae tejido de la zona en la que sospecha que hay cáncer. Se estudia este tejido con un microscopio en busca de células anormales. La biopsia puede confirmar un diagnóstico presuntivo basado en pruebas de imagen.

Una vez que el médico realiza y confirma el diagnóstico, comenzará a clasificar el cáncer. La estadificación es un término que hace referencia a la determinación del grado de avance del cáncer. Los cánceres de tejidos blandos a menudo no se detectan hasta que han alcanzado una fase avanzada, lo que significa que las células cancerosas anormales han migrado desde el tejido blando donde se originaron hacia órganos cercanos o distantes. Esto limita a veces las opciones de tratamiento disponibles para el paciente.

Tratamiento del cáncer de tejidos blandos

La cirugía es el tratamiento más habitual para los sarcomas de tejidos blandos. Dependiendo de la ubicación y el tamaño del tumor, el objetivo es extirpar todo el tejido enfermo y un margen de tejido circundante libre de cáncer. Si el cirujano extirpa todo el tejido enfermo, es menos probable que el cáncer reaparezca. Sin embargo, una excepción a este objetivo es cuando el sarcoma se produce en el abdomen. En este caso, si el tejido circundante está formado por órganos internos vitales que el cirujano no puede extirpar, los médicos no pueden garantizar un margen limpio.

Un tratamiento habitual en el pasado para los sarcomas que se producen en los brazos o las piernas era la extirpación del miembro afectado. Aunque esto sigue ocurriendo a veces en casos avanzados cuando es la única forma de eliminar todas las células cancerosas, el tratamiento actual suele consistir en una cirugía de preservación del miembro en la que los médicos sólo eliminan las células cancerosas y sustituyen el tejido por un injerto o implante. Por lo general, la cirugía de preservación del miembro va seguida de radioterapia para eliminar cualquier célula cancerosa restante en la zona afectada.

La quimioterapia y la radioterapia, ya sea por separado o juntas después de la cirugía, pueden destruir cualquier célula anormal restante que pudiera hacer que el cáncer reaparezca o se extienda. La radioterapia puede reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía para facilitar su extirpación. Este es el principal tratamiento para los pacientes que no pueden someterse a la cirugía, y es una forma de tratamiento paliativo para aliviar los síntomas de un paciente cuyo cáncer se ha extendido.

La quimioterapia utiliza potentes fármacos por vía intravenosa o por vía oral que destruyen las células cancerosas. Varios fármacos quimioterapéuticos pueden tratar a las personas con sarcoma de tejidos blandos, y la mayoría de estos fármacos incluyen un cóctel de ingredientes anticancerígenos.

Preocupación por el cáncer secundario

Los sarcomas de tejidos blandos, como muchos otros tipos de cáncer, conllevan un riesgo de recidiva. A veces este cáncer reaparece en la misma zona, pero muchas veces el individuo se enfrenta a un diagnóstico de otro tipo de cáncer en una zona no relacionada. Las personas que han sobrevivido al cáncer suelen ser objeto de un estrecho seguimiento durante años para detectar los primeros signos de recidiva.

Cómo obtener una indemnización por su sarcoma de tejidos blandos relacionado con el 11-S

Apenas unas semanas después de los atentados terroristas de 2001, el gobierno de EE.UU. inició el proceso para indemnizar a las personas que se vieron perjudicadas por el ataque. El programa a través del cual centraron sus esfuerzos fue el Fondo de Compensación a las Víctimas del 11 de Septiembre original, que existió desde octubre de 2001 hasta 2004. En 2011, el presidente Barack Obama firmó la Ley de Salud y Compensación del 11-S James Zadroga.

Una de las disposiciones de esta ley fue la reapertura del VCF, con criterios de elegibilidad ampliados (incluyendo a cualquier persona que viva, trabaje o vaya a la escuela en el bajo Manhattan), nuevos plazos de presentación y una financiación limitada. La ley se reautorizó en 2015 y el VCF se prorrogó hasta 2020, y el Programa de Salud del WTC, un programa de prestaciones complementarias que ofrece seguimiento y tratamiento de la atención sanitaria de las afecciones relacionadas con el 11-S, se hizo esencialmente permanente (se prorrogó hasta 2090). En 2019, el presidente Donald Trump hizo permanente el VCF con servicios y la disponibilidad de compensación de ambos programas hasta octubre de 2090.

Los años que siguieron a los atentados terroristas fueron extraordinariamente difíciles para muchas personas, ya que quienes estuvieron expuestos a las toxinas del lugar han enfermado posteriormente, han luchado contra enfermedades potencialmente mortales e incluso han muerto en algunos casos. El FVC ofrece una compensación a las personas que están haciendo frente a los gastos y a las repercusiones de su enfermedad, así como a los familiares de las personas que han fallecido a causa de una enfermedad relacionada con el 11-S.

Registrarse para presentar una reclamación

El primer paso para obtener una indemnización por los gastos e impactos de su enfermedad relacionada con el 11 de septiembre es registrarse para presentar su reclamación. A menudo hay confusión sobre los plazos de registro y presentación. Son dos actividades distintas, con plazos diferentes. El registro en el VCF le reserva el derecho a presentar una reclamación en el futuro. Si se le diagnosticó y se certificó su condición por el Programa de Salud del VCF antes del 29 de julio de 2019, debe registrarse antes del 29 de julio de 2021. Esta es la fecha límite de inscripción para las personas que hayan perdido a un ser querido por una afección médica relacionada con el 11-S antes del 29 de julio de 2019 y que ahora deseen presentar una reclamación por muerte por negligencia.

Cómo certificar su estado

Para muchos reclamantes, el segundo paso para obtener una indemnización por su enfermedad relacionada con el 11-S es que el Programa de Salud del WTC certifique la afección. Para ello, debe presentar una solicitud al programa, demostrar con documentos y declaraciones juradas de testigos que cumple los criterios de lugar y tiempo de exposición para la categoría de superviviente o interviniente en la que se encuentra, y obtener un examen físico -y un diagnóstico- de un médico de uno de los centros médicos del Programa de Salud del WTC en Nueva York o de un médico afiliado a la red en otro estado.

Hay circunstancias limitadas en las que una persona no puede obtener un examen físico de un médico afiliado al Programa de Salud del WTC. Ejemplos de esto es si el reclamante es un residente extranjero que ya no vive en el territorio continental de los Estados Unidos o si el reclamante simplemente está demasiado enfermo u hospitalizado para que no pueda asistir a un examen médico por un médico del Programa de Salud del WTC. En esos casos, el reclamante puede verificar una condición elegible a través del proceso del médico privado del programa. Uno de nuestros abogados puede ayudarle a determinar si el Programa de Salud del WTC permitirá el proceso del médico privado en su caso.

Presentación de la demanda

Puede presentar reclamaciones por correo, fax o en línea. El plazo para registrar su reclamación es de dos años a partir de que el Programa de Salud del WTC certifique que su cáncer u otra enfermedad está relacionada con el 11-S. La fecha límite para presentar su reclamación (un proceso que se lleva a cabo después de registrar su reclamación) es el 1 de octubre de 2090. Para presentar su reclamación, debe presentar toda la documentación requerida y una autorización de registros médicos para que el VCF obtenga información sobre su enfermedad certificada por el Programa de Salud del WTC.

Una vez que haya presentado su reclamación, ésta se someterá:

  • Una revisión preliminar para garantizar que la reclamación incluye toda la documentación requerida. Si a su reclamación le falta información, es posible que reciba un aviso para que la presente, y hasta que lo haga su caso puede pasar a estar inactivo.
  • Una revisión de fondo. Aquí se estudia su información para asegurarse de que cumple todos los requisitos de elegibilidad.
  • Una decisión sobre su adjudicación, con tiempo para presentar un recurso si no está de acuerdo con la decisión. También tiene la opción de volver a presentar su reclamación en una fecha posterior. Además, puede modificar su reclamación en una fecha posterior para obtener una indemnización por una segunda afección médica relacionada con el 11-S.

Un abogado experto en el 11 de septiembre puede ayudarle

Desde la evaluación gratuita y sin compromiso de su caso hasta la recepción de su indemnización del VCF, puede confiar en un abogado con experiencia en prestaciones del 11-S para luchar por la indemnización que merece. Si se le diagnosticó cáncer de tejidos blandos y fue uno de los primeros en responder, un trabajador de la limpieza o un superviviente que vivía, trabajaba o asistía a la escuela en la zona cuando ocurrieron las atrocidades del 11-S, póngase en contacto con un abogado especializado en prestaciones del 11-S para una consulta gratuita.

Publicado en: 9/11 Cánceres

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